Demencia en gatos

gato viejo

Afortunadamente, debido a las mejoras en la atención veterinaria y la nutrición, nuestros amigos felinos viven mucho más tiempo de lo que solían. Con nuestros gatos viviendo más tiempo, es importante conocer los problemas de salud asociados con esta etapa de la vida . Un problema es la disminución de las capacidades cognitivas como resultado de los cambios de envejecimiento en el cerebro. Las funciones cognitivas incluyen los procesos mentales de percepción, conciencia, aprendizaje y memoria, que permiten a un individuo adquirir información sobre el entorno y decidir cómo actuar. Esto a veces se conoce como demencia, como en los humanos, pero se denomina más correctamente síndrome de disfunción cognitiva (SDC) en los gatos.  

¿Qué es el síndrome de disfunción cognitiva?

El síndrome de disfunción cognitiva en gatos (CDS) es una enfermedad cognitiva prevalente en gatos, directamente relacionada con el envejecimiento cerebral, que conduce a cambios en la conciencia, déficits en el aprendizaje y la memoria, y una disminución de la capacidad de respuesta a los estímulos. También se conoce como síndrome de disfunción cognitiva (SDC). La enfermedad de Alzheimer y la demencia en humanos son enfermedades con síntomas comparables. 

Síntomas

CDS se caracteriza por cambios de comportamiento, sin embargo, estos cambios también pueden ser el resultado de otras enfermedades como la insuficiencia renal y el hipertiroidismo. Los cambios de comportamiento a menudo pueden ser descartados por los propietarios como "Mi gato está envejeciendo". Muchos cambios de comportamiento son síntomas de problemas médicos. Si observa algún cambio en el comportamiento de su gato, es importante llevarlo al veterinario para obtener un diagnóstico y descartar otras enfermedades. El CDS se diagnostica una vez que se descartan otras enfermedades. 

Cómo diagnosticar

DISHA es un acrónimo que se usa comúnmente para recordar los síntomas más comunes asociados con CDS y puede ayudar a los veterinarios a diagnosticarlo en su gato. Busque los siguientes signos:

Desorientación: el gato parece perdido o confundido en un entorno familiar que puede hacer que su gato quede atrapado en las esquinas o detrás de los muebles, mirando a las paredes o al espacio, dificultad para encontrar sus recursos (comida, cuenco de agua, percha o caja de arena ) y puede tienen déficit de memoria, por ejemplo, olvidando que han sido alimentados y solicitando repetidamente más alimentos.

Cambios de interacción:  las interacciones sociales pueden verse alteradas entre la mascota y el dueño o la mascota y otras mascotas; Algunas mascotas pueden parecer más pegajosas, mientras que otras pueden ser desinteresadas o incluso irritables cuando son acariciadas o se acercan.

Ciclo de sueño-vigilia: puede notar cambios en los ciclos de sueño-vigilia, su gato solía dormir durante toda la noche y ahora se despierta a las 4 de la mañana, comportamientos anormales durante la noche que pueden incluir vocalización, deambulación, ritmo y disminución de la actividad durante la noche. día.

Suciedad en la casa:  su gato puede comenzar a usar el baño fuera de la caja de arena.

Ansiedad: aumento de la ansiedad, aumento de la irritabilidad y su gato se retrae.

Cambios de actividad: disminución de la exploración y respuesta a cosas, personas, sonidos en la casa y disminución de la preparación o el apetito.

Tratamiento

El tratamiento de CDS puede ser difícil ya que no se puede revertir o curar. El objetivo del tratamiento es mejorar el bienestar del gato mediante una intervención centrada en aliviar la ansiedad, ralentizar el proceso de la enfermedad si es posible y apoyar la función cognitiva. Las  terapias en forma de cambio en la dieta, suplementos, medicamentos y enriquecimiento ambiental  pueden ayudar manejar el síndrome de disfunción cognitiva Su veterinario trabajará con usted para crear un plan de tratamiento personalizado para ayudar a su gato. 

Mantenga a sus gatos enriquecidos. Todos hemos escuchado el dicho, úsalo o piérdelo, esto también se aplica a los gatos. Mantener a sus gatos enriquecidos en forma de ejercicio, juguetes nuevos e interactivos, y aprender cosas nuevas puede conducir a una mayor estimulación mental y un aumento de la función cognitiva. 

Senior-ify tu casa. A medida que envejecemos, cambiamos nuestro entorno para adaptarnos a nuestras necesidades, pero esto no es común para los gatos. Hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a tus gatos a sentirse más cómodos a medida que envejecen:

  • Todos los recursos deben ser fácilmente accesibles para su gato.  Su gato mayor no debería tener que subir y bajar escaleras para tener acceso a agua, comida, perchas y / o cajas de arena.
  • Los gatos mayores comúnmente tienen dificultades con la movilidad, incluido el salto debido al dolor a medida que envejecen. Configurar una rampa o una serie de pasos que tus gatos puedan usar puede ayudarlos a levantarse más fácilmente en las superficies más altas a las que están acostumbrados, como alféizares, mesas, sofás y encimeras.
  • Proporcionar a sus gatos comederos elevados y agua elimina la necesidad de levantar la cabeza mientras comen o beben. 
  • Agregar luces nocturnas en el sótano, pasillos oscuros y otras áreas ayudará a los gatos a ver y localizar fácilmente sus recursos a medida que envejecen.
  • Proporcione varios lugares de descanso, incluida una cama con calefacción, pero asegúrese de que su gato todavía tenga la movilidad suficiente para poder alejarse de él. Proporcione también algunas opciones sin calefacción.
  • Crea cajas de arena que sean lo suficientemente grandes para tu gato y tengan una entrada baja.

Consistencia y previsibilidad 

La consistencia y la previsibilidad son importantes para todos nosotros, incluidos los gatos. Haz tu mejor esfuerzo para mantener un horario y una rutina constantes. Por ejemplo, si vas a salir de la ciudad, ten en cuenta que esto puede no ser un gran cambio para ti, pero es para tu gato. Además, asegúrese de que su cuidador de gatos alimente al gato y tenga una sesión de juego interactivo con su gato al mismo tiempo que generalmente lo hace. 

A medida que los gatos envejecen, es más difícil para ellos lidiar con los cambios, incluso los cambios positivos. Recuerde esto cuando introduzca cambios en el horario y el entorno de su gato, los cambios deben hacerse gradualmente a un ritmo con el que su gato se sienta cómodo. 

¿Puede un gato con CDS tener una buena calidad de vida? En la mayoría de los casos, sí, pero es importante reconocer que las necesidades de su gato han cambiado. Una vez que comprenda los cambios que acompañan al envejecimiento y trabaje con su veterinario para controlarlos, la vejez de su gato puede ser gratificante para ambos.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Disfunción cognitivaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020