Demencia y Senilidad en Perros

Persona con perro

Seamos realistas, envejecer es para los pájaros. Los perros que envejecen pueden mostrar cambios de comportamiento preocupantes, como confusión, irritabilidad y desorientación. Los perros mayores , al igual que los humanos, pueden experimentar cambios en el cerebro que afectan la memoria, la comprensión y más, lo que lleva a la senilidad y la demencia . Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente pero pueden aparecer rápidamente debido a un evento estresante. Así que no lo descarte solo si Fluffy olvida cosas como su ruta diaria de caminata.

¿Qué es la demencia?

Al igual que la enfermedad de Alzheimer en los humanos, la demencia en los perros afecta principalmente la memoria, el aprendizaje y la comprensión  . Sin embargo, con un tratamiento y manejo adecuados, puede ayudar a su preciada mascota a mantenerse saludable y feliz por el mayor tiempo posible.

Síntomas de demencia en perros

Puede notar que su perro camina hacia el lado equivocado de una puerta familiar, actuando aturdido, mirando al espacio como "la casa de nadie", o deambulando y paseándose por su casa. Esta confusión y desorientación general puede abrirse camino en todos los aspectos de la vida de su perro, como olvidar dónde están sus cuencos de comida o accidentes inexplicables . La demencia de los perros puede incluso afectar los patrones de sueño, lo que hace que los perros parezcan inquietos por la noche, se muevan y giren, vocalicen o estén "en guardia". Otros síntomas de la disfunción cognitiva canina pueden incluir un cambio en la personalidad o el temperamento, falta de entusiasmo por los juegos y una disminución de la interacción con los seres queridos.

Estos signos generalmente se desarrollan gradualmente y empeoran con el tiempo, pero también pueden ser causados ​​por otros problemas médicos. Cualquier perro que muestre signos de demencia debe ser visto por un veterinario para descartar otros problemas de salud como ceguera,  sorderainfecciones del tracto urinarioenfermedad renalartritis o tumores, infecciones o inflamación del cerebro.

Ilustración de signos de demencia en perros
La Picea / Kelly Leigh Miller

Causas de la demencia

Todavía no se conoce una causa definitiva de  demencia en perros . La disfunción cognitiva canina puede estar asociada con el agotamiento de un neurotransmisor llamado dopamina, aunque no se ha identificado la causa del agotamiento. Otra posible causa es una acumulación de proteínas o una acumulación de placa (similar al Alzheimer) que interrumpe los impulsos nerviosos.

Tratamiento

Si su perro muestra signos de senilidad o demencia, visite a su veterinario para un examen y consulta. Su veterinario revisará el historial de salud de su perro y realizará un examen exhaustivo. Se pueden recomendar pruebas de diagnóstico como análisis de sangre y análisis de orina para verificar otros problemas de salud . En base a estos hallazgos, se pueden ordenar exámenes adicionales, incluidos rayos X, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Una vez que se han descartado otros problemas de salud, su veterinario podría determinar que su perro tiene disfunción cognitiva canina. Y aunque el diagnóstico de demencia puede ser difícil de manejar, muchos perros continúan viviendo una vida feliz y saludable cuando se les brinda el cuidado y la atención adecuados. No hay cura para la demencia en perros. Es una enfermedad degenerativa progresiva, lo que significa que empeorará con el tiempo. Sin embargo, hay algunas cosas que se pueden hacer para que usted y su perro estén más cómodos. Un medicamento recetado llamado  Anipryl Ayuda a aliviar algunos síntomas de disfunción cognitiva en ciertos perros. Este medicamento funciona al prolongar la actividad de dopamina en el cerebro. Anipryl se administra por vía oral, una vez al día, y no funciona para todos los perros, pero los efectos secundarios son afortunadamente leves y poco frecuentes a menos que el medicamento se use de manera inapropiada junto con otros medicamentos como efedrina, opioides, fenilpropanolamina, amitraz y varias clases de antidepresivos.

Las prácticas adicionales incluyen el desarrollo de una rutina diaria para alimentación, ejercicio y otras actividades  . Asegúrese de que su perro haga mucho ejercicio, idealmente al sol. Esto ayuda a controlar su nivel de ansiedad y promueve el sueño nocturno. La música relajante y la aromaterapia también pueden funcionar. Pase tiempo de calidad juntos, fortalezca el  vínculo humano-canino y no deje a su perro en casa por períodos prolongados de tiempo. Además, evite reorganizar sus muebles, mover las pertenencias de su perro o hacer cualquier otro cambio en su entorno de vida.

Suplementos dietéticos para perros con demencia

Los suplementos tales como los ácidos grasos omega-3, iguales, triglicéridos de cadena media (MCT), antioxidantes, Denamarin, silibina, vitamina E, Cholodin, Solliquin, y la melatonina, parecen mejorar la función cognitiva o la calidad de vida en algunos perros.  Talk a su veterinario para obtener información sobre la dosificación y ayuda para encontrar los suplementos adecuados para su perro. También hay tratamientos homeopáticos, remedios herbales y otros suplementos nutricionales que se dice que benefician a los perros con disfunción cognitiva. Uno de estos se llama Neutricks (apoaequorin), que está hecho de una proteína de unión al calcio que se encuentra en una especie específica de medusa. Las hierbas chinas también pueden ser útiles para algunos perros. Consulte a un veterinario que practique la medicina veterinaria tradicional china y la acupuntura para una consulta.

Prevención

Desafortunadamente, no hay una forma específica de prevenir la demencia en los perros. Pero mantener a su perro activo, sano y estimulado mentalmente debería ayudar a mantener su mente aguda. Enséñele trucos y juegos divertidos , aquellos que desafían su cerebro y que puede jugar a lo largo de su vida. Además, alimente a su perro con alimentos de alta calidad, sin rellenos, y mantenga una buena rutina de ejercicios.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Prpar Mihevc, Sonja y Gregor Majdič. Disfunción cognitiva canina y enfermedad de Alzheimer: ¿dos facetas de la misma enfermedad? Frontiers In Neuroscience , vol 13, 2019.  Frontiers Media SA , doi: 10.3389 / fnins.2019.00604

  2. OZAWA, Makiko et al. Signos físicos de la disfunción cognitiva caninaRevista de Ciencias Médicas Veterinarias , vol 81, no. 12, 2019, págs. 1829-1834. Sociedad Japonesa de Ciencias Veterinarias , doi: 10.1292 / jvms.19-0458

  3. Disfunción cognitiva canina: el dilema de la demencia perruna . Hospital de animales del lago Haven