Cómo dejar de chupar lana en los gatos

Gatito jugando con bola roja de hilo, primer plano

Aunque no todos los gatos tienen ganas de chupar telas suaves, como la lana, puede convertirse en una obsesión para los demás. Con mayor frecuencia, este comportamiento se desarrolla en gatitos que se retiran de su madre demasiado pronto. También puede convertirse en un hábito en los gatos maduros que se sienten ansiosos o estresados ​​y succionan la lana para su comodidad.

Si bien puede ser un comportamiento inofensivo, ciertamente no desea que su amigo felino trague lana, por lo que es posible que deba tomar medidas. La buena noticia es que es probable que la succión de tu gato tenga una explicación y una comprensión que puede llevarte a soluciones que puedan ayudarte.

¿Por qué los gatos chupan lana?

La genética puede desempeñar un papel. La succión de la lana ocurre con mayor frecuencia en los gatitos que se toman de su madre antes de que estén completamente destetados. Los gatitos deben mantenerse con la gata madre al menos hasta la edad de 8 semanas e idealmente hasta que tengan aproximadamente 12 semanas. Aunque deberían superar este comportamiento una vez que se les presenta la comida para gatitos , muchos continúan tratando de amamantar a la gata madre durante algunas semanas más.

Si adoptas un gatito que tiene menos de 12 semanas, te conviertes en la madre sustituta. El pezón de la madre ya no está disponible, por lo que el gatito puede encontrar otros "pezones", por ejemplo, amasando mientras chupa el lóbulo de la oreja. Este sería un paso natural en el desarrollo del gatito.

La lana u otras telas similares pueden convertirse fácilmente en la segunda opción de un gato debido a su calor suave, que también recuerda a la gata madre. Algunos gatos pueden intentar mamar a otros gatos o incluso su propio pelaje, un hábito comparable al de un niño humano que se chupa el pulgar.

Incluso para los gatos maduros, la succión de lana puede convertirse en un problema de comportamiento habitual o en un hábito que aparece y desaparece periódicamente. Otros factores que pueden provocar o ayudar a mantener este comportamiento son:

  • Raza: Se ha identificado que las razas orientales, como la siamesa , tienen más probabilidades de chupar lana y otras telas suaves. Se desconoce cómo está involucrada la genética, excepto que los gatitos siameses requieren más tiempo antes del destete que otras razas de gatos.
  • Estrés: así como los niños que se chupan el dedo pueden convertirse en adultos que se muerden las uñas en momentos de estrés, los gatos que parecen haber abandonado su hábito de chupar la lana pueden volver a hacerlo cuando están ansiosos . Si esto sucede con su gato, examine los tipos de cambios en su hogar que podrían haber desencadenado esta respuesta.
  • Cambios ambientales: muchos gatos están estresados ​​por el cambio, a veces hasta el punto de volver a los viejos comportamientos que pueden ser inducidos por eventos que cambian la vida, como un nuevo bebé o mascota o mudarse a un nuevo hogar . Incluso algo tan simple como reorganizar los muebles puede tener un gran impacto en algunos gatos.
  • Agresión repentina: si un gato de su familia de repente se vuelve agresivo hacia otro, la víctima puede recurrir a la succión de lana. El gato que chupa puede no ser capaz de enfrentarse al gato agresivo, por lo que en su lugar redirige la agresión o encuentra consuelo en la succión.
  • Muerte de un miembro de la familia: la muerte de cualquier amigo cercano, ya sea humano, felino o de otro tipo, puede ser estresante para los gatos. En algunos casos, un gato puede retirarse a su hábito más reconfortante durante la infancia.

Cómo dejar de chupar lana

Si su gato nunca ha ingerido nada del material con el que ha amamantado, es posible que desee tolerarlo. Puede que no valga la pena preocuparse por dejar que tenga ese poco de comodidad, especialmente si no es obsesivo o dañino o solo ocurre cuando el gato está cerca de usted.

Por otro lado, la ingestión de tela u otros materiales puede causar un bloqueo abdominal peligroso. Las mascotas que chupan la lana pueden ser propensas a ingerir otros materiales pequeños, así que asegúrese de mantener los artículos pequeños como cintas para el cabello, hilo dental y cuerdas lejos de los gatos. Si están ingiriendo materiales inapropiados como una manta, posiblemente pueda llevar a la necesidad de una cirugía para eliminarlos. Si sospecha que su gato ha ingerido material inapropiado, llame a su veterinario de inmediato.

Algunas cosas que puede hacer en casa para ayudar a prevenir y distraer a su mascota de la succión de lana incluyen:

  • Elimine la tentación: elimine todos los lanzamientos, mantas y ropa que hayan sido los objetos de succión favoritos de su gato y guárdelos. Fuera de la vista, fuera de la mente.
  • Proporcione un sustrato alternativo para chupar o masticar: encontrar sustratos alternativos para que su gato juegue o chupe en su lugar que sean lo suficientemente grandes como para que el gato no ingiera y tampoco un sustrato de lana o tela puede ser útil.
  • Enriquecimiento ambiental: enriquecer el ambiente de su gato puede ser clave. Puede hacer esto de varias maneras. Desarrollar una rutina diaria de actividades atractivas puede ayudar. Se consistente. Esto se puede hacer probando alimentaciones de varios días en rompecabezas de alimentos o juegos interactivos programados como perseguir con láser, esconderse y buscar o jugar con varitas que pueden desviar su atención lo suficiente como para que pase el impulso.
  • Alivie el estrés: es importante tratar de eliminar o corregir la fuente del estrés primero. Pero si su gato todavía parece necesitar amamantar, pruebe con una feromona calmante como Feliway.
  • Consulta con un veterinario: siempre involucra a tu veterinario si te preocupa el comportamiento de tu mascota. Si le preocupa que su gato succione lana, hable con su veterinario para ver si podría estar indicado un medicamento contra la ansiedad o antidepresivo.

Se pueden requerir montones de amor, paciencia y prueba y error creativos para ayudar a su gato a desistir o reducir su succión de lana. Tenga en cuenta que si el comportamiento no está causando ningún daño, es posible que solo necesite poner primero la comodidad emocional de su gato y aprender a aceptarla.

Gato con toalla
SHINYA SASAKI / Aflo / Getty Images
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.