Degu: Perfil de especie

Degu en manos

Los degus son pequeños roedores excavadores nativos de Chile que son excelentes mascotas. En la naturaleza, viven en comunidades de hasta 100, al igual que los perros de las praderas . Estos animales curiosos y sociales son uno de los pocos roedores que están despiertos durante el día (diurnos), lo que aumenta su atractivo para las mascotas. Son grandes siestas, pero una vez que se acostumbren a su horario, estas pequeñas criaturas vendrán a saludarlo, a menudo buscando jugar o frotar su vientre. Anhelan la interacción social y el ejercicio.

Resumen de especies

Nombre común: Degu

Nombre Científico: Octodon degus

Tamaño adulto: 5 a 7 pulgadas de largo con una cola de 6 pulgadas, con un peso de 6 a 10 onzas

Esperanza de vida: hasta 10 años

Degu Comportamiento y Temperamento

Al igual que los erizos y otros roedores salvajes, los degus se pueden domesticar fácilmente cuando se manejan desde una edad temprana. Se alojan mejor en parejas del mismo sexo con otros degus y son instintivamente sociales. Degus es juguetón y curioso. Si no obtienen suficiente interacción social y ejercicio, pueden volverse agresivos y neuróticos.

Algunos degus intentarán conversar contigo usando sonidos de chitter-chatter. Ocasionalmente, puede escuchar chillidos agudos cuando están amenazados, estresados ​​o si les roban la comida. Si se entrena a mano desde el nacimiento, pueden acudir a usted para abrazarse o rascarse el vientre.

Degus rara vez recurre a morder a menos que se sienta acorralado o amenazado. Un pellizco de degu mientras se juega no duele ni rompe la piel. Es solo cuando está en modo defensivo, y teme por su vida que un degu muerda con fuerza. Solo entonces puede doler y causar una lesión.

Advertencia

No levantes un degu por su cola. Un mecanismo anti-depredador incorporado permite a estos roedores arrojar sus colas en caso de emergencia. Esto a menudo es bastante doloroso para su mascota y, desafortunadamente, la cola nunca volverá a crecer.

Alojando el Degu

Degus necesita una jaula grande. Un tamaño de jaula mínimo de 24 pulgadas por 18 pulgadas por 24 pulgadas debe albergar dos degus cómodamente. Cuanto más grande, mejor. Las jaulas multinivel construidas para hurones o chinchillas son ideales. Las superficies deben ser sólidas y no listones de alambre.

Degus son ávidos masticadores. Asegúrese de que el recinto esté hecho de alambre o metal; pueden comer a través de la madera y el plástico. Un recinto degu debe tener una caja de anidación para replicar las madrigueras que excavan en la naturaleza. Una caja de madera de 6 por 8 pulgadas con un techo plano para sentarse debería funcionar. Proporcione material de anidación en forma de pañuelos desechables, toallas de papel, heno o papel picado. La ropa de cama a base de papel es más segura e igual de absorbente cuando se cambia regularmente.

Advertencia

Al igual que con otros animales pequeños, evite usar virutas de cedro o pino, ya que el aroma puede ser tóxico.

Degus necesita una rueda de ejercicio de superficie sólida (11 pulgadas de diámetro). Las ramas gruesas también son excelentes paisajes para escalar junto con cuerdas de algodón.

Dado que los degus son masticadores determinados, las oportunidades para masticar frustran el aburrimiento y mantienen los dientes sanos. Se debe ofrecer y cambiar a menudo una variedad de bloques de madera y juguetes para masticar diseñados explícitamente para roedores. También funcionan bolas de sauce y juguetes hechos para conejos o loros . Un bloque mineral o de sal diseñado para roedores es otra buena distracción al tiempo que proporciona a su mascota nutrientes adicionales.

Al igual que las chinchillas, los degus necesitan baños de polvo regulares para mantener su piel y pelaje en buenas condiciones. Proporcione a su mascota un recipiente poco profundo que contenga una pulgada o dos de polvo de baño de animales o arena de baño. Deje esto en la jaula durante media hora para darle tiempo suficiente para rodar. Repita los baños de polvo cada dos semanas.

Comida y agua

Degus come una dieta alta en fibra y baja en carbohidratos. Por lo tanto, la base de una dieta adecuada para degu es una combinación de chinchilla de alta calidad o bolitas de cobaya y un bloque de roedores. Haga una hierba rica en nutrientes, como el heno de Timothy o la alfalfa, disponible en todo momento. Proporcione verduras frescas diariamente, como batata (pelada, cruda), zanahorias, verduras de hoja verde (espinacas, hojas de diente de león, perejil) y judías verdes todos los días.

Evite darle a su degu verduras crucíferas como el repollo, el brócoli, las coles de Bruselas y la col rizada. Sus sistemas no pueden manejar estas verduras en exceso. No alimente la fruta; Su contenido de azúcar es demasiado alto.

Para golosinas ocasionales, puede ofrecer semillas de girasol, maní y nueces enteras con cáscara (con moderación, debido al alto contenido de grasa). 

Tu degu necesita agua limpia y fresca disponible en todo momento. Use un plato de cerámica pesado para un tazón de agua o una botella de agua con un tubo de metal que tenga un protector para masticar.

degus como ilustración de mascotas
Ilustración: The Spruce / Marina Li

Problemas de salud comunes

Los degus son generalmente saludables, pero pueden ser susceptibles a algunas condiciones:

  • Diabetes : debido a su resistencia natural a la insulina, los degus son propensos a la diabetes . Los signos reveladores de esta enfermedad incluyen rollos de grasa y el desarrollo de cataratas.
  • Bumblefoot : infección bacteriana que causa llagas en los pies; Requiere antibióticos para el tratamiento.
  • Enfermedad bucal y dental : propenso a las espuelas dentales; proporcione juguetes masticables seguros para prevenir esta dolorosa afección bucal.
  • Condiciones de la piel : prevenir la piel seca; Ofrezca a su mascota un baño de polvo con regularidad.
  • Enfermedades respiratorias : mantenga limpio el recinto para evitar condiciones insalubres que puedan provocar enfermedades.

Esté atento a las fallas, las dificultades para comer y los ojos llorosos. Póngase en contacto con su veterinario si aparecen síntomas inusuales.

¿Es legal tener un Degu?

Algunos lugares consideran al degus como una especie potencialmente invasiva y prohíben poseerlo como mascota. En los Estados Unidos, es ilegal poseerlos en California, Utah, Georgia, Connecticut y Alaska. Antes de comprometerse a comprar uno, verifique con las regulaciones de la ciudad y el estado donde vive. Algunos lugares pueden requerir un permiso o certificado de salud.

Comprando tu Degu

Degus se reproduce prolíficamente. Los criadores y las tiendas de mascotas suelen tener degus criados en casa. Cuestan de $ 25 a $ 100. También intentas suerte rescatando a un degu. Revise las organizaciones de adopción como Adopt-a-Pet y su sociedad humanitaria local para ver si hay degus que puedan ser adoptados.

Ya sea que vaya a través de un criador, una tienda de mascotas o una organización de adopción, hágales muchas preguntas: deberían poder proporcionarle el horario de cuidado, una lista de alimentos y algunos antecedentes sobre dónde obtuvieron el animal.

Observe de cerca al animal antes de comprarlo y observe su recinto. Busque signos de enfermedad, como secreción alrededor de la nariz, boca llorosa, ojos nublados o llagas en los pies.

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