Cómo cultivar algas coralinas en un acuario de agua salada

Algas coralinas rosadas en vidrio de acuario

El crecimiento incrustante de algas coralinas le da a muchos acuarios de agua salada un color rojo rosado, y la mayoría de los acuaristas marinos buscan una buena cobertura de las algas. Aunque las algas coralinas vienen en muchos colores diferentes (hay más de 1,600 especies), generalmente se consideran rosas, rojas, moradas o algo de sombra en la misma familia de colores.

A diferencia del cabello marrón , verde y las algas rojas limosas , que con frecuencia crecen en un acuario, les guste o no, las algas coralinas deben introducirse físicamente en el acuario para que se reproduzca y poble las diversas superficies.

Las algas coralinas se pueden introducir en su acuario agregando:

  • Rock vivo cubierto de coralina
  • Raspados coralinos de otro acuario
  • Paquetes comerciales de iniciación de algas coralinas

Cuantas más especies de algas coralinas agregue a su acuario, más verá crecer en sus rocas vivas, sustrato y paredes del acuario. Una ventaja de cultivar algas coralinas es que compite con el crecimiento de algas molestas como las algas de pelo, las algas verdes, las diatomeas y las algas esteras (en un entorno de arrecife normal con la química adecuada del agua). Las algas coralinas crecen en rocas vivas donde las algas molestas podrían crecer.

Una vez que tenga un poco de crecimiento de algas coralinas en su acuario, deje que crezca y se propague apagando brevemente todos los filtros externos y skimmers, dejando en funcionamiento cualquier cabezazo. Con una cuchilla de afeitar de un solo filo, raspe algunas de las algas coralinas existentes de las paredes frontal y lateral del tanque. La corriente de agua generada por el cabezal de energía extenderá los raspados coralinos por todo el tanque donde continuarán creciendo. Después de aproximadamente una hora, vuelva a encender los skimmers y los filtros.

Iluminación de algas coralinas

Al igual que con otras formas de algas, las algas coralinas requieren luz. La cantidad exacta o poca de luz necesaria para un crecimiento óptimo varía con los tipos de algas coralinas. Algunos prefieren mayor iluminación, mientras que otros prefieren poca iluminación. Los acuaristas han descubierto que a medida que las luces de sus tanques envejecen y el espectro y la intensidad se desvanecen, aumenta el crecimiento de algas coralinas. Sin embargo, estos crecimientos se extinguieron en las áreas bien iluminadas y aumentaron en las áreas con poca luz y sombra del tanque cuando se reemplazaron las luces.

¿Qué tipo de iluminación es la mejor? No hay una única respuesta. Algunos tipos de algas coralinas crecerán mejor con cierta iluminación, mientras que otros tipos crecerán mejor con diferente iluminación. En su mayor parte, parece que el coralino crecerá bajo una iluminación mínima de tipo arrecife. 

Algas coralinas de cerca
Philippe Bourjon / Wikimedia Commons / CC By 3.0

Química del agua de algas coralinas

Si bien la iluminación es importante, mantener una excelente calidad del agua podría ser el factor más importante para cultivar una buena cosecha de algas coralinas. Al igual que los corales duros, el crecimiento de algas coralinas es calcáreo por naturaleza, y requiere muchas de las mismas cosas que hace el coral para florecer:

  • Gravedad específica del agua alrededor de 1.024
  • Calcio: 350 a 480 ppm
  • Alcalinidad de carbonatos: entre 2.5 y 4.0 meq / L (7-12 dKH)
  • Estroncio en el agua
  • Bajo en fosfato (cerca de 0)
  • Nitrato bajo (5 ppm o menos)

Muchos acuaristas han descubierto que realizar cambios regulares de agua mantendrá los niveles de fosfato y nitrato bajo control, además de mantener el calcio, la alcalinidad y el estroncio a niveles óptimos o cercanos. El uso de manglares  también puede ser un método simple y económico para reducir el nitrato y el fosfato, y el uso de aditivos de calcio y estroncio produce los mismos o mejores resultados sin el gasto constante de sales marinas y agua RO / DI requerida para los cambios de agua. Además, muchos acuaristas también han descubierto que el uso de un buen skimmer de proteínas contribuye en gran medida a controlar el nitrato y el fosfato. 

Algas tanque
Peter Southwood / Wikimedia / CC por 3.0

Causas de la desaparición de algas coralinas

Una vez que han establecido una población saludable de algas coralinas en el acuario, muchos acuaristas están desconcertados por lo que parece ser una reducción constante en sus colonias de algas coralinas. Si la calidad del agua se mantiene al nivel óptimo, ¿cuál podría ser la causa? Algunas posibilidades son:

Pasar un tiempo observando a las criaturas de tu tanque en el trabajo revelará cuál de ellas está atacando el crecimiento de tus algas coralinas. Mientras las algas coralinas crezcan más rápido de lo que lo consumen las criaturas, les proporcionará alimentos y mantendrá un acuario saludable.

Algas de cerca
JSLUCAS75 / Wikimedia / CC por 3.0