Lagarto de cola espinosa (Uromastyx): Perfil de especie

Dragón barbudo (Uromastyx) sobre arena y grava delante de un tronco

A diferencia del dragón barbudo o el gecko leopardo, el lagarto de cola espinosa no es una mascota común . Es un hallazgo raro, pero en los círculos de propietarios de reptiles , comúnmente escuchará que se le llama por su nombre científico uromastyx o uro para abreviar. Debido a las regulaciones comerciales, solo unos pocos países permiten la exportación de este reptil de aspecto peculiar, lo que dificulta su adquisición. Si tiene suerte y puede encontrar uno, descubrirá que el cuidado y el temperamento de este lagarto lo convierten en una mascota agradable. Basándose solo en su dieta, este herbívoro requiere mucho menos mantenimiento que sus primos que comen grillos . Las colas espinosas viven en la naturaleza en partes de África, Oriente Medio, Asia e India.

Resumen de especies

Nombres comunes:  Lagarto de cola espinosa, uromastyx, uromastyces, mastigures o dabb lagartos

Nombre Científico: Uromastyx

Tamaño adulto: 10 a 18 pulgadas

Esperanza de vida: 15 a 30 años.

Temperamento y comportamiento de lagarto de cola espinosa

El lagarto de cola espinosa es como un dinosaurio pequeño y gentil que usa su cola para saludar a los depredadores en defensa. El nombre de este reptil proviene de una antigua palabra griega que significa "cola", "látigo" o "flagelo". 

Es una excavadora natural, que vive en túneles profundos de hasta 10 pies de largo. La naturaleza solitaria de esta mascota contribuye a su timidez en cautiverio. La mayoría de los lagartos de cola espinosa se esconderán cuando trates de manejarlos. Sin embargo, hay algunos que tolerarán un manejo suave, y algunos comerán directamente de las manos de sus dueños.

Estas lagartijas tienen una mandíbula poderosa, y la picadura puede doler, pero rara vez lo hacen; Suele ser un mecanismo defensivo.

Los lagartos de cola espinosa machos pueden actuar agresivamente hacia otros machos debido a su naturaleza territorial. Por lo tanto, guarda un macho por grupo o alójalo solo.

De la mayoría de los lagartos en el comercio de mascotas, este es uno de los que requiere menos mantenimiento. Probablemente necesite dedicar unos 15 minutos por día al cuidado de esta mascota.

Alojando al lagarto de cola espinosa

Se necesita un gran terrario o pecera (de 40 a 55 galones) para albergar un lagarto de cola espinosa. Es imprescindible una roca para tomar el sol, así como muchos lugares importantes para esconderse, trepar y comer.

Una torre de rocas apiladas de forma segura es el lugar perfecto para tomar el sol, y un refugio de reptiles producido comercialmente, situado entre troncos y rocas intercalados, debería darle a su mascota suficientes opciones para excavar o refrescarse.

Una vez que configure el gabinete, puede automatizar el calentador y las luces en un temporizador para facilitar las cosas. Deberá quitar todo y limpiar a fondo todo el recinto del lagarto una vez al mes. Entre limpiezas profundas, deberá limpiar las manchas o recoger heces visibles.

Calor

Proporcione calefacción con lámparas de calor. Todos los reptiles de sangre fría regulan la temperatura de su cuerpo al moverse por su entorno. El área para tomar el sol en un extremo del tanque debe ser de aproximadamente 120 ° F, y el extremo más frío del tanque debe mantener una temperatura de 90 ° F. Por la noche, el recinto del lagarto puede caer a los 70 para replicar su entorno natural del desierto. Para la iluminación, puede elegir una luz de cerámica o una bombilla de calor azul, roja o blanca.

Ligero

Los lagartos de cola espinosa necesitan una amplia exposición a los rayos UVB proporcionada por una bombilla fluorescente o de vapor de mercurio. Compre bombillas que tengan al menos un 8 a 10 por ciento de salida de UVB (una salida de UVB más alta también es excelente y preferida). Y mantenga esta bombilla en un ciclo de 12 horas para imitar el sol que sube y baja.

Coloque su luz de 10 a 12 pulgadas del lugar donde su lagarto se asolea. Dado que las pantallas de malla bloquean una buena parte de los rayos UVB de la luz, si es posible, móntela debajo de la pantalla. Cualquier reflector en el interior de una lámpara fluorescente también ayuda a maximizar la efectividad de la bombilla.

Reemplace las bombillas fluorescentes cada seis meses o siguiendo las recomendaciones del fabricante. Incluso si la bombilla aún emite luz, los rayos UVB invisibles dejan de emitirse después de seis meses.

Humedad

Este lagarto no puede tolerar la alta humedad; Puede matarlo. El rango de humedad ideal para este lagarto no es más del 35 por ciento. Por lo general, este lagarto busca madrigueras para encontrar humedad, por lo que debe proporcionarle una piel o contenedor húmedo (no más del 65 por ciento de humedad) para simular su madriguera. Es posible que necesite este ambiente húmedo para ayudarlo a deshacerse de su piel. Para controlar el nivel de humedad, use un higrómetro o medidor de humedad.

Sustrato

Los propietarios de reptiles a veces usan sustrato o ropa de cama para cubrir el fondo de una jaula. Como los lagartos de cola espinosa son cavadores, apreciarán el sustrato para excavar.

Proporcione de 6 a 8 pulgadas de material de cama en su recinto para que pueda excavar instintivamente. La arena natural vendida como "arena de juego lavada" o arena de calcio vendida en tiendas de mascotas funciona bien. Algunos propietarios de reptiles usan granos pequeños, como el mijo o sustratos a base de cáscara de nuez.

Cualquier sustrato que pueda caber en la boca de su lagarto tiene la posibilidad de causar un colon impactado. Para evitar esto, alimente a su lagarto en una placa que cubra el sustrato, para que no pueda tragárselo por error. Puede evitar una impactación por completo utilizando un sustrato fabricado como fieltro triturado, toallas de papel o alfombras interiores y exteriores. Sin embargo, esos revestimientos de jaula no permitirán que la lagartija se entierre.

Comida y agua

Los lagartos de cola espinosa son herbívoros. Pueden tener un insecto ocasional en la naturaleza, pero demasiada proteína animal puede causarle angustia o problemas renales graves. Evite alimentar a los insectos .

Alimente una variedad de verduras de hoja verde oscura, como escarola , hojas de diente de león, escarola, hojas de col, hojas de mostaza y mezclas de primavera. Gire las ofertas para mantener las cosas interesantes para su lagarto. Para proteínas agregadas se incluyen lentejas, arvejas, frijoles y ciertos granos como el mijo.

En la naturaleza, estos lagartos pueden pasar semanas o meses sin comida. Alimente a las crías y juveniles diariamente, pero los adultos mayores de 3 años pueden comer cuatro o cinco veces por semana. Alimente por la mañana y ofrezca tanto como comerán, no son alimentadores oportunistas.

Lagartos saludables que se alimentan con una dieta variada de verduras y no deberían necesitar un suplemento de calcio, pero muchos veterinarios exóticos aún recomiendan espolvorear el polvo de calcio sobre la comida de su lagarto un par de veces a la semana.

No es necesario un plato de agua ya que las colas espinosas obtienen su agua de sus alimentos. Sin embargo, puede proporcionar un plato poco profundo para remojar en caso de que el lagarto necesite enfriarse.

Problemas de salud comunes

La enfermedad ósea metabólica (MBD) es una de las enfermedades más comunes que se encuentran en los reptiles mascotas, a menudo como resultado de la deficiencia de calcio. Los signos de MBD incluyen articulaciones inflamadas, temblor y una mandíbula laxa. Una dieta equilibrada, una amplia iluminación UVB y suplementos de calcio deberían evitar que su lagarto contraiga MBD.

La deshidratación también puede resultar de una dieta inadecuada. Dado que los lagartos de cola espinosa dependen de sus alimentos como fuente de agua, la abundancia de verduras de hoja verde evitará la deshidratación. Además, proporcione un amplio sustrato y espacio para excavar. Estas criaturas se excavan en espacios escondidos para regular su temperatura corporal y retener agua.

En ocasiones, su lagarto de cola espinosa puede rechazar la comida hasta por una semana. Estos lagartos pueden experimentar una pérdida de apetito cuando se sienten estresados, sienten un cambio en las estaciones, viven con temperaturas demasiado bajas en el recinto o se enferman. También pueden iniciar una huelga de alimentos porque están aburridos por las repetidas ofertas de alimentos.

Elegir tu lagarto de cola espinosa

Antes de comprar un lagarto de cola espinosa, busque criadores o vendedores locales de buena reputación que tengan lagartos de cola espinosa criados en cautiverio. Si puede obtener su reptil de un criador, ellos pueden dar cuenta de la salud de su mascota, y la mayoría han criado a mano a los lagartos. Los lagartos criados en cautividad ya están acostumbrados a la vida en una jaula y se sorprenderán menos cuando se los manipule. No compre un lagarto importado; los cazadores furtivos son responsables de agotar las poblaciones silvestres.

A menudo puede encontrar criadores acreditados a través de veterinarios exóticos, otros propietarios de reptiles y espectáculos locales de reptiles. En las exposiciones de reptiles, puedes conocer regularmente a los criadores, así como comprar lagartijas y todos tus suministros en un solo lugar. Los lagartos de cola espinosa pueden costar entre $ 100 y $ 300. Las crías generalmente cuestan menos, ya que su tasa de mortalidad es la más alta.

Los signos de un lagarto sano de cola espinosa incluyen un cuerpo liso y parejo; sin rastros de ácaros (pequeñas manchas de color marrón rojizo alrededor de la cara); ojos claros y brillantes; mandíbula lisa; y cola gorda y redondeada.

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