Convulsiones y enfermedad cerebral en perros

Pequeño perro de raza mixta, preocupado

Una convulsión es el resultado de una actividad neurológica repentina y anormal; básicamente, es un tipo de tormenta eléctrica en el cerebro. Tanto en humanos como en perros, las convulsiones pueden provenir de una multitud de causas y generalmente van acompañadas de alteraciones o pérdida de conciencia. Pueden durar unos segundos, varios minutos o, en el peor de los casos, horas. Dependiendo del problema, el tratamiento puede ser tan simple como una dosis regular de medicamento. Sin embargo, las convulsiones relacionadas con la enfermedad cerebral pueden provocar daño cerebral, o incluso la muerte, si no se tratan. Comprender las causas y los tipos de convulsiones en los perros puede hacer que la experiencia sea menos estresante. 

¿Qué son las convulsiones?

Las convulsiones en los perros  se clasifican en  generalizadas  (de cuerpo completo, convulsivas), focales  (leves y aisladas en un área específica del cuerpo) o agrupadas (que ocurren en sucesión). A menudo, las convulsiones están precedidas por un período de ansiedad, inquietud o aprehensión llamada "fase pre-ictal". La convulsión en sí misma se llama "ictus". Después de la convulsión es la "fase post-ictal", que puede implicar varios minutos a horas de desorientación, estupor o ceguera .

Las convulsiones generalizadas (también llamadas convulsiones tónicas o clónicas) afectan todo el cuerpo y se caracterizan por pérdida de conciencia, rigidez general o por movimientos espásticos e involuntarios .  El perro puede perder el control de su vejiga e intestinos y algunos perros pueden incluso vocalizar durante el evento. Las convulsiones focales, a veces llamadas convulsiones parciales, se aíslan en una parte particular del cerebro y, por lo tanto, afectan una parte específica del cuerpo. Las convulsiones focales suelen ser bastante leves y pueden caracterizarse por espasmos faciales o de las extremidades. A veces, una convulsión focal se verá como un breve período de desorientación, o el perro puede explotar compulsivamente en el aire (a veces llamado "picadura de mosca"). Incautaciones de racimo se refieren a una serie de tres o más ataques que ocurren dentro de un período de 24 horas o dos o más ataques que ocurren sin un retorno total de conciencia entre ellos. Los perros que experimentan convulsiones en racimo necesitan tratamiento médico de inmediato y un veterinario debe verlos ese día.

Síntomas de convulsiones en perros

La mayoría de las convulsiones no se consideran potencialmente mortales, sin embargo, sí indican un problema en el cerebro del perro. Si nota que su perro actúa de manera inestable o nerviosa, luego se desploma, se sacude y hace espuma en la boca, puede estar teniendo una convulsión. Las convulsiones a veces pueden ser el resultado de intoxicaciones o factores ambientales, por lo que tener una breve convulsión puede no ser un evento grave. Sin embargo, varias convulsiones seguidas o una convulsión que dura más de cinco minutos se considera una situación de emergencia  que puede poner en peligro la vida. Llame a su veterinario de inmediato. La ocurrencia de más de tres convulsiones en un período de 24 horas también es un asunto urgente que requiere un viaje al veterinario de inmediato.  E incluso si la convulsión fue breve y no recurrente, es mejor programar una cita con el veterinario, incluso Si él está actuando normal.

Causas de las convulsiones

Las convulsiones ocurren por varias razones. Su perro puede estar teniendo una reacción a una toxina . Podría estar sufriendo una infección bacteriana o viral, que a menudo puede tratarse con antibióticos o medicamentos antivirales. El nivel bajo de azúcar en la sangre puede causar convulsiones y se observa comúnmente en cachorros de razas pequeñas. En casos más severos, su perro podría estar sufriendo de una enfermedad cerebral, como epilepsia idiopática, o problemas metabólicos como un trastorno del hígado o la tiroides. Por último, las anomalías estructurales o tumores (tanto malignos como benignos) también pueden contribuir a las convulsiones en los perros.

Tratamiento

Si su perro tiene una convulsión , lo primero que debe hacer es llamar a su veterinario, que realizará pruebas de diagnóstico, comenzando con análisis de sangre y un examen físico y posiblemente radiografías, en un esfuerzo por diagnosticar la causa. Si las pruebas iniciales no son concluyentes, un neurólogo veterinario puede realizar una tomografía computarizada, una resonancia magnética o realizar una punción de líquido cefalorraquídeo (LCR) para obtener más información sobre la condición de su perro. Afortunadamente, la mayoría de las convulsiones en los perros se pueden regular con medicamentos, aunque pueden ser posibles algunas crisis revolucionarias. Pero dependiendo de la causa, simplemente evitar una sustancia tóxica, tratar afecciones subyacentes en el cerebro o el hígado, o usar terapias alternativas como la acupuntura puede ayudar. A veces, como en el caso de un tumor, su perro necesitará cirugía antes de que se resuelvan sus episodios de convulsiones. Es importante que cumpla con las recomendaciones de su veterinario para un resultado exitoso.

Una convulsión prolongada o una serie de convulsiones que ocurren continuamente se llaman estado epiléptico . Esta es una situación grave que, si no se trata, puede provocar daño cerebral, hipertermia (temperatura corporal elevada) e incluso la muerte. Los perros en estado epiléptico requieren hospitalización y a menudo necesitan una infusión constante de medicamentos para detener las convulsiones.

Un veterinario haciendo una tomografía computarizada (TC) en un perro chow-chow
Yannick Tylle / Getty Images

¿Qué es la enfermedad cerebral en los perros?

La epilepsia canina es una enfermedad idiopática sin causa conocida.  El inicio típico varía entre las edades de 1 a 5 años y la raza y los antecedentes familiares pueden desempeñar un papel en su desarrollo. No existe una prueba específica para diagnosticar la epilepsia, por lo que a menudo se recomiendan pruebas de diagnóstico avanzadas (como una tomografía computarizada, una resonancia magnética y una punción lumbar) para descartar otras causas. Sin embargo, a veces se hace un diagnóstico presuntivo cuando un perro cumple con los criterios de la enfermedad. Muchos perros epilépticos responden bastante bien a la terapia farmacológica y la necesitan durante toda su vida para mantener un estilo de vida feliz.

Cómo prevenir las convulsiones

Con una gran cantidad de causas, solo hay algunas formas de prevenir las convulsiones en los perros. Una medida preventiva es mantener a su perro alejado de sustancias tóxicas y venenos como solventes de pintura y anticongelantes. El estrés puede hacer que un perro que sea propenso a las convulsiones tenga un episodio, por lo que si su mascota ha tenido convulsiones en el pasado, es muy importante minimizar el estrés en su entorno .

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Señales de convulsiones de perrosAsociados Veterinarios Metropolitanos

  2. Epilepsia en perros y gatosEthos Veterinary Health , 2020

  3. Hoja de datos de ACVIM: idiopática . American College Veterinarly Internal Medicine, 2020