Convulsiones en los gatos

Gato doméstico acostado en la cama

Las convulsiones en los gatos son causadas cuando un área del cerebro, específicamente la corteza cerebral, funciona de manera anormal. La respuesta del cuerpo a esta función cerebral anormal es perder la función voluntaria y se reconoce con mayor frecuencia cuando el cuerpo de un gato tiembla violentamente.

Tipos de convulsiones

Las convulsiones en los gatos generalmente se clasifican como generalizadas o focales. Con las convulsiones generalizadas, toda la corteza cerebral está causando la convulsión y generalmente afecta a todo el cuerpo. En las crisis focales, un área localizada más pequeña dentro de la corteza cerebral hace que se produzca la crisis. Las convulsiones focales también se conocen a veces como convulsiones parciales, ya que están aisladas de partes específicas del cuerpo.

Síntomas

Las convulsiones focales en los gatos producen síntomas que son diferentes de las convulsiones felinas generalizadas. Durante una convulsión focal, su gato puede llorar fuerte como si tuviera dolor, comportarse de manera agresiva, incluso si normalmente no es un gato agresivo, salivar o babear en exceso y exhibir otro comportamiento atípico.  A veces un gato pierde función de una pierna, parecerá estar masticando y mirando fijamente, o no podrá levantarse. Las convulsiones focales también pueden convertirse en convulsiones generalizadas.

Una convulsión generalizada hace que su gato pierda el conocimiento durante el cual puede caerse y comenzar a temblar y temblar sin control. La gravedad y la duración de la convulsión pueden variar mucho. Las patas pueden moverse de forma remada, como si su gato intentara nadar, o pueden volverse rígidas y rectas. La boca de tu gato también puede abrirse y cerrarse involuntariamente. Su cabeza puede arquearse hacia atrás, puede comenzar a rodar por el piso hasta que golpea una pared, e incluso puede orinar o defecar durante una convulsión.

síntomas de convulsiones en gatos ilustración
Ilustración: The Spruce / Michaela Buttignol

Causas

La causa más común de una convulsión en un gato es la exposición a toxinas. Los medicamentos para pulgas y garrapatas, aerosoles, inmersiones y champús pueden contener una sustancia química llamada piretrina que puede causar que un gato tenga una convulsión. Este producto químico se usa a menudo en tratamientos de venta libre para pulgas, especialmente aquellos diseñados para perros y que pueden ser tóxicos para los gatos. Cuando se exponen a los piretroides, los gatos inicialmente pueden tener temblores musculares, tropezar y comenzar a agarrotarse. Otras exposiciones químicas también pueden afectar el sistema nervioso de un gato y causar una convulsión.

Otra razón por la cual un gato puede tener una convulsión se debe a un traumatismo craneal. Los gatos que son atropellados por un automóvil, se caen de un balcón o sufren otros tipos de lesiones en la cabeza pueden causar daños que provocan una convulsión. Varias enfermedades, incluidos los tumores cerebrales, los virus, el bajo nivel de azúcar en la sangre y los parásitos también pueden tener la culpa de causar una convulsión en un gato.

Algunos gatos también pueden tener epilepsia, lo que significa que no hay una causa subyacente conocida de las convulsiones.

Respuesta

El éxito del tratamiento generalmente depende de la causa de la convulsión. Cualquier animal que tenga una convulsión debe ser visto y examinado por un veterinario para determinar la causa de la convulsión. Si sospecha que su gato está teniendo una convulsión, primero mire un reloj y observe la hora en que está comenzando. Querrá registrar la duración de la actividad de las convulsiones.

Luego, asegúrate de que tu gato no se vaya a lastimar. Si es posible, debe evitar mover a su gato, pero si están en un lugar inseguro, use una manta para levantarlo para evitar que lo rasquen accidentalmente o lo muerdan mientras su gato no se da cuenta de lo que está sucediendo. Mantenga a cualquier otro animal en el hogar alejado de su gato durante una convulsión y cuando deje de tener una convulsión, déle un poco de espacio, ya que puede estar desorientado y asustado.

Si la convulsión no se detiene en cinco minutos o si su gato tiene dificultad para respirar o tiene más de una convulsión en 24 horas, acuda a su veterinario lo antes posible. Una convulsión prolongada puede aumentar la temperatura corporal a un nivel peligroso y agotar el cerebro del oxígeno.

Tratamiento

Si hay una causa desconocida de la convulsión, un gato puede ser tratado con medicamentos para controlar la frecuencia y la gravedad de las convulsiones. Una sola convulsión de corta duración puede no requerir tratamiento, pero las convulsiones que se repiten a intervalos frecuentes generalmente se tratan con un curso a largo plazo de un anticonvulsivo. Las convulsiones que ocurren con poca frecuencia generalmente no se recetan medicamentos a largo plazo, ya que hay efectos secundarios de estos medicamentos.

Si las convulsiones son causadas por una toxicidad, será necesario eliminar esa toxina del cuerpo. Esto puede implicar bañar al gato si se aplicó un medicamento tópico para pulgas que contenga piretrina, lo que provocará que el gato vomite si se comió una toxina o administre ciertos medicamentos para contrarrestar los efectos de la toxina.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Evaluación, terapia y complicaciones de las convulsiones en los gatosVIN , 2020

  2. Trastornos neurológicosColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell