Control de pulgas totalmente natural, seguro y efectivo para gatos

gato naranja rascarse una picazón

El mejor enfoque para controlar las pulgas es comenzar con las opciones menos tóxicas y más naturales , recurriendo a medidas más fuertes solo si no se logra un control razonable. Como prerrequisito para cualquier programa de control de pulgas, recomiendo desarrollar la salud y la resistencia de su animal tanto como sea posible a través de una dieta y un estilo de vida saludables. Junto con eso, es importante practicar un saneamiento y limpieza exhaustivos.

Comprender el ciclo de vida de la pulga deja en claro por qué la limpieza es tan importante. Las pulgas adultas viven entre tres y cuatro meses. Durante ese tiempo, constantemente ponen pequeños huevos blancos en su mascota que parecen caspa o cristales de sal. Los huevos de pulgas se convierten en larvas que viven en las grietas y hendiduras de alfombras, tapicería, mantas, pisos, arena, tierra y similares.

Debido a que estas pequeñas larvas no pueden saltar o viajar muy lejos (menos de una pulgada), se alimentan de las manchas negras de sangre seca ("tierra de pulgas") que se caen junto con los huevos durante el aseo y el rascado. Después de una o dos semanas, las larvas pasan por una etapa de capullo (pupa). Una o dos semanas después, salen del cascarón como pequeñas pulgas que saltan al cuerpo cálido más cercano que pasa (generalmente su mascota, ¡a veces usted!), Lo muerden para comer sangre y luego comienzan todo el proceso nuevamente. Este ciclo dura de 2 a 20 semanas, dependiendo de la temperatura de la casa o el entorno. Durante el verano (temporada de pulgas), el ciclo completo suele durar solo 2 semanas. Es por eso que las pulgas aumentan tan rápido en ese momento.

La mala noticia es que, no importa cuántas pulgas adultas consigas matar, numerosas pulgas futuras se están desarrollando en el medio ambiente simultáneamente. La buena noticia es que estos huevos, larvas, pupas y la suciedad de las pulgas de las que se alimentan pueden ser absorbidos por una aspiradora o lavados en la ropa. Y debido a que las pulgas en desarrollo son tan inmóviles, están más concentradas donde duerme tu mascota, para que sepas dónde enfocar tus esfuerzos.

Su aliado importante en la batalla contra las pulgas es la limpieza, tanto para su mascota como para su hogar, particularmente en las áreas de dormir de su mascota. La limpieza regular interrumpe los ciclos de vida de las pulgas y reduce en gran medida la cantidad de pulgas adultas que terminan en su mascota, especialmente si actúa antes de que comience la temporada de pulgas. Comience su programa con estos pasos no tóxicos.

Limpie con vapor sus alfombras al comienzo de la temporada de pulgas (o cada vez que comience su programa de control de pulgas) . Aunque es algo costoso, la limpieza con vapor es efectiva para matar los huevos de pulgas.

Aspire y limpie a fondo los pisos y muebles al menos una vez por semana para recoger huevos de pulgas, larvas y pupas . Concéntrese en las áreas donde duerme su mascota y use un accesorio para alcanzar las grietas y esquinas y debajo de muebles pesados. Si hay una infestación fuerte, es posible que desee colocar un collar antipulgas (o parte de un collar antipulgas) en la bolsa de la aspiradora para matar a las pulgas adultas que se succionan y podrían arrastrarse. O bien, elimine inmediatamente la bolsa o su contenido porque puede proporcionar un ambiente cálido, húmedo y lleno de alimentos para el desarrollo de huevos y larvas. Trapee los pisos de vinilo.

Lave la ropa de cama de su mascota con agua caliente y jabón al menos una vez a la semana. Secar al máximo calor. El calor matará todas las etapas de la vida de las pulgas, incluidos los huevos. Recuerde que los huevos de pulgas son muy resbaladizos y se caen fácilmente de la ropa de cama o las mantas. Así que cuidadosamente enrolle la ropa de cama para mantener todos los huevos de pulgas contenidos en el camino a la lavadora.

Bañe al animal con un champú natural antipulgas . Use un champú no tóxico como se recomienda anteriormente, como uno que contenga d-limoneno ( solo perros ).

Use un peine de pulgas para atrapar y matar las pulgas que están en su mascota . La mayoría de las tiendas de mascotas tienen peines especiales de dientes finos que atrapan las pulgas para facilitar su eliminación. Acostúmbrese habitualmente a peinar a su mascota mientras mira televisión o habla por teléfono. Dependiendo del grado de infestación y la época del año, esto podría ser diario (al comienzo de la temporada de pulgas), semanal o mensual.

Suave pero minuciosamente peine tantas áreas como lo permita su mascota, especialmente alrededor de la cabeza, el cuello, la espalda y los cuartos traseros. A medida que atrapes a los pequeños insectos, sácalos del peine y sumérgelos en un recipiente con agua caliente y jabón (o sumerge el peine y saca la pulga bajo el agua). Cubra su regazo con una toalla vieja para atrapar mechones adicionales de pelo y tierra de pulgas y para limpiar el peine mientras trabaja.

Cuando hayas terminado, tira el agua jabonosa y las pulgas por el inodoro.

Si su mascota sale al aire libre, siga estos pasos también.

Corta y riega tu césped regularmente . El pasto corto permite que la luz del sol penetre y caliente el suelo, lo que mata las larvas. El riego ahoga las pulgas en desarrollo.

Anime a las hormigas . Quizás debería decir "no desanimes a las hormigas". Les encanta comer huevos de pulgas y larvas. Esta es otra razón para no usar pesticidas que matan a todos los insectos en su jardín.

"Esterilizar" lugares para dormir en tierra desnuda . Si a su mascota le gusta dormir o pasar el rato en un área desnuda o arenosa, cubra ocasionalmente el lugar con una sábana de plástico negro pesado en un día caluroso y soleado. Rastrille las hojas muertas y otros desechos primero. El calor que se acumula debajo del plástico hace un excelente trabajo al matar pulgas y larvas. Por supuesto, esto no es apropiado para usar donde desea preservar la hierba o las plantas vivas.

Aplique cal agrícola en áreas verdes o húmedas . Esto ayuda a secar las pulgas. Rastrille las hojas secas y los restos de hierba primero.

Junto con los pasos anteriores, puede probar estos métodos para repeler las pulgas que pueden intentar saltar hacia atrás sobre su mascota, especialmente aquellas que son más difíciles de matar que se encuentran en el patio trasero.

Use un polvo de pulgas a base de hierbas . Los encontrará en tiendas de mascotas y tiendas de alimentos naturales, o puede hacer los suyos. Combine una parte de cada una de estas hierbas en polvo que pueda encontrar: eucalipto, romero, hinojo, muelle amarillo, ajenjo y rue. Coloque esta mezcla en un frasco con tapa agitadora, como un frasco para hojuelas de perejil.

Aplique el polvo de pulgas con moderación en el pelaje de su mascota cepillando hacia atrás con la mano o el peine y rociándolo en la base de los pelos, especialmente en el cuello, la espalda y el vientre. Para combatir infestaciones severas, use varias veces a la semana. Después, deje a su amigo animal afuera por un tiempo para que los inquilinos descontentos valen en el patio y no en su casa. Algunos polvos de pulgas a base de hierbas también contienen piretrinas naturales, que no son fuertes para matar las pulgas, pero parecen desalentarlos.

Use un collar de pulgas a base de hierbas . Estos están impregnados con aceites herbales repelentes de insectos. Algunos están hechos para "recargarse" con los aceites y usarse nuevamente. Cómprelos en tiendas de alimentos naturales.

Prueba un tónico natural para la piel . La herbolaria animal Juliette de Bairacli-Levy recomienda este tónico para la piel de limón, que muchos de mis clientes usan con éxito en sus mascotas para un tónico general para la piel, repelente de parásitos y tratamiento para la sarna.

Propina

Corte en rodajas finas un limón entero, incluida la cáscara. Agréguelo a 1 litro de agua casi hirviendo y déjelo reposar durante la noche. Al día siguiente, aplica una esponja con la solución sobre la piel del animal y deja que se seque. Puede usar esto diariamente para problemas graves de la piel que involucran pulgas. Es una fuente de sustancias naturales para matar pulgas, como el d-limoneno y otros ingredientes curativos que se encuentran en todo el limón.

Agregue abundante levadura y ajo nutricional o de cerveza a la dieta . Algunos estudios muestran que la suplementación con levadura reduce significativamente el número de pulgas, aunque otros no indican ningún efecto. Mi experiencia con el uso de levadura es que tiene un efecto favorable, particularmente si la salud del animal es buena. También puedes frotarlo directamente en el pelo del animal. Muchas personas también elogian el valor del ajo como repelente de pulgas, aunque hasta ahora los estudios no lo respaldan.

Si estos métodos no controlan las pulgas lo suficiente, siga los siguientes pasos.

Trate sus alfombras con una sal mineral especial antipulgas . Ha habido algunos desarrollos en el control seguro de pulgas. Mis clientes informan de éxito con un servicio que aplica o vende sales minerales relativamente no tóxicas para el tratamiento de alfombras. (Fleabusters es la compañía recomendada). Efectivos por hasta un año, los productos matan de forma segura a las pulgas y sus formas en desarrollo durante unas pocas semanas.

Una o dos veces al año, espolvorea tierra de diatomeas natural y sin refinar a lo largo de las paredes, debajo de los muebles y en las grietas y hendiduras a las que no puedes acceder con la aspiradora . Este producto, que se parece a la roca calcárea, es realmente los restos fosilizados de algas unicelulares. Aunque el contacto directo con la piel es inofensivo para las mascotas y las personas, es una mala noticia para muchos insectos y sus larvas, incluidas las pulgas. Las partículas finas en la tierra matan insectos atacando el recubrimiento ceroso que cubre sus esqueletos externos. Los insectos luego se secan y mueren.

No recomiendo usar tierra de diatomeas con frecuencia o directamente en su animal, principalmente debido al polvo irritante que ambos pueden respirar. También es desordenado. Tenga cuidado al inhalarlo. Use una máscara antipolvo cuando lo aplique. No es tóxico, pero inhalar incluso la forma natural y sin refinar de este polvo puede irritar las fosas nasales.

Advertencia

No utilice el tipo de tierra de diatomeas que se vende para filtros de piscinas. Se ha molido muy finamente, y las pequeñas partículas se pueden respirar hacia los pulmones y causar inflamación crónica. Use un aerosol o polvo que contenga piretrinas o piretro natural. Estos son los menos tóxicos de todos los insecticidas utilizados en las mascotas, y se encuentran en productos convencionales y naturales para el control de pulgas.

Para un efecto más duradero, use un producto microencapsulado, que quizás esté etiquetado como "liberación lenta". Repita las aplicaciones mientras usa simultáneamente el sistema de tratamiento de alfombras o tierra de diatomeas. Esto ayudará a matar las pulgas adultas y las pulgas en desarrollo al mismo tiempo.

Reimpreso de: Guía completa del Dr. Pitcairn sobre salud natural para perros y gatos por Richard H. Pitcairn, DVM, Ph.D. y Susan Hubble Pitcairn

Richard H. Pitcairn, DVM, Ph.D. , abrió en 1985 el Animal Natural Health Center, una clínica que solo ofrece cuidado holístico de animales. Recientemente retirado de la práctica, imparte cursos de postgrado en medicina homeopática a veterinarios. Susan Hubble Pitcairn  fue una de las principales contribuyentes a las dos primeras ediciones de este libro. A medida que se publica la tercera edición, está dividiendo su tiempo entre actividades artísticas y el apoyo de un cambio social positivo. Para obtener más información, visite  www.drpitcairn.com

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.