Conserjes de tanques de arrecife como camarones, cangrejos verdaderos y erizos de mar

Limpieza de camarones

Tener los pequeños ayudantes de la naturaleza para ayudarlo con el mantenimiento de su tanque tiene sus beneficios. Si bien los cangrejos ermitaños y los caracoles son los más adecuados para los tanques de arrecifes , varias especies de camarones, cangrejos verdaderos y erizos de mar también funcionan como conserjes de tanques de arrecifes.

Camarón

Los camarones no son comedores de algas, sino carroñeros naturales. Por esta razón, son buenos limpiadores de tanques. Se mantienen mejor solos o como pareja apareada. Algunas especies atraparán a otros invertebrados y corales blandos, y algunas especies más grandes pueden atacar a los peces, así que tenga cuidado con el tipo que coloca en su tanque.

  • Los más buscados son los camarones más limpios de la especie Lysmata , particularmente los camarones más limpios del Pacífico (Lysmata amboinensis) y los camarones más limpios de color escarlata (Lysmata debenius), también conocidos como camarones rojos o de fuego. Estos pequeños camarones no solo ayudan a mantener el tanque limpio como buenos carroñeros, sino que también son recolectores de parásitos de peces que se usan en tanques de arrecife para controlar el agua salada.
  • Los camarones con bandas de coral(Stenopsus hispidus), también conocido como Banded Coral o Boxer Shrimp, es muy popular. Además de ser excelentes carroñeros, son agradables a la vista, con sus rayas rojas y blancas y se consideran seguros para los arrecifes. Algunos acuaristas expresan preocupación por este camarón porque algunos dicen que los han visto atacar a los peces. A partir de nuestra experiencia con la cría de muchos de estos camarones a lo largo de los años, tanto en tanques de peces como de arrecife semi-arrecifal, nunca hemos tenido esto. Los camarones con bandas de coral son territoriales y "ahuyentarán" a los peces, pero nunca hemos visto un ataque, capturar o matar a un pez. A menudo asumen la tarea de limpiar peces e incluso una anguila copo de nieve, como lo hace el camarón más limpio. Este camarón solo debe mantenerse solo o como pareja apareada, porque los machos y las hembras lucharán entre sí, lo que a menudo provocará la muerte de uno de ellos.
  • La dieta del payaso o del camarón arlequín (Hymenocera picta) consiste únicamente en los pies tubulares de equinodermos de la familia Starfish. En aguas hawaianas, sabemos que cuando encuentre un camarón arlequín, la pequeña especie de cometa Linkia o estrella de mar manchada de sangre estará cerca porque esta es su principal fuente de alimento. Realmente es uno de los camarones más impresionantes y coloridos, pero rara vez acepta otros alimentos para acuarios. A menos que tenga un buen suministro de estrellas de mar para que viva este camarón, no le irá bien en cautiverio. Si tienes algunas estrellas de mar preciadas en tu tanque, no es aconsejable llevar un Arlequín con ellas.
  • El "verdadero" camarón de menta (Lysmata wurdemann), que no debe confundirse con el camarón camello, camelback o jorobado (Rhynchocinetes uritai), es una opción de conserje del tanque de arrecife superior para controlar Aiptasia sp. anémonas, y es otro excelente carroñero. Aunque el R. uritai también es un buen limpiador de tanques, es conocido por su afición a los corallimorfos (hongos) y los zoanthids, por lo que esto debe tenerse en cuenta si tiene este tipo de especies de corales blandos en su tanque.
  • La anémona o el camarón payaso del Pacífico (Periclimenes Brevicarpalis) es un camarón pequeño de solo una pulgada de tamaño que tiene una relación simbiótica con las anémonas de mar y los peces payaso. Se dice que este camarón es un limpiador de tanques seguro para los arrecifes que vive en los tentáculos punzantes de una anémona huésped, alimentándose o limpiando restos de comida junto con los peces payaso.
Camarones limpiadores con bandas sentados en los arrecifes
Gerard Soury / Getty Images

Cangrejos verdaderos

Cuando se trata de elegir cangrejos verdaderos para su tanque, asegúrese de lo que está obteniendo. A pesar de ser grandes carroñeros, muchas especies atacarán y comerán otros crustáceos, así como invertebrados. Las especies que crecen grandes pueden atacar a los peces, y pueden ser bastante destructivos en un acuario, como el  Cangrejo 7-11,  por ejemplo. Desea elegir cangrejos que permanezcan pequeños y tengan muy poco o ningún impacto negativo en otras especies marinas.

  • El  cangrejo verde esmeralda  ( Mithrax escultus ) vive entre las rocas y se alimenta de algas, especialmente de los tipos filamentosos y valonia (burbuja). Este cangrejo solo crece hasta aproximadamente una pulgada de tamaño y se promociona como uno de los mejores cangrejos seguros para los arrecifes para comer algas.
  • Otra buena especie herbívora es el Cangrejo Sally Lightfoot. La especie "verdadera" de Sally Lightfoot es el  Grapsus grapsus que se  encuentra en las Islas Galápagos, que probablemente no sea el que encuentre en las tiendas de pescado. El  Percnon gibbesi , que se encuentra en el Caribe y otras aguas tropicales de todo el mundo, también está etiquetado como Sally Lightfoot y, a menudo, se lo conoce como cangrejo Nibble Spray. Se dice que este cangrejo es muy tímido y puede esconderse durante bastante tiempo en su tanque, solo se lo ve ocasionalmente hasta que se familiariza con su entorno.
  • Una especie de aspecto extraño es el  cangrejo flecha  ( Stenorhynchus Seticornis ). Este cangrejo es un buen carroñero, pero se dice que es  conocido  por sacar a los gusanos plumero de sus tubos y puede atrapar a otros invertebrados, no una especie considerada completamente segura para los arrecifes.
  • En realidad no son cangrejos en absoluto, pero distantemente relacionados con escorpiones, garrapatas y arañas terrestres, los cangrejos de herradura se clasifican como Merostomata de clase  , en el artrópodo del filo  .  Las especies más comunes son Limulus polyphemus , que se encuentra a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo de los EE. UU., Y tres especies de los géneros  Tachypleus  y  Carcinoscorpio., que se encuentra en aguas del sur y este de Asia, desde Japón hasta Indonesia e India. Se alimentan de gusanos, moluscos y otros pequeños invertebrados enterrados en arena o barro; La mayoría de estos animales salen durante las horas de poca luz o de la noche para buscar. Desafortunadamente, a pesar de ser excelentes cribadores de arena y carroñeros, pueden crecer hasta tres pies de tamaño, lo que los hace pequeños bulldozers bastante destructivos, y son carnívoros. Por estas razones, estos animales no se consideran seguros para los arrecifes. Sin embargo, SI proporcionó un entorno apropiado, y tiene un tanque lo suficientemente grande como para mantener uno porque pasa la mayor parte del tiempo excavando en el sustrato, es un excelente agitador de arena.
Mithraculus escultus (cangrejo verde)
Paul Starosta / Getty Images

Erizos de mar

Sabía usted que:

  • Los erizos de mar se utilizan como organismos indicadores en acuarios públicos para determinar si el sistema funciona correctamente. Debido a que estos animales son tan "quisquillosos" sobre la calidad y la limpieza del agua en un acuario, son los primeros en mostrar signos de estrés, vistos cuando sus espinas se están tumbando o cayendo.
  • ¿Existen numerosas variedades en los océanos de agua tropical y fría en todo el mundo?
  • Los erizos generalmente se conocen como Wana (suena como  vawna ) en Hawai'i?
  • ¿No es raro que algunos erizos alberguen pequeños camarones asociados a especies dentro de sus espinas?
  • ¿Triggerfishes y Puffers recogerán las espinas de los erizos de mar, las darán vuelta y luego abrirán sus conchas para comerlas?
  • Antes de principios de la década de 1970, los erizos de mar en California no se consideraban más que plagas, pero ahora el valor de exportación de la pesca de erizos de mar de California es una industria multimillonaria.
  • ¿Que muchas especies disfrutan comiendo algas coralinas? Esto no es necesariamente malo a menos que coloque demasiados en un tanque donde su apetito pueda exceder la cantidad de crecimiento coralino disponible para que se alimenten. Si esto le preocupa, puede pensar en colocar algunos erizos, como los erizos abigarrados ( Lytechinus variegatus ), en el sumidero para ayudar a eliminar el crecimiento excesivo de coralina, micro y macroalgas allí.
  • ¿Algunas especies son particularmente depredadoras y muchas no comen algas?
  • ¿Los miembros de la familia Diadematidae de espinas largas  , como las  especies  Diadema Echinothrix , tienen espinas venenosas?
  • ¿Las grandes especies en crecimiento pueden ser engorrosas y actuar como pequeños bulldozers, causando daños y la reorganización o desestabilización de rocas y corales?

Ahora, con tantas especies similares o estrechamente relacionadas en todo el mundo, los erizos pueden ser difíciles de identificar, y aunque muchos de estos animales pueden ser máquinas para comer algas, como puede ver, algunos no tienen rasgos positivos. La conclusión sobre la selección de erizos de mar es tener cuidado con el tipo que está recibiendo. Siendo demasiado numeroso para tratar de cubrir todas las variedades aquí, vamos a perfilar algunas de las especies más comunes.

Erizo de mar y anémonas de mar
Frederic Pacorel / Getty Images

Erizos de lápiz

Estos erizos se llaman así por la forma de lápiz de sus espinas.

  • Algunas especies de lápices, como las especies caribeñas  Eucidaris tribuloides , son animales carnívoros, dice Ronald Shimek en su artículo, No hay razón para no tener espinas . Afirma que "Antes de descubrir esto en mi propio sistema, vi un erizo de lápiz ( Eucidaris tribuloides ) atrapar y comer un camarón escarlata".
  • Un miembro de la familia  Echinomertridae , la pizarra de lápiz de Hawai o el erizo de lápiz de pizarra ( Heterocentrotus mammillatus ) es uno de nuestros favoritos debido a sus hermosas espinas lisas, de extremos romos y de color rojo brillante. Es cuestionable si esta especie es completamente segura para los arrecifes o no, pero sabemos que no es fácil cuidar a un erizo, no vivir mucho tiempo en cautiverio a menos que se proporcione un suministro abundante de algas.
  • Los miembros de la familia  Cidaridae a  menudo se denominan erizos de lápiz, pero estas especies tienen espinas primarias romas y bien espaciadas, rodeadas en la base por espinas secundarias más pequeñas, y las espinas primarias a menudo están cubiertas de algas y detritos. El erizo de espino áspero hawaiano ( Chondrocidaris gigantea ) crece bastante grande, hasta cuatro pulgadas de diámetro con espinas de seis pulgadas de largo, mientras que el erizo de diez líneas o Sputnik ( Eucidaris metularia ) crece hasta un diámetro de cuatro a cinco pulgadas y el El erizo de Thomas ( Actinocidaris thomasi ) a solo una pulgada.

Erizos de coleccionista

Estos erizos obtienen su nombre del rasgo que tienen de recoger y "recoger" objetos, como hojas, pequeñas rocas o guijarros, escombros de coral, materia vegetal y casi cualquier otra cosa que puedan encontrar para camuflarse. Vienen en una variedad de colores, desde pasteles claros hasta negro.

  • El erizo de coleccionista negro ( Tripneustes gratilla ) se ve comúnmente en Hawai'i. Pasa su tiempo en el arrecife disminuyendo la velocidad de crucero alrededor de rocas y corales en busca de algas para comer y crece hasta aproximadamente cinco pulgadas de tamaño. Este erizo navegará por el cristal y deambulará por el acuario en busca de algas para comer.
  • Mencionado anteriormente, el erizo abigarrado ( Lytechinus variegatus ) es otro tipo de erizo recolector.
  • Una vez más, refiriéndose al artículo de Ronald Shimek  No hay razón para estar sin espinas  , Shimek afirma que uno de sus favoritos personales es el esmoquin azul o el erizo real ( Mespilia globulus ) encontrado en Palau que rara vez supera los tres cm de diámetro esquelético. Es un herbívoro excelente, pequeño y no molesta a otros corales u otros habitantes. Le gusta recorrer el trabajo de la roca, comer microalgas y algunos corales. Además, con su hermoso color azul real, es un erizo bastante llamativo.
Erizo de coleccionista y erizos de lápiz
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Erizos aburridos

  • Llamados así por perforar rocas sólidas, generalmente piedra caliza o toba, estos erizos continuamente raspan con sus espinas cortas y los llamados dientes para lograr esto. Estos erizos prácticamente permanecen fuera de la vista, y si no hay roca disponible para perforar, se enterrarán en el sustrato, se clavarán dentro o entre las ramas de coral, o se arrastrarán por debajo o en cualquier espacio en el que puedan esconderse.
  • El erizo aburrido de roca pálida ( Echinometra mathaei ) es la especie más común encontrada en aguas hawaianas, y posiblemente en el Indo-Pacífico. La mayoría de los planos de arrecifes poco profundos en Hawai están plagados de canales y agujeros aburridos por estos animales, pero se pueden encontrar a profundidades de hasta 50 o 60 pies encajadas debajo de las ramas de Finger Coral. Solo crece hasta un tamaño de aproximadamente dos pulgadas y generalmente es de color blanco verdoso claro a gris, marrón rojizo o púrpura. Según nuestras experiencias con estos erizos, prestan muy poca o ninguna atención a las algas.
  • El erizo oblongo ( Echinometra oblonga ) está estrechamente relacionado con  E. mathaei y, aparte de su color negro opaco y su forma ligeramente más oblonga, las diferencias físicas entre estas dos especies son leves. Ocurren en el mismo hábitat plano de arrecifes poco profundos, pero el erizo oblongo generalmente está restringido a profundidades de menos de aproximadamente 10 pies, prefiriendo las costas rocosas poco profundas que están expuestas a la acción constante de las olas.
  • El erizo aburrido de roca ( Echinometra lucunter ) podría considerarse la versión de E. mathaei  en el Caribe y el Golfo de México que se  encuentra en Hawai.
Erizo de mar pálido y aburrido (Echinometra mathaei)
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Especies de agua más fría

  • Algunas especies comunes que habitan en regiones de aguas más frías son los erizos de mar rojos ( Strongylocentrous franciscanus ) y púrpuras ( S. purpuratus ), que se encuentran a lo largo de la costa de América del Norte desde Baja California hasta Alaska. La especie verde ( S. droebachiensis ) se encuentra en el Pacífico oriental hasta el norte de Point Barrow, Alaska, y hacia el sur hasta Washington. Ocurre en las Islas Aleutianas y hacia el oeste hasta Kamchatka, Corea y Hokkaido, Japón. En el Atlántico norte, se encuentra en la costa este de los EE. UU. Y Canadá y en Groenlandia, Islandia y el norte de Europa.
Erizos de mar morados
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