Conejillo de Indias: Perfil de especie

Dos conejillos de indias

Los conejillos de Indias son una especie de roedor que goza de gran popularidad como mascota exótica. Contrariamente a su nombre, estos animales no son nativos de Guinea y no están estrechamente relacionados con los cerdos. En cambio, es probable que sean los descendientes domesticados de una especie silvestre relacionada que se originó en la región de los Andes de América del Sur. Pero los conejillos de indias que conocemos como mascotas no existen naturalmente en la naturaleza. Hay varias variedades de cuyes con diferentes tipos de pelaje y patrones de color. Los más comunes son el americano (pelaje corto y liso), el abisinio (pelaje corto con remolinos llamados rosetas) y el peruano (pelaje largo). También hay variedades sin pelo  llamadas cerdos flacos.

Las hembras se llaman cerdas, los machos se llaman jabalíes, los bebés se llaman cachorros, y la especie en su conjunto a veces se conoce como el cavy. Como mascotas, los conejillos de indias son típicamente amigables y dóciles. Su cuidado es moderadamente lento pero directo. Su alojamiento es bastante fácil de configurar y mantener, y sus dietas están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas. 

Resumen de especies

Nombre común: conejillo de Indias, cavy, cavy doméstico

Nombre Científico: Cavia porcellus

Tamaño adulto: aproximadamente 10 pulgadas de largo, con un peso de 2 a 3 libras

Esperanza de vida : cinco a siete años; algunos viven hasta 10 años

Comportamiento y temperamento del conejillo de Indias

Los conejillos de Indias son animales sociales, por lo que se recomienda mantenerlos en parejas del mismo sexo para evitar la soledad y el aburrimiento. Un par de hembras es la mejor opción, ya que dos machos a veces pelearán, especialmente si no están castrados. Es mejor no permitir que su conejillo de indias interactúe con otras mascotas en el hogar, especialmente con animales depredadores como perros, gatos y hurones, ya que pueden lesionarse fácilmente.

Como mascotas, los conejillos de indias pueden estar nerviosos al principio, pero rara vez muerden. Con un manejo frecuente, generalmente se vuelven muy mansos y cómodos al ser recogidos y transportados. Si bien generalmente son mascotas silenciosas, los conejillos de indias pueden hacer algunas vocalizaciones bastante fuertes , especialmente cuando chillan por la emoción de una comida. También a veces emiten un ronroneo profundo cuando están relajados. Además, aunque normalmente están activos durante el día, ocasionalmente se despiertan y se mueven por la noche. Por lo tanto, es posible que no desee mantener su recinto en su habitación si tiene el sueño ligero.

Los conejillos de Indias se unirán con las personas que más los cuidan, y muchos disfrutan de abrazarse con sus dueños. Algunos también chillarán de emoción cuando vean a sus personas favoritas. Los conejillos de Indias tienen una variedad de personalidades, desde tímidos hasta extrovertidos. Pero en general son mascotas amables y afables. 

Aún así, los conejillos de indias pueden ser un mayor compromiso de tiempo de lo que algunas personas podrían esperar de un animal tan pequeño. Planifique pasar al menos unas pocas horas por día prestando atención a su mascota fuera de su recinto, permitiéndole hacer ejercicio y explorar. Y además de las comidas diarias, espere pasar tiempo limpiando el recinto al menos una vez por semana. 

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Alojando al conejillo de Indias

Los conejillos de Indias necesitan una jaula tan grande como pueda y que pueda pagar, y muchas jaulas de tiendas de mascotas comercializadas para conejillos de Indias son en realidad demasiado pequeñas. Recuerde que su jaula es su espacio principal para hacer ejercicio a menos que pueda sacar a su mascota y controlarla durante la mayor parte del día. Un conejillo de indias debe tener una jaula de al menos 30 pulgadas por 36 pulgadas. Para dos conejillos de indias, obtenga una jaula de al menos 30 pulgadas por 50 pulgadas. Una altura de alrededor de 18 pulgadas está bien. El espacio del piso es más importante que la altura, ya que los conejillos de indias generalmente no trepan.

Siempre use una jaula con un fondo sólido y no una rejilla de alambre, ya que esto puede dañar los pies de un conejillo de indias. Una de las mejores opciones es una jaula con una base de plástico y una parte superior de alambre, que permite un buen flujo de aire. Agregue una capa de papel de cama de 2 pulgadas en la parte inferior. Evite las camas de cedro y pino, que pueden irritar el sistema respiratorio de un conejillo de indias. Además, agregue un pequeño escondite o nido de animales, que puede encontrar en la mayoría de las tiendas de mascotas, donde su conejillo de indias puede ir a sentirse seguro y descansar. Y agregue algunos juguetes de conejillo de indias para masticar y jugar, que también están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas.

Coloque la jaula en una parte bastante tranquila de su hogar. Los ruidos fuertes y los movimientos bruscos pueden estresar fácilmente a un conejillo de indias. Además, asegúrese de que la jaula esté fuera de la luz solar directa y lejos de corrientes de aire.

Comida y agua

Los conejillos de Indias son herbívoros , lo que significa que comen plantas. Ofrezca a su conejillo de indias una cantidad ilimitada de heno timothy todos los días. Simplemente puede colocar esto en el gabinete o usar un alimentador especial conocido como pajar. Solo asegúrese de que siempre haya alguno disponible. Esto ayuda a la digestión y ayuda a desgastar los dientes, que crecen continuamente.

Además, seleccione un alimento granulado comercial formulado para que los conejillos de indias lo alimenten cada día. Los gránulos deben estar fortificados con vitamina C, ya que los conejillos de indias no pueden producir esta vitamina por sí solos. Siga las instrucciones del paquete para saber cuánto alimentar. Muchos propietarios colocan gránulos de un día en un tazón pequeño en el recinto de su conejillo de indias por la mañana y eliminan los gránulos no consumidos antes de la alimentación del día siguiente. Opta por un tazón de cerámica sobre uno de plástico o acero inoxidable, para que tu conejillo de indias no pueda volcarlo.

Para complementar el heno y los gránulos, ofrezca una variedad de frutas y verduras frescas cada día en otro tazón pequeño separado de los gránulos. Puede alimentarlos en cualquier momento durante el día, pero no deben exceder el 10% de la dieta diaria total. Algunas buenas opciones incluyen lechuga romana, col rizada y cilantro, así como zanahorias, calabacín, kiwi y arándanos. Mantenga las frutas azucaradas al mínimo como un regalo solo unas pocas veces a la semana. Y siempre consulte a su veterinario para asegurarse de que está alimentando la cantidad y variedad de alimentos adecuada.

Finalmente, los conejillos de indias siempre necesitan acceso a agua limpia. Intenta conseguir tu conejillo de indias usando una botella de agua que se adhiera al costado del recinto lo antes posible. Las botellas de agua no se derramarán ni se contaminarán como una lata de agua. Pero no retire el plato de agua hasta que esté seguro de que su animal está bebiendo constantemente de la botella.

Ilustración de cuyes como hoja de cuidado de mascotas
Nusha Ashjaee / La Picea

Problemas de salud comunes

Los conejillos de Indias generalmente son animales resistentes, pero están sujetos a algunos problemas de salud comunes . Una dieta inadecuada, el estrés o la infección a menudo causan diarrea en cobayas. También son propensos a infecciones respiratorias, que pueden causar exceso de moco alrededor de los ojos, la nariz o la boca. Por lo general, estas son condiciones muy tratables si llevas tu animal al veterinario de inmediato.

Hay algunos problemas de salud que afectan específicamente a los ojos de un conejillo de indias . A veces, un conejillo de indias se rasca el ojo, a menudo en algo en su recinto, como un pedazo de heno, y desarrolla una úlcera corneal. Si esto ocurre, puede notar que su ojo se ve rojo o turbio. Su conejillo de indias también podría estar manoseando frecuentemente su ojo. Su veterinario puede revisar el ojo en busca de rasguños y generalmente le recetará una pomada para los ojos. Además, a veces los conejillos de indias desarrollan infecciones oculares, a menudo por condiciones de vida insalubres. El ojo puede estar rojo, hinchado y tener secreción o costras alrededor. Haga que un veterinario verifique esto lo antes posible. 

Si la dieta de su conejillo de indias no tiene suficiente vitamina C, puede desarrollar escorbuto. Un conejillo de indias con escorbuto podría perder el apetito, sentir dolor y sangrado de las encías. El escorbuto puede ser fatal, así que consulte a su veterinario de inmediato si nota alguno de estos síntomas.

Una dieta que no tiene suficiente heno puede hacer que los dientes de un conejillo de indias crezcan demasiado. Esto puede provocar que no puedan morder adecuadamente y masticar su comida. Entonces, si nota falta de apetito o pérdida de peso en su conejillo de indias, haga que su veterinario revise sus dientes. El veterinario puede recortar los dientes si es necesario y luego sugerir ajustes en la dieta.

Además, como parte de su cuidado, los conejillos de indias necesitan una preparación regular al menos una vez a la semana (o más a menudo para los conejillos de indias de pelo largo). Cepille las esteras y el pelo suelto Además, trate de cortar las uñas de su conejillo de Indias al menos una vez al mes, o pueden crecer demasiado y afectar la capacidad del animal para caminar. Su veterinario puede mostrarle cómo hacer un corte de uñas si es necesario.

Comprando su conejillo de Indias

Las tiendas de mascotas son una fuente común de conejillos de indias. Sin embargo, es mejor que vaya a un criador u organización de rescate de buena reputación, que generalmente podrá brindarle información más detallada sobre el origen, la salud y el temperamento del animal. Además, los buenos criadores y rescates tienden a manejar a sus conejillos de Indias con regularidad, lo que ayuda a mantenerlos mansos. Asegúrese de que cualquier vendedor tenga conejillos de indias machos y hembras por separado, o podría existir la posibilidad de que se lleve a casa una hembra embarazada.

Espere pagar alrededor de $ 10 a $ 40 en promedio. Y si bien los conejillos de indias son legales en la mayoría de las áreas, asegúrese de que no tenga restricciones locales de vivienda (como las políticas de alquiler) que puedan impedir que las conserve.

Busque un conejillo de indias que esté activo y alerta. Si el vendedor dice que es manso, entonces pida manejarlo. El conejillo de indias debe relajarse bastante rápido cuando lo sostienes. Sin embargo, debe evitar un conejillo de indias que parezca excesivamente tranquilo, ya que podría estar enfermo. Elija un conejillo de indias con un cuerpo redondo y firme (no obviamente con bajo peso o sobrepeso). Su nariz, ojos, oídos y parte posterior deben estar limpios y libres de cualquier descarga que pueda indicar infección. Y su pelaje debe aparecer limpio y lleno sin ningún parche de piel faltante. Además, separe el abrigo y revise la piel en busca de escamas o enrojecimiento, lo que podría ser un signo de parásitos como los piojos.

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