Comprender por qué los gatos se preparan

Gato de aseo

La mayoría de los gatos son neatniks y pasan hasta el 50 por ciento de su tiempo despierto entregándose a alguna forma de aseo de gatos. Sin embargo, la preparación se aprende mediante el comportamiento de imitar a los gatos durante la infancia. Los gatitos aprenden a lamerse a una edad muy temprana y se bañan cuando se destetan.

Comprender por qué los gatos novio

La preparación hace más que mantener al gato en buen estado. Esta actividad mantiene la piel sana al estimular la producción de sebo, una secreción oleosa producida por las glándulas sebáceas en la base de cada cabello. Lamer extiende el sebo sobre el pelaje para lubricar y proteger el pelaje y hacer que brille. También elimina el vello suelto y evita las esteras, y elimina la suciedad y los parásitos como las pulgas .

La preparación también es un barómetro para la salud felina . Una apariencia no ahorrativa puede indicar enfermedad en un gato, y los gatos mayores con artritis pueden ser incapaces de pretzel lo suficiente como para mantenerse prístinos. La enfermedad emocional o física puede desencadenar un comportamiento de aseo excesivo , como lamer un área calva específica, ya sea por dolor o ansiedad.

Los gatos no pueden sudar para refrescarse. Mientras los perros jadean para refrescarse, un gato que jadea (con la boca abierta) es hipertérmico (sobrecalentado) y puede necesitar atención veterinaria, dependiendo de la situación. En lugar de jadear para refrescarse, los gatos confían en la evaporación de la saliva que se extiende sobre el pelaje .

por qué los gatos se arreglan
Ilustración: The Spruce / Kelly Miller

Cómo los gatos se preparan

Cada gato tiene su propio ritual de aseo, pero la mayoría comienza con lamer la boca, la barbilla y los bigotes primero. Eso es seguido por cada hombro y pata delantera. Luego lavará los flancos y las patas traseras, los genitales y luego la cola de punta a punta.

Un gato usa una pata delantera humedecida para restregarse la cara, la cabeza y las orejas y frota su pata lamiéndose cada pocos golpes. Ella cambiará las patas dependiendo de qué lado esté lavando.

Luego, se rascará con las garras traseras para limpiar y arreglarse el cuello y las orejas. Ella mordisquea las garras traseras para mantenerlas arregladas, y mordisquea y araña un objeto para que sus garras delanteras se pongan en forma.

La lengua de un gato tiene numerosas espinas, o papilas, que hacen que la superficie de la lengua sea áspera. Puede notar esto cuando un gato lame su piel y se siente como papel de lija. Estas papilas ayudan a agarrar el pelaje y peinarlo, haciendo que la preparación sea aún más eficiente.

Aseo mutuo

El aseo mutuo expresa la relación amistosa entre los gatos. También ayuda a los gatos a llamar la atención sobre áreas difíciles de alcanzar del cuerpo, generalmente la parte posterior de las regiones de la cabeza y el cuello.

Sin embargo, el aseo mutuo es más una actividad social que higiénica. Acicalar a otro gato expresa comodidad, compañía e incluso amor . Los gatos que arreglan el cabello de un dueño, le lamen el brazo y aceptan las caricias del dueño, se están involucrando en un aseo mutuo que expresa confianza y afecto. ¡Eres bendecido por los gatitos!

2 gatitos atigrados marrones sentados delante de una puerta de madera y acicalarse, Satteldorf, Hohenlohe, Baden-Wuerttemberg, Alemania
Silke Klewitz-Seemann / Getty Images

Aseo de desplazamiento

Los gatos también usan la preparación para sentirse mejor emocionalmente. Los comportamientos que parecen inapropiados para la situación se denominan comportamientos de "desplazamiento". Los gatos usan el aseo en esta función más que cualquier otro comportamiento. Su gatito puede arreglarse repentinamente cuando se siente temeroso , para aliviar la tensión o cuando no está seguro de cómo reaccionar ante una situación.

Por ejemplo, un gato enfrentado a un animal agresivo puede (en lugar de correr) comenzar repentinamente a prepararse frenéticamente. O tal vez tu gato juzga mal un salto y cae y luego comienza a peinarse furiosamente como avergonzado. En este caso, la preparación sirve como un mecanismo de auto-calma (masaje de gatito).

Los conductistas de los animales creen que el aseo personal como un comportamiento de desplazamiento ayuda al gato a lidiar con el conflicto. Quizás la sensación táctil tiene un efecto directo sobre la química del cerebro o los impulsos neurológicos que hacen que el gato angustiado se sienta mejor. En otras palabras, la preparación personal puede ser automedicarse con una forma felina de Prozac. O tal vez es solo una forma inconsciente de que el gato se distraiga, la forma en que algunas personas se muerden las uñas para aliviar la tensión.

Algunos arreglos de desplazamiento son perfectamente normales para los gatos. Pero si su gato se vuelve obsesivo con el aseo para interferir con otro comportamiento normal o causar daños físicos (por ejemplo, pérdida de cabello o lesiones en la piel), busque el consejo de un veterinario.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.