Entendiendo el sentido del olor de tu caballo

Caballo olfateando la mano

Los caballos tienen un sentido del olfato mucho mejor que los humanos. Si alguna vez has montado un caballo en el camino, que bajó la cabeza para olfatear porque otros caballos han estado en el mismo camino, sabrás que obtienen mucho más información del olor que nosotros. No son tan buenos para el reconocimiento de olores como un perro, pero pueden identificar a los depredadores y otros caballos por su olor.

La cabeza larga del caballo significa que tiene una cavidad nasal bastante grande. Sus fosas nasales flexibles se ensanchan al respirar un aroma que les interesa. Esta porción de su sistema respiratorio está compuesta de cartílago. Dentro de la cavidad nasal hay estructuras llamadas huesos corneados. Estas estructuras hacen que el aire inhalado se agite. Esto calienta el aire y distribuye los olores. Los receptores dentro de la cavidad nasal se colocan en la parte superior, y debido al tamaño de la cabeza del caballo, hay proporcionalmente muchos receptores.

Respuesta de Flehmen

Los caballos también tienen un órgano vomeronasal u órgano de Jacobson que detecta feromonas del sexo opuesto y otros olores. Es el órgano vomeronasal que el caballo puede activar cuando huelen algo, levantan la cabeza y pelan los labios hacia atrás. Esto se llama una respuesta de Flehman y se cree que ayuda a concentrar el aroma en el órgano vomeronasal.  Todos los sexos hacen esto, pero se ve más comúnmente en sementales olfateando estiércol, posiblemente para procesar el estado reproductivo de una yegua. Flehman proviene de una palabra alemana, que significa tener los dientes superiores. Muchas otras especies de animales, incluidos gatos, cabras y pandas, también lo hacen.

Yeguas y potros

Cuando un potro es recién nacido, la yegua lo acicala con la lengua y aprende su olor. Esto ayuda a que el vínculo yegua con ella, y ser capaz de reconocer que en un grupo.  Esta identidad olor es tan importante para yeguas y potros que fomentan las presas  pueden ser alentados a adoptar un potro por el roce con estiércol o sudor olores de la yegua. Experimentos con potros que han tenido su sentido del olfato.

Pinto Arabian horses - yegua y potro recién nacido
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Primeras impresiones

Cuando los caballos se encuentran por primera vez, a menudo tocan las narices o resoplan suavemente antes de intercambiar chillidos o incluso patadas para determinar dónde están en el orden jerárquico. Los perros obtienen mucha información al oler el trasero de los demás cuando se encuentran por primera vez, y los caballos hacen esto, pero no son tan directos al respecto. Su caballo puede echar un vistazo a las personas nuevas olisqueándolas bien. Es difícil decir exactamente qué información están recopilando, pero dado que su prioridad es identificar a los depredadores, pueden decidir si eres amigo o enemigo.

Sin embargo, existe evidencia de un estudio realizado en 2011 de que los caballos pueden reconocer el estiércol de otros caballos.  En el estudio, los caballos parecían prestar más atención al estiércol de otros caballos que habían sido agresivos con ellos.

Retratos de yeguas deportivas en libertad en el pasto
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La seguridad

Algunos caballos se opondrán a cierto olor y reaccionarán con miedo. Esto podría estar relacionado con una experiencia negativa previa, ya sea que tuviera algo que ver directamente con el olor o no. Mi propio caballo se opone a pasar un cierto punto en el camino que ha sido marcado por algún animal o humano e indica su vacilación olfateando el área profundamente y volviéndose espeluznante. Muchas personas afirman que sus caballos pueden oler áreas que han sido habitadas por osos u otros animales depredadores. Este es un sentido primordial que una vez los mantuvo a salvo cuando estaban en peligro de convertirse en una comida.

Sustento

También se cree que los caballos reconocen el olor de los alimentos y el agua .  Pueden detectar el olor de suplementos o medicamentos escondidos en su comida que a nosotros, no tiene olor o se enmascara con otros olores.

Fuentes del artículo
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  1. Flehmen: El caballo con el labio vuelto hacia arribaKentucky Equine Research , 2020

  2. Olor a caballoExtensión de caballos , 2020

  3. Krueger, Konstanze y Birgit Flauger. Reconocimiento olfativo de competidores individuales por medio de heces en caballo (Equus Caballus)Animal Cognition , vol 14, no. 2, 2010, pp. 245-257. Springer Science And Business Media LLC , doi: 10.1007 / s10071-010-0358-1

  4. Relacionando los cinco sentidos con la alimentación de los caballosKentucky Equine Research , 2020