¿Por qué los gatos no siempre cubren su caca?

Gato persa olfateando caja de arena

Cubrir la caca es un comportamiento normal del gato , ¿verdad? No necesariamente. Los gatos salvajes que entierran sus excrementos lo hacen básicamente por dos razones: una es mantener su presencia desconocida de posibles depredadores. El otro es mostrar que no están desafiando a los gatos más dominantes. Estos gatos más dominantes rara vez entierran las heces, y a menudo dejan residuos en matas de hierba que se elevan y lo hacen aún más prominente.

Entonces, parece que la única razón para que un gato domesticado entierre su caca es si hay un gato dominante en la casa. Sin embargo, enterrar excrementos es un comportamiento muy natural del gato. ¿Por qué entonces tu gato no lo está haciendo?

Humanos agradables

Los humanos han fomentado el comportamiento en nuestros gatos domésticos, al elegir (y criar) selectivamente los que están "limpios". Los gatos que dejan sus excrementos descubiertos para que el mundo los admire no son anormales, solo son gatos.

Si su gatito siempre ha cavado y cubierto como el comportamiento normal de la  caja de arena,  y de repente hace una declaración con caca descubierta, pregúntese qué más ha cambiado. Esta puede ser la forma en que el gato envía una señal maloliente a otros gatos (o incluso a un parásito que se pasea por la ventana) de que el territorio es propiedad.

Declarando territorio

En la naturaleza, los gatos dominantes (incluidos los jaguares, leopardos, leones y tigres) que compiten por el territorio no entierran sus heces, enviando un mensaje de que están declarando ese lugar en el suyo. Un gato domesticado puede optar por no enterrar su popó para que otros gatos, o su dueño, sepan "Estoy aquí". Incluso si un gato ha vivido en el mismo lugar durante un tiempo, es posible que no sienta que es su territorio. El olor de su caca muestra la presencia de ese gato en particular.

Inclinaciones naturales

Los gatos que eligen no cubrir, o  dejar un depósito fuera de la caja , simplemente pueden estar haciendo lo que es natural. Aunque enterrar las heces es generalmente un comportamiento modelado del gato madre, algunos gatos en realidad nunca aprenden a hacer esto.

De hecho, un estudio siguió a las mascotas hembras y las observó caca 58 veces, y solo dos veces los gatos intentaron cavar un agujero primero o cubrirlo después. Los gatitos itinerantes pueden usar desechos no enterrados como otra forma de marcado.

Problemas con la caja de arena

Cuando se trata de cajas de arena, el tamaño sí importa. Tal vez la caja de arena de tu gato es demasiado pequeña para que pueda darse la vuelta dentro de la caja para enterrar su caca. Y, como dice el dicho, los gatos pueden ser quisquillosos, tal vez a ella no le gusta la sensación de la arena para gatos, o la caja está demasiado sucia, y preferiría no pasar más tiempo allí. Si sospecha que una o ambas de estas cosas podrían ser ciertas, pruebe una nueva marca de basura o actualice a una caja de arena más grande. 

Problemas médicos

No hay ningún diagnóstico específico que pueda causar que tu gato no entierre su caca, pero si tu gato experimenta algún tipo de dolor, ya sea en sus patas, mientras va al baño , o simplemente en general, eso podría disuadirlos de pasar más tiempo en la caja de arena. Además, los gatos que han sido desgarrados recientemente podrían optar por omitir el proceso de enterramiento.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Kogan, Lori R y col. Oniquectomía felina: prácticas y percepciones actuales de los veterinarios en Ontario, CanadáLa revista veterinaria canadiense = La revue veterinaire canadienne  vol. 57,9 (2016): 969-75.