Cómo deshacerse de las pulgas

Primer plano de rascarse el perro

Sin la prevención y el tratamiento adecuados , las pulgas pueden infectar a sus mascotas y a su hogar. Descubra cómo deshacerse de las pulgas para mantener a sus mascotas cómodas y seguras. Mejor aún, aprenda cómo prevenir las pulgas en primer lugar.

El ciclo de vida de las pulgas

Las pulgas pueden infestar fácilmente hogares y mascotas debido a su rápida tasa de reproducción y su ciclo de vida hábilmente evolucionado. El ciclo de vida de la pulga  tiene cuatro etapas: adulto , huevo , larva , y pupa .

Las pulgas adultas viven en sus anfitriones y se alimentan de su sangre. Tienen cuerpos planos y patas traseras fuertes para saltar. Las pulgas defecan sus comidas de sangre, dejando pequeñas partículas negras de sangre digerida en el huésped hasta que se caen y permanecen en el medio ambiente. Las pulgas adultas viven de cuatro a seis semanas. Las hembras comienzan a poner huevos un día o dos después de alimentarse y pueden poner entre 20 y 40 huevos cada día. Las pulgas adultas solo representan alrededor del 5% de la población total de pulgas.

Los huevos se depositan en el host y se caen, terminando en alfombras, tapicería, pisos, etc. Se incuban aproximadamente dos días después. Los huevos representan aproximadamente la mitad de la población de pulgas presente en el medio ambiente.

Las larvas parecidas a gusanos emergen de los huevos recién nacidos y se alimentan de heces de pulgas en el medio ambiente. Durante cinco a 15 días, las larvas mudan tres veces antes de girar los capullos para entrar en la etapa de pupa. Las larvas comprenden aproximadamente el 35% de la población de pulgas.

Dentro del capullo, las pupas comienzan a transformarse en pulgas. La pulga adulta puede emerger apenas unos días después. Sin embargo, pueden permanecer inactivos durante muchos meses mientras esperan un anfitrión. La pulga capullada detecta movimiento, calor y dióxido de carbono y solo emergerá cuando se detecte un huésped. Esto explica por qué puedes pasar de no ver pulgas a ver de repente toneladas de pulgas. Las pupas representan aproximadamente el 10% de la población de pulgas.

Métodos de control de pulgas más efectivos

Puede ser abrumador tener una infestación de pulgas en su hogar. Afortunadamente, hay formas de combatir las pulgas en su hogar y en sus mascotas. Solo toma algo de tiempo y esfuerzo.

Lo más importante es asegurarse de que todas las mascotas en su hogar estén medicadas con un tratamiento eficaz contra las pulgas. Su veterinario es la mejor fuente de esta información. El control de pulgas de mascotas generalmente viene en forma oral o tópica. Infórmese sobre los muchos productos de prevención de pulgas en el mercado. Luego, hable con su veterinario sobre las mejores opciones para usted y su mascota.

Los baños de pulgas son soluciones temporales y no deben usarse en lugar de productos adecuados para el control de pulgas. Aunque un baño de pulgas matará a las pulgas de su mascota, no evitará que las pulgas vuelvan rápidamente. Además, los productos químicos en los baños de pulgas pueden ser perjudiciales para las mascotas.

Para terminar una infestación, use un tratamiento efectivo de control de pulgas en sus mascotas durante al menos tres meses seguidos. Para obtener los mejores resultados, mantenga a sus mascotas con un producto de control de pulgas durante todo el año.

Una vez que haya tratado a su mascota con un producto eficaz para el control de pulgas, lo siguiente que tendrá que hacer es limpiar su hogar a fondo. Tres de las cuatro etapas del ciclo de vida de la pulga se pasan fuera del huésped. Huevos de pulgas, larvas y pupas están en sus alfombras, pisos de madera, tapicería y ropa de cama para mascotas. Para prevenir infestaciones (y especialmente reinfestación), es importante tratar las pulgas en el ambiente. Esto comienza con la limpieza.

Pase la aspiradora a fondo por las alfombras y los pisos e inmediatamente vacíe la papelera, o deseche la bolsa, fuera de su hogar. Use accesorios para aspirar todos los rincones y recovecos de su hogar, incluso detrás de los muebles, las tablas del piso, la tapicería y cualquier lugar de difícil acceso. Para obtener mejores resultados, intente rociar ácido bórico en pisos, alfombras y tapicería. Déjelo reposar durante una hora o más, luego aspire completamente. El ácido bórico elimina la humedad de los huevos de pulgas, larvas y pupas, lo que facilita su aspiración.

Lave a máquina todos los artículos que pueda en agua caliente, usando lejía cuando sea posible. Esto incluye toda la ropa de cama y cualquier otro material lavable. Repita la aspiración y el lavado cada pocos días comenzando después de haber tratado a sus mascotas. Una vez que vea algunos resultados, puede disminuir la aspiración y el lavado aproximadamente cada semana.

Si siente que necesita un impulso para erradicar las pulgas, puede intentar tratar su hogar con un producto diseñado para matar las pulgas. Asegúrese de que sea seguro para las mascotas y de que sea efectivo.

Las bombas de pulgas y los aerosoles domésticos generalmente no son necesarios, aunque algunas personas prefieren usarlos para infestaciones importantes. Recuerde que el anfitrión, su mascota, es lo que permite que las pulgas continúen su ciclo de vida. Tratar a su mascota con una efectiva prevención de pulgas es la medida más importante.

Algunas personas optan por tratar las pulgas en el exterior de sus hogares y patios. Al hacerlo, recuerde usar productos que sean seguros para las mascotas. Debido al ciclo de vida de la pulga, el tratamiento exterior debe realizarse una vez por semana durante cuatro semanas, luego mensualmente para el mantenimiento. Tenga en cuenta que usted y su mascota aún pueden contraer la pulga ocasional.

Tierra de diatomeas para matar pulgas

La tierra de diatomeas es un polvo fino y blando hecho de restos de diatomeas, un tipo de algas antiguas. Las partículas de tierra de diatomeas tienen bordes dentados microscópicos que están hechos de sílice. Estos bordes afilados dañan los exoesqueletos de muchos insectos, incluidas las pulgas.

Asegúrese de comprar tierra de diatomeas de grado alimenticio para usar en y alrededor de su hogar. Cuando se usa tierra de diatomeas, es mejor usar guantes y una máscara facial ya que las pequeñas partículas pueden irritar y secar las vías respiratorias y las membranas mucosas. En pequeñas cantidades, esto no es dañino para las personas o las mascotas, especialmente una vez que se asienta el polvo.

Tenga en cuenta que la tierra de diatomeas no es efectiva si está mojada. Esto lo hace menos efectivo en ambientes húmedos.

Manchas de pimienta negra en mascotas 

¿Alguna vez has notado pequeñas manchas negras en el pelaje de tu mascota que parecen pimienta negra? La suciedad de las pulgas es el material fecal de las pulgas y se compone principalmente de sangre animal seca. En un examen minucioso, la suciedad de las pulgas tendrá un aspecto negro rojizo. Para confirmar que en realidad es suciedad de pulgas, intente colocar los escombros en una toalla de papel blanco y humedézcalos ligeramente. Verás que corre marrón rojizo.

La suciedad de las pulgas se puede eliminar usando un peine para pulgas o bañando a su mascota. Sin embargo, la suciedad de las pulgas volverá a aparecer hasta eliminar las pulgas de su hogar.

¿Por qué mi mascota tiene pulgas cuando uso el control de pulgas regularmente?

La única forma de erradicar verdaderamente un problema de pulgas es tratar a su mascota con un producto eficaz para el control de pulgas. Limpiar y tratar su hogar puede minimizar las pulgas y prevenir infestaciones importantes, pero esto por sí solo no librará a su mascota de las pulgas.

La prevención de pulgas de mascotas viene en muchas formas, algunas mejores que otras. Ciertos productos funcionan bien juntos, mientras que otros se contrarrestan entre sí y no deben usarse al mismo tiempo. Algunos solo están disponibles con receta médica, mientras que otros son de venta libre.

Hace muchos años, los champús antipulgas, las inmersiones y los aerosoles eran tratamientos estándar para las pulgas. Ahora, los productos más efectivos vienen en forma de píldora, aplicación tópica "puntual" o collar. Los productos más antiguos son menos efectivos que las opciones de tratamiento más nuevas. Esto se debe al rápido ciclo de vida de la pulga, que les permitió desarrollar inmunidad a los productos menos efectivos con el tiempo.

En lugar de depender de productos baratos o baños de pulgas innecesarios, elija un producto eficaz comprobado según las recomendaciones de su veterinario. Úselo regularmente como se recomienda sin falta . Por lo general, se necesitan al menos tres meses de control de pulgas eficaz aplicado religiosamente para erradicar un problema de pulgas. Combine esto con una limpieza a fondo y aspiración de su hogar. Si es necesario o deseado, trate su hogar y patio con un agente antipulgas apto para mascotas.

Revise a sus mascotas diariamente por evidencia de pulgas. La mejor manera de detectar pulgas es usando un peine para pulgas. Los dientes en estos pequeños peines están muy juntos y están diseñados para viajar a través del cabello, recogiendo todo en el pelaje. Use el peine en todo el cuerpo de su mascota, pero preste mucha atención a la parte inferior de la espalda alrededor de la cola, ya que esta es una "zona de pulgas" común. Su control de pulgas no es efectivo si todavía ve pulgas y tierra de pulgas dentro de la primera semana de usar el control de pulgas de mascotas. Pídale a su veterinario un producto alternativo.

Picazón, rascado y pérdida de cabello.  

Las pulgas pueden causar picazón intensa en las mascotas, que es especialmente pronunciada en mascotas con alergias a las picaduras de pulgas. Las mascotas con picazón se rascan y muerden la piel, lo que provoca una mayor irritación y pérdida de cabello. Las mascotas corren el riesgo de desarrollar infecciones cutáneas secundarias que requieren intervención médica.

No asuma que las pulgas son la causa principal de los problemas de la piel de su mascota. Su mascota puede tener una afección de la piel que se ve agravada por las pulgas. O bien, su mascota puede estar libre de pulgas y tener una afección de la piel que no tiene ninguna relación con las pulgas. Siempre consulte a su veterinario si nota problemas persistentes en la piel con su mascota.