Cómo determinar el sexo de una serpiente

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A veces los dueños de serpientes  quieren saber cómo sexar a su serpiente. El problema es que no es tan simple descubrir si una serpiente es macho o hembra como lo es en muchos otros animales. En el exterior, las serpientes masculinas y femeninas se parecen. Sin embargo, con un poco de experiencia, hay formas de diferenciar entre los dos.

Los siguientes métodos de sexado de serpientes solo deben ser realizados por cuidadores experimentados o personal veterinario. Si eres un principiante en serpientes y quieres saber el sexo de tu serpiente, busca un veterinario o un veterinario experimentado para que te demuestre estos métodos. Existe el riesgo de lesiones a la serpiente si se hacen incorrectamente.

Características de la cola

Las serpientes machos tienen un par de hemipenes (órganos sexuales) en forma de tubo que normalmente se sientan dentro de sus cuerpos. Básicamente son dos penes pequeños que se mantienen seguros dentro de la cola de la serpiente. Las serpientes hembras no tienen hemipenes.

Los hemipenos se encuentran justo debajo de la abertura cloacal (ventilación) y hacia abajo a lo largo de la cola a cada lado de la línea media de la serpiente. Dado que estos órganos sexuales están alojados dentro de la serpiente macho, es posible que al principio no te resulten obvios. Sin embargo, hay pistas visibles de que están allí. Puedes observar la forma y la longitud de la cola para ayudarte a descifrar si tu serpiente es o no macho. 

Los machos tendrán una cola (la porción de la serpiente que comienza después de la apertura cloacal) que es más gruesa y más larga que sus contrapartes femeninas. También se estrecha de manera diferente: comienza de forma gruesa y luego se adelgaza repentinamente hasta la punta. Las serpientes hembras tienen una cola más delgada y corta en general que un macho y se estrecha uniformemente hasta la punta.

Si bien las diferencias pueden ser bastante notables al comparar serpientes lado a lado, es más difícil sexar una serpiente si no tienes un macho y una hembra para comparar. Es por eso que los siguientes métodos se usan más comúnmente para identificar con precisión el sexo de una serpiente que mirar las características de la cola.

Sondeo

Probar una serpiente implica insertar una varilla metálica delgada (llamada sonda de serpiente) en la ventilación cloacal de la serpiente mientras está despierta.  Esta sonda especial se puede insertar aún más en los machos ya que tienen un hemipenis a cada lado de la ventilación. La sonda caerá en uno de estos espacios que apuntan hacia la punta de la cola.

Al sondear a una serpiente hembra, la sonda no caerá en el respiradero muy lejos. Esto se debe a que no hay espacio para que vaya cuando diriges la sonda hacia la punta de la cola. Las hembras solo tienen pequeños espacios de glándulas aromáticas.

Imagine dos calcetines largos dentro de la cola de una serpiente macho que se abren en el respiradero de la serpiente y básicamente está visualizando los hemipenos. La sonda lubricada se deslizará dentro del respiradero en la dirección de la cola y dentro de uno de los hemipenos ubicados a cada lado de la cola de la serpiente si es un macho.

  • Si es una hembra, la sonda solo caerá en un promedio de una a tres escalas.
  • Si es un hombre, caerá en un promedio de nueve a quince escalas.

En la escala de la sonda, la diferencia entre los sexos es bastante dramática. Con serpientes más grandes, la sonda se deja caer en un bolsillo.

Probar una serpiente solo debe hacerse si tiene a alguien que la sostenga quieta, tenga sondas de serpiente del tamaño adecuado y la confianza para hacerlo con cuidado y correctamente. No quieres dañar a tu serpiente. Si no está seguro de cómo realizar este procedimiento de manera segura, no debe intentarlo.

Hacer estallar los hemipenos

Si no sabe lo que significa "reventar" un hemipene, entonces el término puede asustarlo. Técnicamente, significa revertirlos temporalmente para que sean visibles fuera de la cola (esto es lo que sucede cuando el prolapso de los hemipenos ). Para hacer esto, se aplica presión firme pero suavemente con un dedo sobre la serpiente debajo de su ventilación por donde saldría el hemipenis.  Si se hace correctamente, saldrá un hemipenis.

Por lo general, este método solo se puede hacer en serpientes más pequeñas, como pitones de bola , y puede causar mucho trauma si se hace incorrectamente. Esta no es la forma preferida de determinar el sexo de una serpiente, ya que es difícil de hacer. Además, es posible que no sepa si simplemente no pudo reventar los hemipenos o si la serpiente no tiene hemipenes (es hembra), para empezar.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Haberfield, James. Reptile Sexing 101 - ¿Es mi reptil un niño o una niña?  Los veterinarios de mascotas inusuales