Choque de luz: una causa pasada por alto de problemas de blanqueamiento de algas coralinas

Blanqueamiento de corales

¿Por qué mis algas coralinas se blanquean y se vuelven blancas? Haga una búsqueda en la Web para obtener información sobre el "blanqueamiento coralino" y verá con qué frecuencia se hace esta pregunta. Navegando a través de las numerosas publicaciones en el foro que aparecen en los resultados, es sorprendente que en la búsqueda para encontrar una respuesta para los problemas de blanqueo de algas coralinas, rara vez se mencione la luz o se considere seriamente como una posible causa. Por lo general, se comparte la salinidad, la temperatura, el pH , la alcalinidad, el nitrato, el nitrito, el amoníaco, el fosfato y otros parámetros de agua, pero las condiciones de iluminación generalmente se excluyen de la ecuación. ¿Por qué?

Las algas coralinas son algas rojas incrustantes, y los dos elementos principales que todas las especies de algas calcáreas necesitan para crecer son el calcio, para formar sus incrustaciones, y la luz, que les da color.  Aunque la luz es esencial, las algas coralinas también son fotosensibles , lo que significa que responden fácilmente al tipo y la cantidad de luz a su alrededor en todo momento. Choque de luz es simplemente un término utilizado para describir que es una causa "sospechosa" o "potencial" de por qué las algas coralinas, los corales y otros organismos fotosensibles de arrecifes decolorantes o blancos se vuelven blancos.

¿Qué es el choque de luz?

El choque de luz se define en el glosario de "Corales de acuario" como "estrés en los corales como resultado de un cambio rápido en las condiciones de iluminación; una posible causa de blanqueamiento", que puede ampliarse para incluir también algas coralinas y otros organismos de arrecifes fotosensibles. .

Ahora, aunque técnicamente las algas coralinas no son corales, incrustando especies de algas rojas, de todos modos incorporan el uso de carbonato de calcio y son organismos de arrecifes fotosensibles que responden a la luz de la manera en que lo hacen los corales. ¿Alguna vez has visto que las algas coralinas pierden su color, o peor, se vuelven completamente blancas y mueren después de haber hecho un cambio de agua en tu acuario? ¿Sabes por qué sucedió? Las probabilidades son altas de que las luces del acuario se dejaron encendidas durante el cambio de agua, y la causa fue el choque de luz.

Las algas coralinas se describen como "un término genérico para las muchas especies de algas rojas que incorporan carbonato de calcio en sus incrustaciones". Al igual que muchos corales, estas algas rojas incrustantes son organismos de arrecifes calcáreos o a base de calcio que responden a la luz de la misma manera que lo hacen los corales. En este caso particular, la ligera descarga fue sin duda la causa. ¿Cómo lo sabemos? Porque tomamos fotos para documentar el evento. Esta es una foto de un tanque de retención de coral de 75 galones un día después de que le hicimos un cambio de agua con las luces del tanque encendidas. Puede ver claramente que el coralino que cubre la mitad inferior del acuario es colorido, mientras que la mitad superior es blanca. Parece que alguien acaba de dibujar una línea vertical a través del acuario, dividiendo las dos secciones.

Algas coralinas blancas
 foto de Pam Susemiehl / Getty Images

¿Cuando esto pasó?

Con las luces del acuario encendidas como de costumbre, durante un proceso rutinario de sifón de menos de 30 minutos de limpieza del sustrato de escombros de coral y haciendo un cambio de agua, todas las algas coralinas sobre la línea de flotación se blanquearon. Después de haber mantenido este tanque de retención de coral durante varios años, este procedimiento no fue diferente al de cualquier otro.

¿Por qué no había sucedido esto antes?

Hasta este cambio de agua en particular, muy pocas algas coralinas habían estado presentes en las áreas superiores del vidrio del acuario , pero eso cambió. Con el desarrollo de mucho coralina nueva alrededor del área superior donde no había estado antes, ya que el agua fue drenada del acuario, se expuso directamente a Sin agua que lo cubriera, y por lo tanto sin este tampón para protegerlo de la exposición repentina a Las luces del acuario causaron que el coralino se volviera blanco.

Esta razón sospechada también se relaciona con una experiencia similar con un tanque de arrecife de 55 g que tuvimos en Hawai'i. Las dos bombillas de 50/50 en este acuario habían llegado a tener más de un año, pero el color de las algas coralinas era hermoso. Después de reemplazar las bombillas, hubo una repentina decoloración del color de la coralina, y gran parte se volvió casi blanca. El color regresó lentamente al coralino, pero observamos que a medida que el espectro de los bulbos del acuario disminuía nuevamente con el tiempo, aumentaba la intensidad del color del coralino.

Confirmación de sospecha de causa de blanqueo

Estando fascinado por este blanqueamiento de las algas coralinas y asombrado de lo rápido que sucedió, este evento nos brinda la oportunidad perfecta para confirmar nuestra sospecha de la causa. Al usar este acuario para realizar pruebas comparativas, esto es lo que queremos saber y cómo planeamos obtener la información:

  • # 1) ¿Recuperarán el color las algas coralinas blanqueadas y, de ser así, cuánto tiempo llevará? Comprobaremos el color de coralina regularmente y documentaremos los cambios observados.
  • # 2) ¿Fue la exposición a la luz la que causó el blanqueamiento? Como sabemos que tanto el aire como la luz fueron factores en este caso particular, durante el próximo cambio de agua apagaremos las luces del tanque (accesorio ESU Coralife Aqualight con 2 bombillas HQI de 150 vatios y 2 x actínicos de 96 vatios) para comparar Los resultados.
Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Vásquez-Elizondo, Román Manuel y Susana Enríquez. La fisiología de las algas coralinas se ve más adversamente afectada por la temperatura elevada que la reducción del pHInformes científicos , vol 6, no. 1, 2016.  Springer Science And Business Media LLC , doi: 10.1038 / srep19030