Causas y tratamiento de cataratas juveniles en perros

Veterinario con perro

Al igual que los humanos, los perros pueden tener cataratas. De hecho, los perros sufren cataratas con mayor frecuencia que cualquier otra especie. Aunque la mayoría de los casos se encuentran en perros mayores de cinco años, las cataratas pueden desarrollarse a cualquier edad. Algunos perros nacen con cataratas o las desarrollan como cachorros.

¿Qué son las cataratas juveniles en los perros?

Una catarata es una opacidad de la lente en el ojo de un perro o cachorro . La lente se encuentra directamente detrás de la pupila y normalmente es transparente. Una catarata interfiere con la visión normal al evitar que la luz adecuada llegue a la retina.

La opacidad de la lente puede variar desde una pequeña mancha blanca hasta una estructura totalmente opaca que afecta a toda la lente. Si la lente se enmascara por completo, el resultado es la ceguera . Dependiendo del grado de opacidad, puede notar nubosidad dentro del espacio de la pupila que se parece a una canica blanca dentro del ojo.

Las cataratas a menudo se clasifican según la edad del perro cuando se desarrolla. Las cataratas congénitas están presentes al nacer, las cataratas juveniles se desarrollan durante la etapa de cachorro y las cataratas seniles ocurren en perros mayores. El grado de turbidez de la lente también afecta la clasificación de la catarata.

¿Por qué algunos cachorros contraen cataratas?

Varias cosas pueden provocar cambios en los lentes que se convierten en cataratas. Las lesiones, así como la inflamación resultante, pueden causar una catarata. Cuando eso sucede, generalmente afecta solo un ojo.

Las cataratas que resultan de una nutrición deficiente son posibles pero raras debido a los avances modernos en las dietas caninas. En algunos casos, la catarata es idiopática, lo que significa que no se puede identificar la causa.

Los perros a menudo sufren de cataratas seniles o de "vejez". Muchos perros mayores de ocho años desarrollarán cierto grado de nubosidad en el cristalino del ojo. Las cataratas en los perros también pueden ser el resultado de la diabetes mellitus cuando la proteína del cristalino se daña por cambios metabólicos.

Los cachorros nacidos con cataratas congénitas pueden mejorar a medida que maduran. Eso es porque la lente dentro del ojo del cachorro crece junto con el perro. Cuando el área de nubosidad en la lente permanece del mismo tamaño, para cuando el cachorro se convierte en adulto, la porción afectada de la lente es relativamente pequeña. En la edad adulta, muchos perros nacidos con cataratas pueden compensar y ver "alrededor" de la nubosidad.

La mayoría de las cataratas caninas se heredan, especialmente en ciertas razas. Caniches, Cocker Spaniels, Boston Terriers, Karelian Bear Dogs, Wirehaired Fox Terriers, Siberian Huskies, Golden Retrievers, Old English Sheepdogs y Labrador Retrievers son los más afectados.

Tratamiento de cataratas juveniles en perros

El tratamiento puede no ser necesario hasta que se pierda un alto grado de visión y las cataratas se vuelvan problemáticas para el cachorro. Una catarata puede afectar solo una parte del cristalino y, en consecuencia, algunos perros muestran pocos signos. Las cataratas que cubren toda la lente aún pueden permitir algo de visión, por lo que el cachorro puede "ver" alrededor de la parte nublada.

Los perros son expertos en hacer adaptaciones y confiar más en el sentido del olfato y la audición para compensar los problemas de visión. A menudo, incluso los perros ciegos continúan obteniendo buenos resultados en entornos familiares al confiar en sus otros sentidos agudos.

No existe un tratamiento médico que trate específicamente las cataratas. Si se puede identificar una causa subyacente, se trata cuando es posible. Por ejemplo, los veterinarios pueden trabajar para corregir deficiencias nutricionales que causaron cataratas o tratar la inflamación que resultó de una lesión en un ojo.

El único tratamiento efectivo conocido para las cataratas es la cirugía.

Cirugía de cataratas para perros

Cuando un cachorro tiene problemas para navegar debido a la pérdida de visión , la cirugía puede restablecer la vista casi a la normalidad. Sin embargo, este procedimiento no está indicado cuando la catarata es causada por inflamación.

Las mismas técnicas quirúrgicas utilizadas en personas para cataratas se aplican a las mascotas. La mayoría de los oftalmólogos veterinarios en la práctica privada o en una universidad pueden realizar la cirugía, que se realiza bajo anestesia general.

La lente en sí está contenida en una especie de cápsula, como una cáscara de huevo. Con mayor frecuencia, la cirugía elimina la parte frontal de la cubierta y el contenido interior, mientras deja intacta la mitad posterior de la cápsula / cubierta. En algunos casos, se retira toda la lente y se trasplanta una nueva lente para reemplazar la lente dañada. Los perros que se someten a la cirugía generalmente lo hacen bastante bien.