Uso de carbón activado en filtros de acuario

El carbón activado se ha utilizado en acuarios domésticos durante décadas, y sigue siendo el producto de medios de filtración más vendido. A medida que hay nuevos tipos de filtros y medios disponibles, el debate se ha desatado sobre el valor del uso de carbón activado en los filtros. Algunos creen que debe usarse como un medio estándar para uso continuo en la mayoría de los filtros . Otros creen que solo debe usarse para necesidades especiales, y otros creen que el carbón activado ya no debe usarse en absoluto.

Es importante recordar que el carbono se agota relativamente rápido cuando se usa en un filtro de acuario. Por esa razón, si se elige utilizar carbón activado de manera continua, debe reemplazarse regularmente. De lo contrario, es de poco beneficio.

¿Qué es el carbón activado?

El carbón activado está hecho de material carbonoso que ha sido tratado térmicamente a temperaturas muy altas para crear muchos poros diminutos, aumentando enormemente su área de superficie. Estos pequeños poros y área de superficie masiva permiten que el medio filtrante atrape un gran volumen de material, lo que lo hace útil para eliminar contaminantes tanto del aire como del agua. Los diferentes métodos para crear carbón activado dan como resultado diferentes formas del material adecuado para diferentes usos. En acuarios, la forma más utilizada es GAC, o carbón activado granular . Las formas de carbón activado incluyen:

  • BAC, o perla de carbón activado
  • EAC, o carbón activado extruido
  • GAC, o carbón activado granular
  • PAC, o carbón activado en polvo (también disponible en forma de pastillas comprimidas)

También hay diferentes fuentes para el carbono en sí, cada una de las cuales resulta en un tamaño de poro posible diferente. Materiales como carbón, cocos, turba, bambú y madera se utilizan para crear carbón activado. Para los acuarios, la mejor fuente es el carbón bituminoso.

Qué hace el carbón activado

El carbón activado adsorbe una cantidad de contaminantes disueltos como la cloramina y el  cloro , los taninos (que colorean el agua) y los fenoles (que causan olores). Ayudará a evitar que el agua del acuario se vuelva amarilla con el tiempo.

Es importante comprender que hay varias toxinas importantes que el carbón activado no elimina. En particular, no elimina el amoníaco , el nitrito o el nitrato. Por lo tanto, no ayuda en la eliminación de toxinas durante la configuración inicial del acuario. Se deben usar cambios de agua u otros métodos para abordar los niveles elevados de amoníaco, nitrito o nitrato.

Los metales pesados, como el plomo o el cobre, tampoco se eliminan. Si su fuente de agua tiene metales pesados, use un producto de tratamiento de agua antes de poner el agua en el acuario.

Carbón Activado y Medicamentos

El carbón activado absorberá muchos medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de los peces . Por lo tanto, antes de tratar a los peces enfermos con medicamentos, se debe eliminar todo el carbono del filtro. Una vez que se completa el curso del tratamiento, es seguro agregar carbón activado nuevamente al filtro. El carbón eliminará cualquier medicamento residual en el agua del acuario.

Colocación en filtro

El carbón activado perderá su efectividad con bastante rapidez si se expone a muchos desechos del acuario. Por lo tanto, el carbón debe colocarse después de los medios de filtración mecánica en el filtro. Tenga en cuenta que si no mantiene limpio su tanque y se acumulan desechos en el filtro, el carbón activado no será efectivo.

Cambio de carbón activado

Dado que el carbón activado se une con los compuestos que elimina, eventualmente se satura y ya no puede eliminar contaminantes adicionales. Por lo tanto, debe reemplazarse regularmente; una vez al mes suele ser suficiente. Los intervalos más largos entre reemplazos no dañarán el tanque, pero el carbono perderá gradualmente su capacidad de eliminar toxinas del agua. Si ve un color amarillento en el agua o huele un olor en su tanque, es hora de cambiar el carbón activado.

Mito de recarga de carbón activado

Abundan las historias sobre la recarga de carbón activado. Algunos incluso dan instrucciones paso a paso, que generalmente implican hornear el carbón en su horno. Estas historias son mitos. La temperatura y la presión requeridas para recargar el carbón activado agotado no se pueden lograr en el horno de su cocina. Es mejor comprar carbono nuevo en la tienda de pescado cuando necesite reemplazar su carbón activado, y asegúrese de mantener el carbón activado no utilizado en un recipiente hermético o puede absorber olores y productos químicos del aire.

Absorción

Es posible que haya escuchado que una vez que el carbón activado haya alcanzado su capacidad, comenzará a lixiviar algunos materiales adsorbidos nuevamente en el agua. Este no es un reclamo exacto. Aunque técnicamente es posible, la des-adsorción requiere cambios en la química del agua que simplemente no ocurren en un acuario.

Sin embargo, los procesos utilizados para crear algo de carbón activado pueden dar como resultado la presencia de fosfato en el producto final. En este caso, es posible que el fosfato ya presente en el carbón activado se filtre en el agua del acuario. Algunos productos de carbón activado indicarán específicamente si están libres de fosfato.

Si tiene dificultades con el fosfato persistentemente elevado y no puede encontrar otra causa, elimine el carbón activado por completo. Realice el mantenimiento normal del tanque durante un par de meses y vea si el fosfato permanece elevado. Si se mantiene alta, el carbono probablemente no fue la razón de su nivel elevado de fosfato.

Precauciones con el carbono

En general, usar carbón activado en su filtro es algo bueno, pero no una necesidad. Si está probando su agua, haciendo cambios parciales de agua regularmente y desclorando el agua del grifo de reemplazo, realmente no necesita usar carbón. Es solo un gasto adicional ya que el carbono necesita ser reemplazado cada mes.

El carbono en un sistema de filtro de recirculación también actuará como un hogar para las bacterias beneficiosas que convierten el amoníaco en nitrito y luego en nitrato. Cuando cambia el carbono cada mes, está tirando parte del biofiltro, y el nuevo carbono tardará un tiempo en producir bacterias beneficiosas. Si el medio de carbono es un porcentaje significativo de su sistema de filtración, perderá su biofiltro con cada reemplazo. Posiblemente podría ocurrir un pico de amoníaco después de agregar el nuevo carbono. Para evitar que esto suceda, use esponjas, bolas, bolas de bio o bolas de cerámica en cantidad suficiente en el filtro para actuar como el medio principal para las bacterias que forman el biofiltro.

Se ha informado que el carbón activado en polvo, cuando se usa en el sistema de filtro, sopla en el acuario como un polvo fino que queda atrapado en las branquias de los peces. Hay casos en que los peces han muerto después de usar carbón en polvo que no estaba contenido adecuadamente en una bolsa de medios en el filtro. La necropsia en los peces muertos encontró partículas de carbono en sus branquias y tejidos de aletas. El uso de carbón activado granulado o granulado más grande y enjuagar el polvo con agua destilada antes de colocarlo en la cámara del filtro evitará ese problema. ¡Use agua destilada o desionizada para enjuagar el nuevo carbón para evitar que adsorba cloro del agua del grifo antes de que incluso se coloque en su filtro!