Tortugas y caparazones de tortuga

Primer plano de un caparazón de tortuga

Las tortugas y las tortugas  de diferentes especies tienen conchas que varían en tamaño, color y forma, pero todas tienen una cosa en común: sus conchas son duras y protectoras. A veces, las condiciones ambientales, la nutrición, las enfermedades o los traumas pueden alterar la apariencia y la efectividad de estos caparazones y saber más sobre ellos puede ayudarlo a determinar si su tortuga o tortuga está sana o no.

Conchas normales

Las tortugas y las tortugas tienen un caparazón (el caparazón superior o dorsal) y un plastrón (el caparazón inferior o ventral), los cuales siempre deben ser duros (a menos que sea una cría de tortuga o una especie de tortuga de agua que siempre tiene un caparazón blando) ) Ambas partes del caparazón están conectadas en el costado del cuerpo para proteger los órganos de la tortuga y la mayoría de su cuerpo.

El caparazón de la tortuga está formado por secciones visibles llamadas escudos, que  están hechos de queratina, similar a las uñas. Los escudos cubren una capa de epitelio que recubre el caparazón óseo. A medida que crece la tortuga o la tortuga, el epitelio secreta escudos nuevos y más grandes debajo de los escudos exteriores. La capa externa de escudos es la más antigua. Estos escudos en algunas especies de tortugas de agua normalmente se desprenden como secciones individuales a medida que la tortuga crece y arroja su piel, pero el hueso debajo de los escudos nunca debe exponerse. Las tortugas terrestres y las tortugas no arrojan sus escudos, pero las capas externas a menudo se desgastan en especies que cavan madrigueras. La columna vertebral y las costillas de la tortuga están unidas a los huesos del caparazón.

Foto de estudio de una tortuga y una tortuga
Una tortuga y una tortuga. Michael Duva / Getty Images

Piramidal

Dado que los caparazones de las tortugas pueden variar en apariencia de una especie a otra, algunas tortugas y tortugas tienen naturalmente picos en sus caparazones (como la tortuga estrella india ), pero la mayoría de las especies no.

La piramidación se refiere a la forma anormal que forman las secciones individuales (escudos) en forma de pirámide o pico elevado.  Por lo general, es un problema de cría y ocurre con desnutrición crónica o iluminación inadecuada. Las tortugas salvajes y las tortugas no tienen este problema a menos que algún tipo de trauma haga que el caparazón parezca piramidal.

Un exceso de un requerimiento dietético específico, como proteínas, falta de calcio o vitamina D en la dieta, o la ausencia de luz ultravioleta (UVB) que permita la producción de vitamina D, pueden producir pirámides en el caparazón de la tortuga o la tortuga. Estas malformaciones son completamente evitables al proporcionar alimentos, iluminación y ambientes apropiados para sus tortugas,  estas pirámides permanecerán durante toda la vida de su tortuga, incluso después de corregir los problemas con la nutrición y la cría apropiadas.

Tortuga estrella india
La tortuga estrella india tiene picos naturales en su caparazón. Tan JW / Getty Images

Pudrición de la cáscara

"Rot" es un término que los entusiastas de los reptiles usan para referirse a una infección en algún lugar del cuerpo. La pudrición de la cáscara obviamente se refiere a una infección de la cáscara. Tanto el caparazón como el plastrón pueden pudrirse.

La podredumbre del caparazón generalmente es causada por bacterias que crecen en ambientes sucios, como el agua sucia (por lo tanto, es importante saber  cómo mantener limpia el agua del tanque de tortugas acuáticas ) o la ropa de cama con moho.  Ocurre cuando las bacterias infectan los vasos sanguíneos y caparazón de una tortuga y eventualmente causará pequeños hoyos y grietas o le dará una apariencia carcomida. Los puntos blandos pueden comenzar a formarse o incluso tener áreas de secreción sanguinolenta. La podredumbre muy grave de la cáscara hará que se caigan escudos enteros, exponiendo el hueso (y los nervios) debajo.

La podredumbre de la cáscara necesita antibióticos agresivos para tratar y tomará mucho tiempo sanar. Póngase en contacto con su veterinario exótico si cree que su tortuga tiene una infección antes de que le cause dolor.

RÁFAGA

La enfermedad ulcerosa cutánea septicémica (SCUD, por sus siglas en inglés) es una enfermedad grave que puede comenzar como una infección en el caparazón por algún tipo de trauma o herida combinada con una mala cría.  Eventualmente afectará el hígado y otros órganos debido a las bacterias que ingresan al torrente sanguíneo de la herida en el caparazón. Debes hacer que un veterinario exótico revise tu tortuga o tortuga si alguna vez tiene alguna herida o trauma.

Derramamiento

En muchas especies de tortugas de agua, los escudos individuales deben desprenderse naturalmente una o dos veces al año y exponer solo debajo nuevos escudos. Si los escudos se caen y exponen la crema / hueso blanco, lo más probable es que haya ocurrido una infección grave o algún tipo de trauma en el caparazón. El hueso expuesto es doloroso para tu tortuga y es muy grave.

Enfermedad metabólica ósea

La MBD (enfermedad ósea metabólica) es el resultado de que su tortuga recibe rayos inadecuados de calcio, vitamina D y UVB. Hace que sus huesos pierdan calcio y que sus caparazones se ablanden o se deformen con el tiempo.  Se puede evitar fácilmente con una cría y nutrición adecuadas y, a menudo, se puede corregir con terapias agresivas.

Vigílalo

En general, los caparazones de las tortugas de agua generalmente deben estar libres de algas, bastante lisos, uniformes y duros. Siempre hay excepciones a las reglas, pero si el caparazón de tu tortuga o tortuga te parece extraño, asegúrate de que el veterinario lo revise. Los reptiles sanan y crecen muy lentamente, por lo que pueden pasar años hasta que desaparezcan los efectos del daño del caparazón si no se tratan.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Lección: Aprenda sobre la tortuga de pollo occidentalInstituto de Recursos Naturales de Texas A&M

  2. Piramidal . Hospital de animales exóticos de Arizona

  3. Podredumbre superficial de la tortuga . Hospital Veterinario Miramonte

  4. Enfermedades bacterianas de los reptilesManual veterinario

  5. Enfermedad ósea metabólica en reptilesVeterinarios Aviares y Exóticos