¿Por qué los perros jadean?

Un bulldog francés jadeando

El jadeo es un comportamiento típico de un perrito, pero puede preguntarse por qué ocurre o si el jadeo de su mascota es excesivo o inusual. Los investigadores han observado jadeo de perros para determinar sus causas; lo que descubrieron puede sorprenderte.

¿Qué es jadear en los perros?

La respiración de boca abierta de moderada a rápida es un comportamiento normal de perros y cachorros que reduce la temperatura corporal y también introduce oxígeno en el torrente sanguíneo del perro. El perro jadeante respira con la boca abierta y la lengua algo sobresaliente.

El jadeo como mecanismo de enfriamiento es necesario porque los perros no tienen un sistema efectivo de glándulas sudoríparas como las personas. En cambio, los perros enfrían sus cuerpos usando la evaporación de la humedad de la boca y la lengua, y al intercambiar el aire caliente de sus pulmones con aire externo más frío.

El jadeo no debe confundirse con la respiración dificultosa. La respiración dificultosa se caracteriza por una respiración forzada y puede estar acompañada de sonidos de angustia, como llanto o gemidos, o silbidos de las fosas nasales o la tráquea debido al bloqueo.

Ilustración de las razones por las cuales los perros jadean
Ashley Nicole DeLeon / The Spruce, 2018 

Razones comunes para jadear

Su perro o cachorro puede estar jadeando por una de estas cinco razones.

Para refrescarse

Incluso si no se están sobrecalentando, los perros jadearán por el ejercicio. Es muy parecido a la forma en que los humanos respiran fuertemente cuando hacen ejercicio aeróbico. Sin embargo, jadear es también la forma principal para que los perros se refresquen porque no sudan como lo hacen los humanos. Aunque los perros sudan un poco de sus almohadillas, esto no puede enfriarlos lo suficiente. En cambio, los perros se enfrían por la boca.

El jadeo permite que los perros liberen calor y lo intercambien por aire más frío. Como puede imaginar, este no es un proceso muy eficiente. Es incluso menos eficiente para  perros de cara corta (como bulldogs o pugs). Es por eso que los perros comienzan a jadear incluso cuando se calientan un poco. Cuanto más caliente se vuelve un perro, más intenso se vuelve el jadeo. A veces, el jadeo intenso se acompaña de babeo y enrojecimiento de la lengua y las encías.

Junto con jadeos profundos, las señales de advertencia de sobrecalentamiento incluyen una lengua y encías de color rojo brillante, ojos muy abiertos, debilidad y apariencia alargada de la lengua. Tome medidas para evitar el sobrecalentamiento manteniendo fresco a su perro  y minimizando la exposición al calor. Siempre tome medidas cuidadosas para mantener a su perro seguro en climas cálidos . Nunca deje a un perro solo en un automóvil, ya que los automóviles pueden calentarse mucho más rápido que la temperatura exterior. En caso de duda, lleve a su perro al veterinario para recibir atención médica.

Propina

Cuando la temperatura del aire exterior es igual o superior a la temperatura corporal normal del cachorro de 102 F, el jadeo no enfriaría efectivamente al cachorro y puede provocar un golpe de calor. Los cachorros calientes también pueden recurrir a la excavación para buscar lugares frescos para descansar.

Emoción o estrés

El jadeo puede no tener nada que ver con la temperatura corporal. Muchos perros jadean cuando  experimentan miedo , ansiedad o estrés. Los ejemplos incluyen viajes en automóvil , fuegos artificiales , ansiedad por separación , visitas al veterinario y otros eventos estresantes. Mire el lenguaje corporal de su perro para ayudarlo a determinar si su perro muestra signos de miedo  o algún otro tipo de angustia. Comprender la causa del miedo o la ansiedad en su perro puede ayudarlo a minimizar estos incidentes. Si el jadeo parece estar relacionado con el miedo, la ansiedad o el estrés, lo mejor es sacar a su perro de la situación lo antes posible.

Muchos perros jadean cuando juegan

Jadear puede ser simplemente un signo de felicidad en tu perro. Si es así, el resto del lenguaje corporal de su perro reflejará este estado de ánimo feliz. La cola generalmente se moverá de una manera feliz . El cuerpo y las características faciales de su perro estarán algo relajados. Los ojos aparecerán brillantes y felices. Una vez que las cosas se calmen, el jadeo disminuirá y eventualmente se detendrá. Un jadeo suave y continuo con la boca abierta y los ojos brillantes es normal en un perro relajado y contento. De hecho, muchas personas consideran que esto es una sonrisa perruna.

Dolor o molestia

Los perros son bastante buenos para ocultar el dolor y la enfermedad de los humanos. Algunos perros se esfuerzan más que otros para ocultar su incomodidad. Sin embargo, una vez que alcanzan cierto nivel de incomodidad, a menudo no pueden evitar mostrar signos, como jadeo. Busque otros signos de enfermedad  o dolor, como vómitos , pérdida de apetito, diarrea , letargo, cojera , ritmo y cambios de comportamiento. Póngase en contacto con su veterinario si sospecha que su perro está enfermo o lesionado. 

Si en algún momento ve que el jadeo es extremadamente intenso y no puede explicarse, debe llevar a su perro al veterinario más cercano de inmediato. Siempre es mejor ir a lo seguro y dejar que tu veterinario revise las cosas.

Problemas físicos

Estas son solo algunas de las posibles razones por las que su perro puede estar jadeando:

  • Los perros con fiebre alta pueden jadear para ayudar a bajar la temperatura de su cuerpo .
  • Los medicamentos administrados por el veterinario pueden aumentar la respiración o provocar un jadeo rápido.
  • Un estómago o una hinchazón muy llenos también pueden hacer que su perro jadee , a veces en preparación para el vómito. Esto puede ser una emergencia y su mascota debe ser evaluada de inmediato si está vomitando o levantando agua en seco.
  • La enfermedad de Cushing, una condición causada por la producción excesiva de la hormona del estrés cortisol, puede causar jadeo excesivo.
  • La parálisis laríngea, una afección en la que los músculos que abren y cierran la laringe en la parte posterior de la garganta se debilitan o paralizan, es otra causa de jadeo. Esta condición es más común en perros de razas grandes como los labrador retrievers. El jadeo a menudo se acompaña de un silbido agudo conocido como estridor.
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.