Snowy Owls: Perfil de especies de aves

Búho nival (Bubo scandiacus).

Algunos culpan al ficticio Harry Potter y a su compañero de lechuza blanca, Hedwig, por dar una falsa impresión de que el cuidado de la lechuza es fácil , y tener uno como mascota es aceptable. Y aunque puede ser bastante común y agradable tener un loro como mascota u otra ave doméstica, lo mismo no es cierto para esta ave rapaz salvaje. Además de los zoológicos y santuarios de aves silvestres, es completamente ilegal poseer un búho nival en América del Norte. Sin embargo, la propiedad del búho está permitida en otras partes del mundo.

Resumen de especies

Nombre común : búho nival, búho ártico

Nombres científicos : Bubo scandiacus

Tamaño adulto : esta gran ave de rapiña tiene una envergadura de 20 a 27 pulgadas, con un peso de aproximadamente 4 1/2 libras

Esperanza de vida: en la naturaleza, unos 9 años; en cautiverio, hasta 28 años

Origen e historia

La hermosa lechuza blanca es nativa de las regiones árticas de América del Norte y Eurasia al norte de los 60 grados de latitud. Y aunque se prefieren las condiciones del Ártico, se sabe que esta criatura nómada migra hacia el sur, siguiendo a sus presas y reproduciéndose en latitudes más meridionales.

Una vez que uno de los búhos más perseguidos en América del Norte debido al deporte y el estado de los trofeos, esta especie sigue siendo catalogada como "vulnerable". Quedan menos de 30,000 aves en todo el mundo.

Temperamento

Los búhos nevados suelen ser solitarios y no se sabe que sean cariñosos entre sí ni con los humanos. Dado que son más activos por la noche y dependen de presas vivas considerables como su dieta principal, no son una buena mascota.

Este pájaro usa sus grandes garras y su pico afilado para atrapar presas. Y emplea sus características únicas de búho (visión nocturna, audición aguda y cuerpo aerodinámico) para convertirse en un depredador silencioso pero mortal. Como también es presa de otros animales más grandes, cuando están amenazados, los búhos machos y hembras se defienden a sí mismos y a sus nidos bombardeando y atacando amenazas percibidas.

Si crías a una linda jovencita desde el nacimiento, se imprime en la persona que la alimenta. Esta impresión hace que el pájaro piense que es humano. Una vez que la madurez sexual y sus instintos se activan, la lechuza comienza a ver a su dueño como un compañero o una amenaza.

Habla y vocalizaciones

Los búhos no hablan, así que no puedes compararlos con loros parlantes. Los búhos tampoco se pueden dejar solos por largos períodos. De lo contrario, gritarán insistentemente, exigiendo su atención.

Los búhos nevados también ululan, ladran, gruñen, gritan, silban y gorjean, entre otras vocalizaciones. Si escuchas ulular a los búhos nevados, generalmente es una llamada defensiva que marca su territorio. También pueden aplaudir en respuesta a las amenazas. Si bien se llama aplaudir, este sonido es el chasquido de la lengua y no el pico.

Colores y marcas del búho nival

Este búho, una de las especies más grandes de América del Norte, puede ser reconocido por su color distintivo y sus marcas. Los machos adultos son casi de color blanco puro con manchas negras al azar en las puntas de sus alas. Las hembras y las aves jóvenes, aunque todavía son predominantemente blancas, tienen marcas oscuras diseminadas por todo el cuerpo y llevan una corona de marcas negras en las plumas de la cabeza. Todas estas aves tienen llamativos ojos amarillos y un pico negro muy contrastante.

Cuidar de un búho nival

Cuidar a un búho nival es un trabajo de tiempo completo. Los búhos nevados, especialmente aquellos con huellas humanas, necesitan cuidados las 24 horas, controles veterinarios regulares y ejercicio diario.

Un recinto de búho debe tener un mínimo de 20 pies cuadrados con una percha especialmente diseñada, completa con una correa.

Los búhos, como la mayoría de las aves, pasan por una muda anual , lo que requiere que estés encima de la limpieza de la jaula. Durante este tiempo, arrojarán grandes cantidades de plumas, defecarán profusamente y expulsarán varios gránulos de búho, grupos regurgitados de trozos no digeribles de presas, como pieles, huesos y dientes.

Cualquier excremento, plumas desechadas o basura podrida que quede en el recinto es un excelente caldo de cultivo para las bacterias, que luego pueden afectar la salud de su mascota. Se necesita mantenimiento las 24 horas del día del gabinete.

Problemas de salud comunes

Los búhos nevados son propensos a la aspergilosis, una infección por hongos que causa problemas respiratorios, depresión o pérdida de apetito. Las aves rapaces que se originan en climas árticos o subárticos tienden a ser más susceptibles. El hongo aparece en un ambiente más cálido y seco.

Dieta y nutrición

Al igual que su pariente cercano, la gran lechuza cornuda, la lechuza blanca come mamíferos pequeños, otras aves pequeñas e insectos en la naturaleza. Su comida preferida son los lemmings. En promedio, consumirá de tres a cinco lemmings por día.

En cautiverio, los búhos son alimentados con ratones, ratas y polluelos enteros, vivos (o congelados y descongelados). Necesita al menos siete a 12 por día. Este tipo de dieta basada en presas (y el hecho de que es posible que tenga que cazar y destripar a esta presa) puede ser una pesadilla logística para los propietarios de aves. 

Ejercicio

Los búhos nevados en cautiverio deben "volar" todos los días, lo que requiere que el dueño y la mascota practiquen técnicas de cetrería juntos, como entrenar a un búho para volar y luego regresar a una percha. Al igual que los halcones de caza deportiva, un búho necesita usar una capucha especializada para mantener la calma durante el período de entrenamiento. Después de completar la capacitación, los propietarios deben obtener una licencia aprobando una serie de pruebas y adquiriendo equipos específicos. Sin embargo, esta técnica de vuelo solo es pertinente para aquellos que tienen un permiso especial para poseer uno.

Pros
  • Hermoso pájaro exótico

  • Muchas organizaciones ofrecen programas de adopción para esta especie.

Contras
  • Ilegal a poseer en América del Norte

  • Requiere atención experta

Dónde adoptar o comprar un búho nival

Dado que las aves no son legales para comprar en los Estados Unidos, usted puede patrocinar o "adoptar" una lechuza que vive su vida en un santuario de mascotas o en un centro de animales. Muchos refugios u organizaciones de conservación ayudan a curar aves salvajes lesionadas o cuidan de búhos salvajes que inicialmente eran mascotas. Estas organizaciones incluyen:

Los programas de adopción aseguran que estas aves sean atendidas por profesionales, dado el recinto apropiado, atención, capacitación y cuidado. Su contribución monetaria puede satisfacer las necesidades de ese búho y, en el caso de los santuarios de aves locales, puede otorgarle la posibilidad de visitar el ave. Dependiendo del santuario, incluso pueden permitir un compromiso más interactivo, como ayudar con la alimentación o participar en el cuidado de las lechuzas. Patrocinar un búho ayuda a ese animal salvaje y brinda el apoyo que tanto necesita el centro u organización que se ocupa de su cuidado.

Más especies de aves de compañía y más investigación

Si está interesado en otras especies de aves exóticas, consulte:

De lo contrario, consulte todos nuestros otros perfiles de especies de aves grandes .