Constrictor de boa: perfil de especie

Una boa constrictor envuelta alrededor del cuello de un hombre.

Hay varias variedades de boas constrictoras que se encuentran en el comercio de mascotas , incluidas las boas de cola roja ( Boa constrictor constrictor ) y las boas del norte ( Boa constrictor imperator ). Estas serpientes son nativas de partes de América del Norte, Central y del Sur. Su cuidado es bastante similar, y tienden a hacerlo bien en cautiverio. Si bien las boas son generalmente de temperamento bastante dócil, es importante respetar su fuerza inherente. Justo cuando se contraen alrededor de su presa, pueden envolverse fuertemente y dolorosamente a su alrededor. Sin embargo, con un manejo regular, la mayoría de las boas aprenden a sentirse cómodas con las personas. De hecho, pueden convertirse en mascotas bastante mansas y tranquilas. Y son serpientes de poco mantenimiento que no necesitan mucho en términos de cuidado diario una vez que consigues su vivienda y su rutina de alimentación. 

Resumen de especies

Nombre común:  Boa constrictor

Nombres científicos: Boa constrictor constrictor , Boa constrictor imperator

Tamaño adulto: 8 a 10 pies de largo

Esperanza de vida:  20 a 30 años en promedio

Comportamiento constrictor de boa y temperamento

Las boas son típicamente serpientes activas y alertas. Pueden silbar o morder si se sienten amenazados, pero un manejo constante generalmente los hará domesticados y no tan defensivos. Es importante saber cómo sostener una boa, para que se sienta segura. Una mano debe estar debajo de su cuerpo cerca de su cabeza, y la otra mano debe estar debajo de la mitad posterior de su cuerpo. La boa puede envolverse libremente alrededor de usted para mayor soporte, pero generalmente no se contraerá a menos que se sienta alarmada o como si estuviera cayendo.

Vivienda del constrictor de boa

Si bien las boas constrictoras se pueden alojar en acuarios de vidrio, las serpientes más grandes necesitarán un recinto personalizado que se compre comercialmente o se construya en casa. Las boas constrictoras son muy poderosas y se escaparán si se les da la oportunidad, por lo que los recintos deben ser seguros  . El tamaño mínimo es de alrededor de 10 pies cuadrados de espacio en el piso para una sola serpiente.

Las cajas ocultas son esenciales para que su serpiente se sienta segura. Un mínimo de dos cueros debe proporcionarse en el recinto, una en cada extremo del gradiente de temperatura .  Los cueros pueden ser registros de la mitad, cuevas reptiles comerciales, al revés recipientes de plástico con un agujero cortado en el lado, o incluso cajas de cartón. Asegúrese de que no sean mucho más grandes que la serpiente, ya que un ajuste perfecto ayudará a la serpiente a sentirse segura. Deben limpiarse o reemplazarse cuando se ensucian.

También se debe proporcionar una rama de árbol limpia y esterilizada que sea lo suficientemente pesada como para soportar el peso de la serpiente en el recinto. Sumérjalo en una solución de lejía, enjuáguelo muy bien y séquelo bien antes de agregarlo si lo obtuvo del exterior. También se puede usar madera flotante comprada en la tienda.

Calor

Las constrictoras de boa provienen de climas tropicales, por lo que las temperaturas cálidas en sus recintos son esenciales  . Además, se debe proporcionar un lugar para tomar el sol de 90 a 95 grados Fahrenheit (32 a 35 grados Celsius). Por la noche, las temperaturas pueden caer de 78 a 85 grados Fahrenheit (26 a 30 grados Celsius).

Las temperaturas en la jaula de su serpiente son críticas, por lo que son imprescindibles los termómetros precisos con mediciones en varios lugares del recinto (el extremo cálido, el extremo frío y el lugar para tomar el sol). Se puede usar una combinación de bombillas incandescentes , elementos de calefacción de cerámica y almohadillas térmicas para mantener las temperaturas. Las bombillas o elementos de calefacción en el recinto deben estar protegidos para evitar quemaduras, a las cuales las serpientes son bastante susceptibles. Las rocas calientes nunca deben usarse.

Ligero

Las boas generalmente no necesitan ninguna iluminación UV especial. Su dieta debería proporcionarles la vitamina D que producirían a partir de los rayos UV del sol en la naturaleza.

Humedad

Mantenga un nivel de humedad en el recinto de alrededor del 60% al 70%.  Mantener un recipiente con agua en el recinto puede ayudar a elevar el nivel de humedad, además de empañar el área. Es probable que la serpiente se suba al tazón de agua para bañarse, así que asegúrese de que sea lo suficientemente resistente y grande. Debe limpiarse regularmente, ya que las serpientes a menudo defecan en el agua. Derramar serpientes puede beneficiarse especialmente de un baño para ayudar en el proceso natural.

Sustrato

Se puede usar una variedad de materiales, o sustratos, para revestir el fondo de los recintos de la boa constrictora. El sustrato puede ayudar a imitar el entorno natural de la serpiente y mantendrá algo de humedad. Para las serpientes jóvenes, el revestimiento de la jaula con papel o toallas de papel suele ser la mejor opción para una limpieza fácil. Para los adultos, también se puede usar papel, así como la alfombra de reptiles. El beneficio de las alfombras es que las piezas se pueden cortar para adaptarse al gabinete, y una pieza sucia se puede reemplazar por una de repuesto mientras la pieza sucia se limpia y desinfecta. Algunos propietarios también usan corteza de reptil, aunque puede ser costoso. Las virutas de madera se evitan mejor debido a problemas de irritación y la posibilidad de ingestión e impacto accidental.

Comida y agua

Las boas jóvenes deben alimentarse con más frecuencia que los adultos. Las serpientes pequeñas se pueden alimentar cada cinco a siete días, las serpientes intermedias cada 10 a 14 días y las serpientes adultas cada tres o cuatro semanas. Ajuste la alimentación para mantener una buena condición corporal en su serpiente. Y tenga en cuenta que muchas serpientes en cautiverio están sobrealimentadas, por lo que la obesidad puede ser un problema.

Las serpientes de cría se pueden alimentar con ratones y conejos (uno por alimentación) a medida que crecen. Un boa constrictor adulto comerá algunas ratas para una comida o un conejo cada mes. Nunca alimentes a una serpiente con un objeto de presa más grande que su parte más ancha del cuerpo.

Además, evite manipular a su serpiente durante al menos 24 horas después de una comida, ya que podría producirse regurgitación. A las boas generalmente les gusta esconderse con sus presas para comerlo. Así que no se sorprenda si su serpiente desaparece en una caja de cuero con su comida, y no la ve por un tiempo.

El tiempo de alimentación es cuando se requiere el mayor cuidado para manejar las boas constrictoras (como con cualquier otra serpiente). No alimente a mano, ya que esto aumenta el riesgo de mordeduras accidentales si confunden los dedos con la comida. Y lávese bien las manos después de manipular alimentos, o la serpiente podría golpear su mano. Un palo de manipulación puede ayudar a alejar a la serpiente de la puerta de la jaula a la hora de comer para evitar problemas.

Problemas comunes de salud y comportamiento

La enfermedad más grave que puede afectar a los constrictores de boa es la enfermedad del cuerpo de inclusión o EII,  un retrovirus mortal similar al VIH en humanos. Una serpiente infectada puede parecer sana, ya que el virus puede permanecer latente durante varios años.

Los síntomas de la EII incluyen una boa que respira con la boca abierta, falta de apetito y cantidades excesivas de saliva. En casos avanzados, la EII puede hacer que las serpientes pierdan el control de sus movimientos corporales. Alojar a su boa constrictor en recintos separados de otras serpientes es una forma de prevenir la propagación de la EII; Se puede transmitir de serpiente a serpiente a través de los ácaros, que transportan fluidos corporales infectados.

Las boas también son susceptibles a las infecciones respiratorias, principalmente como resultado de recintos insuficientemente calentados. Los signos de una infección respiratoria incluyen sibilancias, secreción nasal y mantener la cabeza erguida durante largos períodos. Si ve una sustancia espumosa proveniente de la boca de una boa, esto podría ser un signo de neumonía, que requiere tratamiento inmediato.

Finalmente, las malas prácticas de cría pueden provocar podredumbre escamosa y ampollas en boas constrictoras. La enfermedad de la ampolla puede aparecer como quemaduras en la piel de la serpiente y generalmente es causada por jaulas sobrecalentadas o falta de humedad. La podredumbre escamosa generalmente indica un colapso del sistema inmune. Ambas condiciones de la piel requieren tratamiento por un especialista.

Elegir tu constrictor de boa

Cuando esté listo para comprar su boa constrictor para mascotas, sepa cómo identificar una serpiente saludable. Algunos de los signos incluyen:

  • Vigilancia
  • Cuerpo firme y musculoso
  • Sin pliegues sueltos de piel
  • Lengua moviéndose
  • Ojos claros
  • No hay signos de un cobertizo retenido (verifique los ojos y el final de la cola)
  • Sin parásitos externos visibles
  • Ventilación limpia
  • Escamas saludables sin bordes marrones o rizados
  • Sin heridas en la piel
  • Reacciona al manejo enrollando firmemente (pero no con fuerza) en la mano / brazo y eventualmente relajándose un poco

Al igual que con otros reptiles, es mejor elegir un espécimen criado en cautividad, y los criadores de boas son bastante fáciles de encontrar dada la popularidad del animal. Las boas criadas en cautiverio son generalmente más saludables y más dóciles que sus contrapartes capturadas en la naturaleza. Los precios pueden variar ampliamente, dependiendo del tipo. Pero muchas variedades comúnmente mantenidas como mascotas cuestan alrededor de $ 50 a $ 200.

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Fuentes del artículo
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  1. Boas de cola rojaPerreras en cascada

  2. Simard, Jules y col. Prevalencia de enfermedad corporal por inclusión y comorbilidad asociada en colecciones cautivas de serpientes boidonas y pitónidas en BélgicaPLOS ONE , vol 15, no. 3, 2020, p. e0229667. Biblioteca Pública de Ciencias (Plos) , doi: 10.1371 / journal.pone.0229667