Axolotl (pez caminante mexicano): perfil de especie

Axolotl sobre arena bajo el agua

El axolotl puede no ser una mascota muy común, pero definitivamente es única. Los axolotls son un tipo de salamandra y se pueden encontrar en una variedad de colores, incluidos negro, gris, dorado y blanco. Pero a diferencia de la mayoría de las salamandras, no sufren metamorfosis de larvas a formas adultas donde la respiración cambia de branquias a pulmones. En cambio, permanecen acuáticos toda su vida. Por lo tanto, no son mascotas que manejas, pero pueden ser muy entretenidas de ver. Son relativamente fáciles de cuidar y resistentes, lo que los hace adecuados para dueños de mascotas principiantes. Además, sus necesidades dietéticas son bastante sencillas. Sin embargo, debido a que viven toda su vida en el agua, debe ser capaz de proporcionar un tanque adecuado que se mantenga a la temperatura adecuada para que este animal prospere.

Resumen de especies

Nombres comunes: Axolotl, pez caminante mexicano

Nombre Científico:  Ambystoma mexicanum

Tamaño adulto: entre 6 y 18 pulgadas de largo, aunque más de 12 pulgadas es raro

Esperanza de vida: 10 a 20 años en promedio.

Comportamiento y temperamento de Axolotl

Si bien los axolotls son relativamente resistentes a ligeras fluctuaciones en su entorno, también tienen cuerpos delicados y suaves con piel permeable. De hecho, la mayor parte de su cuerpo está hecho de cartílago en lugar de hueso. Eso significa que no deben manejarse a menos que sea absolutamente necesario. Y si tiene que sacarlos de su tanque, hágalo con una red de malla fina que no enrede ninguna de las partes de su cuerpo.

Una vez que tiene su configuración de vivienda correcta, generalmente solo tiene que pasar unas pocas horas por semana en alimentación y limpieza. El resto es simplemente disfrutarlos como un compañero tranquilo y acuático. Los Axolotls tienden a ser bastante audaces y están perfectamente contentos de moverse por su tanque mientras los humanos los observan. Algunos llegarán al costado de su tanque cuando una persona esté allí observándolos.

Sin embargo, no son animales particularmente sociales y no requieren ningún compañero de tanque. No deben mantenerse con otras especies, ya que los axolotls podrían tratar de comer peces de compañía , y los peces a veces también los pellizcan. Incluso debe tener cuidado al alojarlos con otros axolotls. Los axolotls juveniles pueden ser caníbales entre sí, por lo que es mejor criarlos en recintos separados. Potencialmente, los adultos pueden alojarse juntos, pero aún así, ten cuidado con las tendencias caníbales. Si una parte del cuerpo es mordida por un compañero de tanque, un axolotl en realidad puede regenerarla con el tiempo. Sin embargo, aún es mejor evitar esta situación por completo.

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Alojando el Axolotl

Se recomienda al menos un tanque de peces de 15 a 20 galones para los axolotls. Asegúrese de que el tanque tenga una tapa segura, ya que no es raro que estos animales intenten saltar de su recinto. No es necesario un área de tierra en el tanque para estos animales totalmente acuáticos. Como mínimo, la profundidad del agua debe ser ligeramente mayor que la longitud de su axolotl. Pero agregar profundidad adicional ayudará con la calidad del agua y le dará a su animal más espacio para moverse.

Mantenga el tanque en una habitación fresca, lejos de la luz solar brillante, con una temperatura del agua entre 57 y 68 grados Fahrenheit (14 y 20 grados Celsius); no permita que supere los 75 grados Fahrenheit (24 grados Celsius). No se requiere iluminación especial para los axolotls (a diferencia de muchos reptiles ). De hecho, a menudo se aprecia un escondite oscuro, como una maceta colocada de lado o un castillo de acuario.

Algunos propietarios optan por dejar el fondo del tanque desnudo, aunque otros creen que esto podría estresar al axolotl si no puede establecerse en el fondo liso. Si se usa grava en la parte inferior, debe ser grava gruesa que sea más grande que la cabeza del axolotl. La grava fina puede ser ingerida y causar una obstrucción.

El agua del grifo tratada con un acondicionador de agua de acuario que elimina el cloro y las cloraminas está bien para los axolotls. Nunca use agua destilada y asegúrese de que el pH del agua permanezca entre 6.5 y 7.5. (Puede encontrar un kit de prueba de agua para verificar en la mayoría de las tiendas de mascotas). La mayoría de los propietarios encuentran que un acuario con filtro es más fácil de mantener porque el agua sin filtro necesita un cambio frecuente para eliminar los desechos. Sin embargo, si elige tener un filtro en el tanque, la tasa de filtración debe ser lenta. Los filtros potentes que crean corrientes fuertes pueden estresar a un axolotl.

Para un tanque filtrado, la limpieza generalmente consiste en un cambio de agua del 20% cada semana, así como la extracción de desechos del fondo del tanque. Si no está usando un filtro, es probable que tenga que hacer un cambio de agua del 20% diariamente o cada dos días. Nunca haga un cambio completo de agua, ya que esto puede alterar la química del agua demasiado drásticamente y estresar a su animal.

Comida y agua

En la naturaleza, los axolotls se alimentan de caracoles, gusanos, crustáceos, peces pequeños y pequeños anfibios. En cautiverio, pueden alimentarse con una variedad de camarones de salmuera, pequeñas tiras de carne de res o hígado, lombrices de tierra, lombrices de sangre, gusanos tubifex, otros  alimentos congelados y pellets de pescado comerciales. No alimentes a ningún gusano o pez que hayas atrapado, ya que pueden portar parásitos. En general, no se necesitan suplementos vitamínicos o minerales.

Consulte a su veterinario con respecto a la cantidad de alimentos que se ofrecen, así como con qué frecuencia alimentar a su axolotl, ya que esto varía según la edad y el tamaño. En general, muchos adultos toman de dos a tres comidas por semana. Uno de los mejores métodos para alimentarse es mantener la comida en fórceps de punta redonda en el tanque cerca del animal. También puede simplemente dejar caer la comida en el agua lo más cerca posible del axolotl. Si su axolotl no está interesado en comer mucho durante el día, intente alimentarlo por la noche, cuando generalmente está más activo. Retire todos los alimentos no consumidos del tanque todos los días para mantener el agua limpia.

Ilustración que representa las necesidades de una mascota axolotl
Catherine Song / The Spruce

Problemas de salud comunes

Una característica notable de los axolotls son sus poderes regenerativos. En el caso de lesiones que no ponen en peligro la vida, pueden volver a crecer sus extremidades, cola e incluso otras partes del cuerpo, como el corazón y el tejido ocular. 

Pero esta notable habilidad no los protege de todos los problemas de salud. Las condiciones insalubres del tanque pueden provocar infecciones virales o bacterianas, cuyos signos incluyen letargo y falta de apetito. Además, la acumulación de amoníaco de los desechos en el tanque puede ser tóxica. Si esto ocurre, también puede notar letargo y falta de apetito, así como jadeo e inflamación alrededor del cuerpo del animal.

Además, los axolotls con grava en su tanque que es lo suficientemente pequeña como para comer son propensos a obstrucciones gastrointestinales. Si su axolotl experimenta una obstrucción, es probable que sea lento y no quiera comer. Y si no se trata con prontitud, la muerte puede ocurrir rápidamente.

Además, los axolotls rara vez sufren metamorfosis en forma terrestre. Las razones de esto son poco conocidas, aunque podría tener que ver con las hormonas o las características del agua. La metamorfosis puede ser extremadamente estresante para un axolotl, y puede acortar significativamente su vida útil. Si nota cambios anormales en el cuerpo de su animal, como que comienza a crecer, haga que un veterinario especializado en mascotas exóticas lo examine lo antes posible.

¿Es legal tener una mascota Axolotl?

Es ilegal poseer axolotls en algunos estados, incluidos California, Maine, Nueva Jersey y Virginia. En Nuevo México, es legal poseer pero ilegal importar de otros estados. Consulte las leyes locales sobre mascotas exóticas para verificar que pueda conservar una.

Los axolotls son nativos de México y se consideran especies en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat, la contaminación del agua y las especies invasoras. Por lo tanto, nunca deben ser tomados de la naturaleza para el comercio de mascotas. La gran mayoría de las mascotas axolotls descienden de animales criados en cautividad que se utilizaron para la investigación científica.

Comprando su Axolotl

Siempre adquiera un animal de un criador o grupo de rescate acreditado. Es mejor no comprar un axolotl a través de Internet o un anuncio clasificado a menos que haya hablado directamente con el vendedor, y que puedan proporcionarle información adecuada sobre el animal. Si no pueden proporcionarle documentación exhaustiva sobre su origen y su historial de salud, es una señal de alerta. También es ideal hablar con personas que han adquirido animales de ese vendedor para descubrir cualquier inquietud. Además, un veterinario exótico local a menudo puede dirigirlo a un buen criador o rescate.

Espere pagar entre $ 20 y $ 70 en promedio. Los animales con coloraciones más raras, como el cobre, tienden a costar más. Un axolotl saludable estará activo, y podría aceptar alimentos si lo ofrece. Su piel no debe ser escamosa y su cuerpo debe estar algo regordete (a diferencia del bajo peso), aunque no debe tener ninguna inflamación anormal.

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