Consejos para calmar a los cachorros con picazón con alergias a la atopia y la piel del perro

Jack Russell terrier (Canis lupus familiaris) rascarse

La atopia es el equivalente a la "fiebre del heno" humana, y los perros reaccionan a las mismas cosas que hacen sus dueños. La hipersensibilidad a las picaduras de pulgas es la alergia al perro más común, con hasta el 40 por ciento de la población de perros afectada. Hasta la mitad de todos los perros alérgicos a las pulgas también sufren de atopia. Alrededor del diez al quince por ciento de la población canina es alérgica a algo que respiran del medio ambiente, lo que hace que la alergia a los inhalantes o atopia sea la segunda alergia más común en los perros.

Signos de alergias inhalantes

El polen, el moho, los hongos e incluso el ácaro del polvo doméstico hacen que la gente tosa, jadee y tenga dificultad para respirar, pero los perros atópicos suelen sufrir picazón en la mitad frontal de su cuerpo. Mastican, muerden, lamen y se frotan la cara , el pecho, el área de las axilas y los pies. Las correas entre los dedos de los pies del perro pueden absorber los alérgenos y provocar picazón en todo el cuerpo. Los perros atópicos también sufren comúnmente de infecciones crónicas del oído . Pueden perder el pelo por rascarse excesivamente.

Otros tipos de alergias a los perros, como la alergia al contacto o la alergia alimentaria , pueden provocar picazón en la piel durante todo el año. Pero la atopia, como la alergia a las pulgas, puede ser estacional.

La atopia puede desarrollarse en cualquier perro pero tiene un componente genético. Las razas más comúnmente afectadas incluyen los pequeños terriers, especialmente el West Highland White Terrier, así como Boxers, Dálmatas, Golden Retrievers , Setters ingleses e irlandeses, Lhasa Apsos, Schnauzers miniatura y Shar-Pei . La mayoría de los signos se desarrollan por primera vez cuando el perro tiene entre uno y tres años.

Perro con picazón
Fernando Trabanco Fotografía / Getty Images 

Diagnóstico de la atopia

Para deshacerse del alérgeno, primero es importante saber qué está causando el problema, que puede ser difícil de determinar. Aunque los análisis de sangre están disponibles, no siempre se consideran confiables. En cambio, las pruebas cutáneas intradérmicas ayudan a diagnosticar la atopia. Se inyectan alérgenos sospechosos en la piel afeitada del perro sedado. En cinco a 15 minutos, las reacciones positivas se hinchan, enrojecen y se elevan, mientras que las reacciones negativas se desvanecen.

Los perros pueden reaccionar a alérgenos simples o múltiples, pero incluso para aquellos que saben que su perro reacciona al polvo de la casa, es casi imposible eliminar la exposición porque el pelaje del cachorro es un imán que atrae y captura los alérgenos ambientales.

Mujer lavado jack russell terrier perro
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Tratamiento de la atopia

La eliminación total de la exposición a los alérgenos ambientales es imposible con los perros que generalmente son mascotas de interior / exterior. Después de todo, un propietario no puede aspirar el patio ni filtrar el aire. Pero reducir la exposición en interiores puede ser útil, y la limpieza es clave.

  • Los depósitos que atraen y capturan sustancias alergénicas deben reducirse o eliminarse. Cambie las superficies ásperas como alfombras y tapicería por linóleo o pisos de madera y telas lisas que sean más fáciles de mantener limpias.
  • Los filtros de agua en una aspiradora ayudan a eliminar las partículas del aire. Evite barrer, que tiende a flotar los alérgenos en lugar de capturarlos.
  • Los sistemas de filtro de aire particulado de alta eficiencia (HEPA) también pueden ser útiles.
  • Otros tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de su perro, incluso si es imposible eliminar la exposición. Los antihistamínicos recetados por veterinarios alivian los síntomas en algunos perros, y los medicamentos que contienen cortisona pueden ayudar a reducir la picazón.
  • Algunos perros se benefician de los suplementos dietéticos de los ácidos grasos esenciales que ayudan a promover una piel y pelaje saludables. La combinación adecuada de estos compuestos parece reducir la respuesta inflamatoria de la piel que resulta de la atopia. Los ácidos grasos Omega 3 son muy importantes para la salud de la piel y también tienen propiedades contra la picazón. Debido a que se derivan del aceite de pescado, las mascotas a menudo los disfrutan como un regalo . Estos suplementos se pueden comprar en tiendas de alimentos naturales, tiendas de suministros para mascotas o en la oficina de un veterinario.
  • La hierba caléndula ( Calendula officinalis ), también conocida como la flor de caléndula, es muy calmante para la piel irritada. La tintura de caléndula se puede encontrar en las tiendas naturistas. Agregue de 10 a 15 gotas de tintura de caléndula a cuatro onzas de agua; colóquelo en una botella con atomizador y rocíe las áreas con picazón tantas veces como sea necesario para aliviar la molestia.
  • El enjuague regular reduce la exposición de una mascota y sus rasguños. Bañe a los cachorros dos o tres veces por semana con agua corriente. Un champú coloidal (avena) como Aveeno aliviará naturalmente la picazón en la piel. Entre baños, enjuague los pies del cachorro después de haber estado en el césped para reducir la exposición de la almohadilla de la pata.
  • La hiposensibilización o inmunoterapia también puede ayudar a ciertos perros. El tratamiento es un proceso gradual en el que la resistencia del perro a los alérgenos aumenta al exponerlo gradualmente a cantidades crecientes de sustancias. Después de que las pruebas cutáneas determinan a los culpables, el perro es vacunado con pequeñas cantidades de alérgenos con la esperanza de que la resistencia a ellos desarrolle y reduzca la sensibilidad del perro y los síntomas resultantes. Debido a que la mejora de la inmunoterapia es lenta, las inyecciones generalmente continúan durante al menos un año. Las inyecciones de mantenimiento pueden ser necesarias de por vida.

Comprender las alergias inhalantes

Las alergias no se pueden curar, y evitar la fuente de alergia es la única forma de controlar los síntomas. Para complicar las cosas, las alergias múltiples hacen que la identificación del culpable sea casi imposible. Solo un veterinario puede diagnosticar adecuadamente las alergias en una mascota.

Los perros a menudo son sensibles a más de una cosa, y las alergias tienden a ser acumulativas. Por ejemplo, si un perro es alérgico a las pulgas y al polen, individualmente no pueden causar problemas, pero la combinación de ambos empuja más allá de su umbral de alergia para que se desarrolle picazón. Cada perro alérgico tiene un umbral individual de "picazón", que es la cantidad de alérgeno necesaria para provocar signos de enfermedad.

Esto es realmente una buena noticia. Aunque eliminar todos los alérgenos puede ser imposible, simplemente reducir la cantidad de exposición puede aliviar sustancialmente los síntomas de un perro. En otras palabras, deshacerse de las pulgas puede ayudar a un perro a manejar la exposición al polvo de la casa sin rascarse.