Artritis en caballos

Caballo saltando sobre un obstáculo con un jinete.

Al igual que los humanos, los caballos más viejos pueden mostrar rigidez en sus pasos; muy a menudo esto es causado por artritis. La artritis es casi inevitable a medida que el caballo envejece, pero el diagnóstico temprano y la atención concienzuda pueden retrasar su avance y minimizar el dolor.

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD) que implica la ruptura y pérdida del cartílago de amortiguación que recubre el extremo de los huesos dentro de una articulación. Con este colapso también hay pérdida de líquido lubricante en las articulaciones y la articulación en su conjunto pierde su capacidad para amortiguar el impacto y proporcionar una superficie de deslizamiento durante el movimiento. Esto luego produce dolor en las articulaciones y conduce a la cojera en los caballos. La artritis en lugares específicos en los caballos se conoce con nombres coloquiales comunes, como la espina y la espina de hueso.

Los síntomas de la artritis en los caballos

En sus primeras etapas, la artritis puede aparecer como una ligera rigidez que el caballo resuelve una vez que se calienta. En la articulación, el material del cartílago se descompone pero no se repara de manera eficiente. Finalmente, a medida que el cartílago se daña más, el hueso debajo de la almohadilla del cartílago también se daña. El caballo experimentará más molestias y puede haber calor en la articulación a medida que se produce la inflamación. En casos más avanzados, se pueden observar pequeños crecimientos óseos llamados osteofitos bajo rayos X y se pueden sentir alrededor de la articulación afectada. A medida que la enfermedad progresa, el caballo puede experimentar más molestias y cojera.

Revise los resultados de los rayos X con el dueño del caballo mientras el caballo está detrás de ellos.
Alina555 / Getty Images

Causas de la artritis

La artritis es causada por el desgaste del cartílago, el tejido resistente y flexible que es la superficie absorbente y deslizante entre los huesos que se unen en una articulación. Con el tiempo, la compresión y el estrés desgastan el cartílago protector. La artritis ocurre más comúnmente en las articulaciones de las piernas que soportan peso. El estrés adicional o las lesiones en cualquier articulación pueden provocar artritis.

Los deportes específicos pueden hacer que un caballo sea más susceptible a la artritis en ciertas articulaciones debido a la fuerza de conmoción repetitiva. Ciertos tipos de conformación en un caballo también pueden hacerlo más susceptible al desarrollo de artritis. Sin embargo, a medida que todos los caballos envejecen, al igual que con los humanos y otros animales, el desgaste repetitivo causa daños de diversos grados a las articulaciones que soportan mucho movimiento y peso.

La artritis equina puede afectar cualquier articulación móvil en el cuerpo, incluidas las rodillas, las articulaciones de los hombros, la columna vertebral, los fetlocks, los corvejones y los sofocos . Los fetlocks, las rodillas, el ataúd (dentro del casco) y los corvejones son los más afectados. Estas son todas las articulaciones que soportan peso.

administración

El objetivo del tratamiento de la artritis es reducir la inflamación en la articulación afectada, aliviar el dolor y retrasar el daño adicional a la articulación. No hay tratamiento o cura para la artritis.

Si nota que su caballo tiene alguna molestia (incluso una molestia que desaparece rápidamente), es una buena idea consultar a su veterinario. Su veterinario puede identificar la artritis temprano y retrasar su progreso con medicamentos que reducen la inflamación.

Una vez que el cartílago en una articulación se daña o desaparece, es difícil repararlo. La incomodidad se puede controlar con inyecciones conjuntas de suplementos de líquidos para las articulaciones, como el ácido hialurónico y los glucoaminoglucanos polisulfatados, así como los corticosteroides. Los medicamentos orales antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el fenilbutazona también se pueden usar para controlar el dolor, pero el uso a largo plazo puede tener efectos secundarios negativos, como úlceras gástricas y la posibilidad de daño renal. Para el tratamiento a largo plazo, los medicamentos más nuevos incluyen firocoxib (un AINE que funciona de manera diferente que el fenilbutazona) y diclofenaco sódico, disponible en una crema tópica. Algunos clínicos están explorando varias terapias con células madre. En algunos casos, dependiendo del caballo y de las articulaciones involucradas, esta modalidad también puede ser una opción. También se pueden considerar las terapias con ondas de choque y láser.

Además del tratamiento veterinario, puede ser necesaria una reducción en la carga de trabajo, especialmente si el trabajo incluye saltar, viajar sobre terreno duro u otra actividad que pueda sobrecargar las articulaciones. Esto puede significar el final de la carrera competitiva de un caballo, aunque el ejercicio ligero es importante para mantener la flexibilidad articular. En los momentos en que el caballo puede ser cojo, no debe montarse. Mantenga el caballo sobre una base suave, con ropa de cama adicional, pero no excesiva, que puede ser difícil de atravesar. Los ajustes y el calzado adecuados por parte de un herrador experto también pueden ser útiles.

Cómo prevenir la artritis

La artritis, hasta cierto punto, es casi inevitable en caballos viejos. Los caballos con fallas de conformación pueden ejercer un estrés adicional en las articulaciones, otra razón más por la cual los criadores se esfuerzan por tener potros con buena conformación. Los adornos y el calzado adecuados del casco, una buena conformación, un buen equilibrio y un buen mantenimiento básico , también pueden ayudar a retrasar la aparición de la artritis.

Primer plano de manos llenando el casco de una yegua.
paula sierra / Getty Images
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.