Aprenda acerca de los dientes de su caballo

Islandia, eskifjordur, retrato de caballo islandés por el lago

Eche un vistazo a la boca de su caballo y verá muchos dientes allí. En promedio, los caballos tienen entre 36 y 42 dientes. El número depende del sexo del caballo y de si el caballo desarrolla o no dientes adicionales a lo largo de las barras de su boca: el espacio vacío entre los dientes delanteros y los dientes posteriores donde se encuentra la broca .

Su caballo también tiene varios tipos diferentes de dientes. Y, a lo largo de su vida, tendrá dos conjuntos de dientes diferentes, al igual que los humanos. Los patrones específicos de desgaste y crecimiento pueden ayudarlo a determinar la edad aproximada de un caballo. 

Dientes de hoja caduca (bebé)

Los dientes caducifolios, o leche o dientes de leche, son el primer conjunto de dientes que crecen en la boca de un potro . Estos dientes pueden ser evidentes cuando nace el potro. Poco después del segundo cumpleaños del joven caballo, estos dientes son expulsados ​​por los dientes adultos permanentes a medida que crecen. Hay 24 en total y generalmente se reemplazan por completo cuando el caballo tiene aproximadamente 5 años. Ocasionalmente, un caballo joven puede necesitar ayuda para quitar los dientes de leche. Los capuchones, como se los llama, pueden no caerse como deberían y es posible que un veterinario o un dentista equino tengan que quitarlos. 

Potro de un año bostezando
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Diente permanente

Los dientes permanentes o adultos continúan creciendo durante la mayor parte de la vida del caballo. Estos son los que buscamos cuando queremos aprender la edad aproximada de un caballo. Cuando un caballo envejece, el crecimiento del diente termina y el caballo puede desarrollar huecos donde se caen los dientes. Esto puede conducir a problemas como la pérdida de peso y el quidding .  

Primer plano de dientes de caballo
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Lobo y dientes caninos

A medida que el potro madura hasta los 4 o 5 años de edad, algunos caballos pueden tener dientes adicionales en la brecha interdental que llamamos las barras de la boca. Los dientes caninos y lobos son un poco más comunes en sementales y castrados que en yeguas, donde también aparecerán más pequeños. Solo pueden crecer en la mandíbula superior, o pueden crecer tanto en la mandíbula superior como en la inferior. Debido a que estos dientes pueden causar molestias, especialmente al sostener un poco, se pueden quitar. Estos dientes pueden asentarse debajo de las encías en algunos caballos, ser bastante pequeños o muy pronunciados.

Incisivos

Los dientes frontales de su caballo se llaman incisivos. Estos dientes recortan eficientemente la hierba  mientras pasta. Estos también son los primeros dientes que aparecen a medida que crecen los dientes de leche y los primeros que se desprenden cuando los dientes permanentes se abren paso. Estos dientes son los más fáciles de ver, por lo que se calcula la edad de un caballo. 

Estos dientes pueden continuar creciendo para reemplazar la erosión gradual causada por el forraje de cultivo que tiene arena y otros abrasivos. Los incisivos también pueden dañarse con golpes que pueden romper el diente, al igual que los dientes humanos pueden dañarse. Todos los dientes de caballo están profundamente enraizados, y las raíces pueden curvarse bien en el hueso de la mandíbula. Los caballos tienen seis incisivos superiores e inferiores para un total de 12.  

Dientes de caballo, primer plano
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Premolares y Molares

Los premolares o pómulos se sientan directamente detrás de las barras de la boca. Estos dientes ayudan a moler los alimentos antes de que se junten en un bolo en la parte posterior de la garganta y se traguen. Los pómulos son más anchos que los incisivos. Un caballo mueve sus mandíbulas de lado para moler hierba, heno o granos . Estos dientes convierten el forraje como hierba o heno en 1/2 pulgada de largo. Si ve pedazos de hierba o heno en el estiércol de un caballo que son más largos, podría indicar un problema dental que dificulta que su caballo mastique correctamente. Todos los dientes de tu caballo crecen aproximadamente 1/6 de pulgada por año. La cantidad de desgaste depende del tipo de suelo en el que el caballo esté pastando y del tipo de forraje, así como de la salud, los hábitos y la genética del caballo en sí.

Los premolares y los molares están muy arraigados en la mandíbula del caballo. En la mandíbula inferior, estos dientes se extienden hasta el fondo del hueso. Hay tres premolares y tres molares, ubicados en la parte superior e inferior, para un total de 24. Muy raramente, un caballo puede tener un molar adicional. 

Radiografía del cráneo del caballo, mostrando los dientes
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Tipos de dientes y sus usos

Los incisivos se usan para cortar el césped y recoger alimentos. Los premolares se utilizan para molerlo todo antes de que el caballo se lo trague. Pero los dientes tienen otros dos usos. Los dientes se pueden usar como arma. Un caballo puede pellizcar si está molesto o puede morder con fuerza si se defiende o ataca a otros caballos o depredadores. Los caballos pueden morder y esto es común en los jóvenes.

Los dientes también son una herramienta de aseo . Se pueden usar para rascar una picazón o se pueden usar en la preparación social conocida como allogrooming . Esto es cuando los caballos se mordisquean a lo largo de la parte superior del cuello, la cruz, la espalda y los cuartos traseros.

Algunos caballos son inteligentes al usar sus dientes y labios para desabrochar los pestillos de las puertas o desatar nudos en cuerdas o pueden disfrutar llevando objetos con sus dientes. 

Caballos Camerague peleando
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Problemas dentales comunes

Los caballos son propensos a varios problemas dentales. Estos problemas pueden ocasionar problemas de salud, pérdida de peso, dificultad para usar un poco y problemas de comportamiento o rendimiento cuando se conduce o conduce. Los caballos pueden tener dientes rotos, flojos o rotos por un accidente. Los dientes de leche pueden no desprenderse adecuadamente y podrían necesitar la atención de un dentista o veterinario equino. El desgaste desigual puede causar bordes afilados y ganchos que requieren suavizarse para evitar la irritación en el interior de las mejillas o la lengua. Algunos caballos tienen mandíbulas desalineadas que pueden estar debajo o sobrepasadas, también llamada boca de loro, lo que puede causar problemas de desgaste y masticación.

Los dientes pueden infectarse y pueden formarse abscesos en la mandíbula si los desechos o la placa causan problemas. Debido a que las raíces de algunos de los molares se extienden cerca de la cavidad sinusal, algunas infecciones pueden parecer problemas sinusales. El color amarillento o amarronado de los dientes es normal. Los dientes no permanecen de color blanco perlado porque se manchan por la comida que se come. Sin embargo, las encías deben tener un color rosa saludable. Cualquier cambio de color puede significar un problema de salud o un problema dental específico . 

Cuidado dental

Los caballos necesitan chequeos dentales regulares al igual que las personas. La frecuencia que un dentista o veterinario necesita para controlar la boca de un caballo depende del caballo. En general, una vez al año es suficiente. Pero algunos caballos, debido a problemas continuos o la forma y el tamaño de su boca, pueden necesitar controles más frecuentes. Cuando se controlan los dientes de su caballo, se tendrá en cuenta su edad, ya que algunos problemas, como gorros, anzuelos y puntos, están relacionados con la edad. Su caballo puede necesitar un poco de asiento , o incluso necesitar que le quiten los dientes. Y cuando un caballo mayor comienza a tener problemas para moler los alimentos debido a dientes desgastados o faltantes, un veterinario puede ayudarlo a determinar la mejor dieta para su caballo.