Eliminación de algas marrones de diatomeas de acuarios de agua salada

Acuario de agua salada

Todos lo hemos experimentado. Usted configura su nuevo acuario , instale la totalidad de su roca viva y organizar lo justo, incluyendo el arco perfecto en el centro del sustrato . A continuación, los hermosos corales se colocan en una posición perfecta, para no ofenderse entre sí, y luego se aclimatan cuidadosamente los peces e invertebrados perfectos y se sueltan en el tanque.

Todo funciona maravillosamente durante aproximadamente cuatro semanas hasta que, de repente, todo está cubierto con una manta de algas marrones feas . Ejecutas otra batería de pruebas de química del agua, que muestran los mismos resultados que siempre tienen: un ligero rastro de amoníaco, nitrito cero, nitrato cercano a cero y un rastro de fosfato . Hay poca comida (nitrato o fosfato) para que las algas se alimenten, entonces, ¿de qué se trata este feo material marrón y de dónde viene? Una mejor pregunta es "¿cómo deshacerse de él?" No importa lo que hagas, simplemente parece seguir creciendo y empeorando todo el tiempo. Lo que está viendo son algas de diatomeas marrones, y es como ninguna otra alga (verde, roja o marrón) con la que haya tratado antes.

Algas Diatomeas Marrones

Las diatomeas son algas unicelulares (Clase: Bacillariophyceae) que consta de muchas especies que tienen una pared celular hecha de sílice. Son algas fotosintetizantes (que usan luz para producir su propio alimento) , al igual que muchos otros tipos de algas. Sus cloroplastos de color marrón amarillento, el sitio de la fotosíntesis, son los que les dan su color marrón dorado. Las diatomeas se encuentran en los océanos, lagos, estanques, ríos e incluso en suelos húmedos y ese charco de lodo en su patio trasero. En otras palabras, se encuentran en cualquier lugar donde haya agua.

Las masas de esqueletos de diatomeas hechas de sílice se han conservado en la tierra en cantidades tan grandes que han formado depósitos profundos que se cosechan y se usan en filtros, pinturas, pasta de dientes (piense en eso la próxima vez que esté frente al espejo del baño). pulir sus blancos perlados), y muchas otras aplicaciones.

Las diatomeas marrones son autótrofas (capaces de sintetizar sus propios alimentos a partir de sustancias inorgánicas utilizando luz o energía química) y, por lo tanto, están restringidas a áreas que contienen algo de luz para crecer y reproducirse. Las algas diatomeas marrones se pueden encontrar en los océanos hasta profundidades de aproximadamente 600 pies, por lo que no tendrán problemas para encontrar suficiente luz para multiplicarse en su tanque de arrecife iluminado , que puede tener solo 24 pulgadas de profundidad.

Las diatomeas marrones a menudo se ven en acuarios nuevos que acaban de completar su proceso de ciclo biológico . La floración de algas puede ser solo una ligera capa de color marrón en partes del sustrato, rocas y paredes del acuario, o puede ser una capa completa. La mayoría de los acuaristas se han ocupado de este problema desviando las diatomeas del sustrato y las rocas y sacándolas de las paredes del tanque. Finalmente, se fue, con suerte antes de que causara daños graves a los corales en el tanque al cubrirlos y sofocarlos.

¿Por qué eliminar la diatomea marrón?

Hay una serie de razones para eliminarlos de su tanque y evitar que vuelvan a aparecer en el futuro, además del hecho de que las diatomeas marrones son feas en un acuario.

  • Pueden agotar el oxígeno en el tanque cuando mueren y se descomponen.
  • Pueden cubrir los corales y las rocas vivas, asfixiándolos y causando la muerte.
  • A medida que las diatomeas se descomponen, liberan silicato nuevamente en el agua del acuario.
  • Pueden ser difíciles de eliminar de la roca y las paredes del acuario.

La mayoría de los acuaristas de agua salada no se detienen a pensar en formas naturales de eliminar las diatomeas marrones de sus tanques de agua salada . En esta época de tener una variedad de productos químicos y tratamientos para cada aflicción que experimenta un acuario marino (o de agua dulce), las pequeñas criaturas que la naturaleza ha producido que evitan que las diatomeas marrones sobrepasen el planeta se pasan por alto rápidamente.

Hace años, cuando recogíamos peces tropicales en una de las islas exteriores de Hawái, teníamos varios tanques de vidrio con filtros debajo de la grava que producían muchas algas. Varios de los tanques siempre parecían tener una abundante capa de diatomeas marrones que reaparecerían después de cada limpieza. Algunos de los tanques terminarían teniendo varios Kole Tangs  ( Ctenochaetus strigosus) en ellos mientras esperaban el envío. Los Kole Tangs no tardaron en producir un mosaico de pequeñas marcas de labios en las diatomeas marrones en las paredes del acuario. Les encantaron las diatomeas y probablemente habrían limpiado todo el tanque si hubieran permanecido por un período de tiempo prolongado. Siendo que los tanques eran simplemente para contener el pescado antes del envío, las algas no eran una gran preocupación, pero era impresionante la cantidad de algas diatomeas que consumieron los Kole Tangs en un corto período de tiempo.

Ilustración de cómo eliminar las algas marrones de diatomeas de los acuarios
Ilustración: Nusha Ashjaee. © The Spruce, 2018

Lidiando con nuevos brotes

El crecimiento de algas es algo normal para los nuevos acuarios. Sin embargo, si hay más brotes de diatomeas marrones, hay algo mal con la química del agua en el acuario. En el pasado, hemos tenido varios tanques que, por diversas razones, se han "reciclado", generando amoníaco y nitrito elevados durante varios días y poco después produjeron una floración de diatomeas marrón que pronto se resolvió. Por otro lado, si el acuario no está ciclando normalmente y se produce una importante floración de algas de diatomeas marrones, el problema es probablemente que hay una sobreabundancia de alimentos en forma de silicato y ácido silícico del que dependen las diatomeas marrones para crecer.

Entonces, ¿cómo entran el silicato y el ácido silícico en el agua de su acuario? Muchas fuentes de agua (municipales, privadas e incluso pozos) contienen silicato, ácido silícico o compuestos que contienen estos elementos. Estos compuestos eventualmente se descomponen, lixiviando silicato y ácido silícico que terminan en su acuario. Hay varios kits de prueba de silicato disponibles con los que puede analizar el agua local para ver si contiene silicato.

Verifique el análisis de la mezcla de sal marina que ha estado utilizando. Algunos de estos contienen una cierta cantidad de silicato, por lo que es posible que desee considerar cambiar las mezclas de sal marina si tiene un problema continuo con los brotes de diatomeas marrones. 

Si su fuente de agua dulce contiene niveles de silicato, ¿cómo los elimina? Afortunadamente, hay una serie de productos que hacen esto de manera bastante eficiente. Antes de analizar qué productos funcionarán para eliminar el silicato, establezcamos uno que no lo haga: el carbón activado no elimina el silicato, incluso los de mayor calidad. De hecho, varios de los productos de carbono de baja calidad en realidad filtran fosfato (otro alimento de diatomea marrón) en el agua, lo cual es contraproducente.

Muchos productos eliminadores de fosfato también eliminan el silicato del agua al mismo tiempo, lo que le da el doble de su inversión. Algunos de estos productos vienen en forma de hoja, algunos en forma granulada y otros ya están cargados en forma de almohadilla. Cada uno de estos productos puede conformarse en su sistema de filtración para permitir que el agua corra a través de ellos, no "sobre" ellos. Con un poco de imaginación, podrá encontrar una manera de adaptarlos para usarlos incluso de manera efectiva en un filtro de suspensión.

También puede tratar su fuente de agua para eliminar el silicato. Varios acuaristas usan unidades RO / DI para filtrar su fuente de agua. Para aquellos que no están familiarizados con las unidades RO / DO, son simplemente una serie de cámaras en las que inserta varios cartuchos para eliminar compuestos y elementos específicos del agua. Entre los diversos cartuchos disponibles, hay algunos que eliminarán específicamente el silicato. No son económicos pero, en su mayor parte, son capaces de eliminar eficientemente el silicato de unos pocos cientos de galones de agua antes de agotarse y necesitan ser reemplazados.

Al final, como puede ver, deshacerse y prevenir los brotes de diatomeas marrones no es tan difícil de hacer. Al igual que con otras algas, solo tienes que quitarles la comida y matarlas de hambre. Es solo una cuestión de identificar su fuente de alimento.