Alergias alimentarias en perros

Border Collie cachorro comiendo del tazón

Dependiendo de con quién hable, las alergias a los alimentos caninos se consideran comunes y raras, y las alergias a los cachorros son aún menos comunes. Si bien la alergia a las pulgas es la más común y la atopia (o fiebre del heno) es la segunda más común, la alergia a los alimentos ocupa el tercer lugar en incidencia. Se estima que la incidencia es del uno al diez por ciento de la población total de perros. Sin embargo, el diagnóstico es difícil y puede complicarse por otras alergias como alergias a pulgas, atopia (alergias inhaladas a pólenes, etc.) o incluso alergias por contacto.

Hay alimentos para personas venenosas a los que su cachorro reaccionará con vómitos y diarrea o algo peor, pero la alergia alimentaria es otra cosa. La alergia es una reacción exagerada del sistema inmune.

Alergias a los alimentos caninos

Los anticuerpos son células especializadas del sistema inmunitario que protegen el cuerpo de los invasores extraños, como los virus y las bacterias. Si estas células se vuelven sobreprotectoras, pueden reconocer erróneamente sustancias inofensivas como las proteínas en la comida y el ataque de su perro. La mayor respuesta a estas sustancias, llamadas alérgenos, da como resultado los síntomas de alergia que sufre su perro.

Esos perros que son alérgicos a los alimentos reaccionan a uno o más ingredientes en una dieta. Por lo general, el culpable es una proteína como carne de res, leche, maíz, trigo o huevos que son ingredientes proteicos comunes en los alimentos comerciales para mascotas. Los perros pueden reaccionar a cualquier proteína en la comida, siempre que hayan sido sensibilizados. Para complicar aún más las cosas, no todos los ingredientes están claramente enumerados en la etiqueta del alimento para mascotas.

Síntomas de alergia alimentaria

Los perros teóricamente pueden desarrollar alergias a cualquier cosa, al igual que sus dueños humanos. Para desarrollar una alergia, el perro debe haber estado expuesto a ella en el pasado. Esto prepara o sensibiliza el sistema inmunitario del cuerpo para reaccionar de forma exagerada. En otras palabras, un perro que nunca ha estado expuesto al pollo no sufrirá una reacción al primer contacto, pero puede desarrollar una respuesta alérgica con la exposición posterior.

El perro típico alérgico a los alimentos tiene dos años o más y sufre una picazón intensa que ocurre durante todo el año. La alergia a los alimentos caninos con menos frecuencia produce vómitos o diarrea. Puede haber un mayor riesgo en los West Highland White Terriers, Schnauzers miniatura, Golden Retrievers y Shar Pei. Tenga en cuenta que cualquier perro puede desarrollar la afección a cualquier edad, incluso los cachorros a partir de los seis meses de edad.

Tratamiento de alergias alimentarias

Al igual que en otras alergias, evitar el alergeno, el ingrediente o ingredientes alimentarios, alivia los síntomas. Una dieta de eliminación supervisada por un veterinario de 10 a 12 semanas de duración diagnostica la alergia alimentaria e identifica a los culpables.

El perro se alimenta con una dieta especial que contiene fuentes de proteínas únicas que nunca antes había comido, por lo que no debería ser alérgico. Comúnmente, esta dieta limitada de antígenos contiene solo una proteína y carbohidratos únicos, como conejo y papa, o carne de venado y arroz, que su cachorro nunca ha comido antes. Al alimentar solo estos ingredientes únicos, el cachorro no debería haberse sensibilizado previamente y, por lo tanto, cualquier signo de alergia alimentaria debería desaparecer. La reversión de los signos también ayuda a diagnosticar la afección.

Una vez que el perro deja de picar, los ingredientes de su dieta original se agregan a la dieta de uno en uno para ver cuáles causan que los síntomas vuelvan. Cuando se identifican los culpables, simplemente alimentas a tu perro con una dieta sin el ingrediente ofensivo.

Dietas hipoalergénicas

El término "dieta hipoalergénica" significa que minimiza las reacciones alérgicas, y dado que cada perro es diferente, no existe una dieta hipoalergénica canina única para todos. La FDA dice que las dietas etiquetadas para controlar las alergias solo pueden ser recetadas y distribuidas por veterinarios, y hay varios alimentos terapéuticos diseñados para este propósito en el mercado.

Es comprensible que algunos propietarios se muestren reacios a someter a su mascota al tedioso proceso de diagnóstico de una dieta de eliminación que aún puede no identificar el problema. Dado que la prueba de eliminación de alimentos puede ser costosa, a menudo tan pronto como desaparecen los signos de incomodidad, los propietarios optan por mantener al perro con esa comida. Es importante discutir las opciones con su veterinario.

Las dietas terapéuticas prescritas por su veterinario generalmente tienen un costo más alto, y esto también puede ser un factor. A algunos perros alérgicos a los alimentos les va bien cuando se alimentan con dietas comerciales a base de cordero y arroz, siempre que no hayan comido previamente estos ingredientes. Solo recuerde que las dietas a base de cordero y arroz a menudo contienen otros ingredientes, que aún pueden hacer que su perro reaccione. Y con el tiempo, los perros pueden volverse alérgicos a cualquier ingrediente único.

Las alergias no se pueden curar, pero se pueden controlar si puede identificar la causa de los signos. Puede haber muchas causas para la picazón en la piel y los vómitos, y solo un veterinario puede diagnosticar la alergia canina. Identificar los alérgenos y tratar los signos debe ser una empresa conjunta entre usted y su veterinario, para servir mejor a la salud de su perro.