Mielopatía degenerativa en perros

Corgi caminando

La mielopatía degenerativa afecta a los perros de manera importante, pero inicialmente puede confundirse con otras afecciones o procesos de la enfermedad. Al comprender más sobre este problema genético, el dueño de un perro que está viendo signos de mielopatía degenerativa puede estar mejor preparado para manejar esta afección a fin de proporcionar la mejor calidad de vida posible a su mascota.

¿Qué es la mielopatía degenerativa en perros?

La mielopatía degenerativa a menudo se abrevia como DM y es una enfermedad que afecta la sustancia blanca de la médula espinal. Con DM, esta parte de la médula espinal comienza a descomponerse o degenerarse, y da como resultado la debilidad de las extremidades posteriores que eventualmente progresa a parálisis. Con el tiempo, las patas delanteras también pueden verse afectadas. Es similar a algunas de las formas de esclerosis lateral amiotrófica humana (ELA), que se conoce más comúnmente como enfermedad de Lou Gehrig. Esta enfermedad obviamente es devastadora para el dueño de un perro, ya que eventualmente resulta en la pérdida de muchas de las actividades normales de un perro.

Signos de mielopatía degenerativa en perros

A medida que los síntomas de la mielopatía degenerativa progresan, se vuelven más obvios para el propietario, pero inicialmente pueden no ser tan evidentes.

Signos de mielopatía degenerativa en perros

  • Balanceándose en la parte trasera al estar de pie
  • Se cae fácilmente si se empuja
  • Tambaleándose
  • Knuckling de las patas al tratar de caminar
  • Pies raspando el suelo al caminar
  • Uñas de los pies desgastadas anormalmente
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para levantarse de una posición sentada o acostada
  • Caerse al caminar o pararse
  • Incapacidad para caminar
  • Parálisis de las extremidades posteriores

Los primeros signos de mielopatía degenerativa en perros son sutiles. Suelen aparecer en perros mayores de ocho años. Inicialmente, un perro con DM puede tambalearse o tambalearse un poco cuando está parado. Puede tener problemas para levantarse de una posición sentada o acostada y se cae fácilmente si pierde el equilibrio. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas empeoran y las extremidades posteriores se debilitan. Los pies pueden rascarse en el suelo cuando el perro trata de levantarlos para caminar y pueden producirse nudos en las patas. Como resultado, pueden producirse uñas de los pies y / o heridas excesivas en los pies. Finalmente, un perro con DM se caerá cuando intente caminar y desarrolle una parálisis completa de las extremidades posteriores. En perros que no son sacrificados, la enfermedad eventualmente progresará para afectar también las extremidades delanteras.

Causas de la mielopatía degenerativa en perros

La causa de la mielopatía degenerativa en perros es una mutación de ADN en un gen llamado superóxido dismutasa 1 (SOD1). El factor de riesgo fue identificado en 2009.

Factores de riesgo para desarrollar mielopatía degenerativa

Una prueba de ADN para verificar la mutación del gen SOD-1 está disponible y a menudo se recomienda para razas en riesgo. Esta prueba se ofrece a través de la Fundación Ortopédica para Animales.

Las razas en riesgo incluyen:

Diagnóstico de mielopatía degenerativa en perros

Los síntomas iniciales de la mielopatía degenerativa pueden parecerse a otras enfermedades, por lo que se debe realizar un examen físico completo y, a menudo, algunas pruebas de diagnóstico para descartar otras causas de debilidad de las extremidades posteriores . También se tomará un historial médico completo junto con la consideración de la raza y la edad del perro. Las pruebas de diagnóstico tales como rayos X, tomografía computarizada, resonancia magnética, y el análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) se pueden realizar también, pero una biopsia de la médula espinal es la única manera de verdaderamente diagnóstico DM.  Esto no se realiza con frecuencia sin embargo y el El diagnóstico de DM generalmente se realiza después de descartar otras enfermedades potenciales.

Tratamiento de la mielopatía degenerativa en perros

No existe cura para la mielopatía degenerativa en los perros. El  tratamiento de los síntomas a medida que avanzan puede ayudar a mantener una buena calidad de vida en un perro que ha sido diagnosticado con esta terrible enfermedad. La fisioterapia, los arneses especiales para las extremidades posteriores para ayudar a un perro a caminar, evitar daños en los pies y aumentar la tracción al caminar a un perro sobre el césped en lugar de concreto y colocar alfombras en pisos resbaladizos puede ayudar a retrasar la necesidad de la eutanasia.

animales con ilustración de mielopatía degenerativa
Ilustración: The Spruce / Catherine Song

Cómo prevenir la mielopatía degenerativa en perros

La única forma de prevenir la mielopatía degenerativa en perros es reproducirse selectivamente. Antes de comprar un perro en riesgo, pídale al criador que le muestre los resultados de la prueba de mutación del gen SOD-1 en sus padres, demostrando que ambos tienen dos copias del gen normal.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Enfermedades degenerativas de la columna vertebral y la médula - Sistema nerviosoManual Veterinario , 2020