Ciclo de vida de la pulga

Vista lateral coloreada de SEM de una pulga de gato. x 50 Se pueden ver las fuertes patas traseras de salto, así como los ojos y las piezas bucales que muerden.

Pulgas Hacen que la vida de las mascotas sea miserable, y los humanos comienzan a picar con solo pensar en ellas. A menudo se pregunta a los veterinarios qué píldora, medicamento, baño, collar o champú funciona mejor para deshacerse de estos parásitos persistentes . La respuesta es que no existe un método único o insecticida que erradicará por completo (o al menos controlará) un problema de pulgas.

¿Qué son las pulgas?

Hay muchos cientos de especies de pulgas. Colectivamente, todas las especies de pulgas se clasifican bajo el nombre de orden de Siphonaptera . La pulga del gato, Ctenocephalides felis , es la pulga más comúnmente encontrada en los Estados Unidos e infesta gatos, perros , humanos y otros mamíferos y aves.

Las pulgas prosperan en ambientes y climas cálidos y húmedos. Las pulgas subsisten con la sangre del animal huésped; perro, gato, humano, etc. El noventa y cinco por ciento de los huéspedes de pulgas son mamíferos, el otro 5 por ciento son especies de aves.

La saliva de la pulga, como otros parásitos de la piel que pican, contiene un ingrediente que suaviza o "digiere" la piel del huésped para facilitar la penetración y la alimentación. La saliva de las pulgas es irritante y alergénica y es la causa de todos los signos de picazón, rascado y otros signos observados con la dermatitis alérgica por pulgas.

Las pulgas tienen cuatro etapas principales en sus ciclos de vida : huevo, larva, pupa y adulto. El ciclo de vida total de la pulga puede variar desde un par de semanas hasta más de un año, dependiendo de las condiciones ambientales.

Pulgas adultas

La pulga adulta tiene un cuerpo muy plano. Hay cerdas similares a pelos en el cuerpo y las piernas de la pulga para ayudar a la navegación a través del pelo de las mascotas. Las pulgas tienen tres pares de patas, el último par diseñado para su conocida habilidad de salto.

Las pulgas adultas viven toda su vida en el animal y su dieta consiste en comidas de sangre cortesía del animal huésped. La pulga hembra pone huevos blancos y redondeados. La pulga hembra adulta puede poner hasta 50 huevos por día y de 500 a 600 huevos durante varios meses.

Huevos de pulgas

Los huevos no son pegajosos (como algunos parásitos), y generalmente se caen del animal en la alfombra, la ropa de cama, el piso y la tierra. El momento de la eclosión del huevo de la pulga varía, desde dos días hasta unas pocas semanas, dependiendo de las condiciones ambientales.

La larva emerge del huevo usando un diente de quitina, una columna vertebral dura en la parte superior de la cabeza que desaparece a medida que la pulga madura.

Larvas de pulgas

La etapa larval en realidad tiene tres etapas de desarrollo durante esta etapa. Las larvas tienen aproximadamente 1/8 de pulgada de largo y son de color blanco semitransparente. Tienen pelos pequeños a lo largo de sus cuerpos y se mueven activamente.

Se alimentan de las heces de las pulgas adultas (que es principalmente sangre seca) y otros desechos orgánicos que se encuentran en la alfombra, la ropa de cama y el suelo. Dependiendo de la cantidad de alimento presente y las condiciones ambientales, la etapa larval dura aproximadamente de 5 a 18 días (más en algunos casos), luego la larva gira un capullo de seda y pupas.

Pupas de pulgas

La pupa es la etapa final de desarrollo de la pulga antes de convertirse en un adulto. La pulga adulta puede emerger del capullo tan pronto como 7 días, o puede permanecer en el capullo durante un año o más, esperando el momento adecuado para emerger.

Los estímulos tales como temperaturas ambiente cálidas, alta humedad, incluso las vibraciones y el dióxido de carbono emitido por un animal que pasa, harán que la pulga salga del capullo más rápido. Esto nos lleva de vuelta a la pulga adulta.

El ciclo de vida completo es bastante variable, como lo demuestra la variabilidad en la progresión de cada etapa de la vida. Como se mencionó anteriormente, el ciclo puede ser tan corto como dos semanas o tan largo como dos años. Por eso es tan importante permanecer alerta, incluso cuando se cree que un problema de pulgas está bajo control. La duración de la temporada de pulgas varía según la ubicación.

Control de pulgas en su mascota

Aquí es donde la mayoría de los dueños de mascotas se enfocan primero: quitar esas pulgas de la querida mascota . Los constantes rasguños, mordiscos y lamidas son molestos por sí solos, y tampoco son saludables para la piel del animal. La dermatitis por alergia a las pulgas es una razón común para las visitas veterinarias durante todo el año en algunas áreas.

Los tratamientos para mascotas infectadas con pulgas incluyen:

  • Champús: un jabón suave como Dawn es un buen primer ataque contra las pulgas para la mascota que tiene un gran número de pulgas visibles en su cuerpo o para las mascotas que son demasiado jóvenes para prevenir las pulgas. F champú lea y salsas no son recomendables ya que pueden ser muy irritantes para la piel mascotas. Funcionan solo brevemente y no están destinados a un control duradero, generalmente solo son efectivos por un día o menos.
  • Collares: Tenga mucho cuidado con los collares de pulgas que usa en su mascota. Hay algunas buenas opciones, pero muchas son poco efectivas y pueden ser tóxicas si se lamen o mastican, especialmente para los gatos. Si bien la mayoría son efectivas para las pulgas adultas, algunas también pueden prevenir el desarrollo de huevos y larvas. Consulte a su veterinario para averiguar qué collares son seguros y efectivos.
  • Tratamientos puntuales: estos productos se aplican entre los omóplatos de la mascota y generalmente duran aproximadamente un mes. Eficaz para las pulgas adultas, algunas también inhibirán el desarrollo de huevos y larvas. Muchos puntos de venta libre pueden ser peligrosos para sus mascotas, y otros ya no son efectivos. Consulte a su veterinario para encontrar el mejor producto para su mascota.
  • Píldoras: los medicamentos orales o inyectables evitan que la larva salga del huevo de la pulga y ayudan a romper el ciclo de vida cuando se usan en conjunto con un tratamiento de adulticida.
Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.