La rabia en los gatos

Examinando un gatito

Como propietario de una mascota, sabe que su mascota es vulnerable a la rabia. Sin embargo, ¿comprende todos los aspectos de la enfermedad de la rabia para su gato? ¿Sabe cómo la rabia puede afectar a sus otras mascotas y a sus familiares? Es importante entender por qué su gato necesita una vacuna contra la rabia.

¿Qué es la rabia?

La rabia es un virus que afecta negativamente el sistema nervioso central de un mamífero. Puede conducir a la muerte, especialmente después de que aparecen los síntomas. Una vez que eso sucede, la rabia suele ser fatal, generalmente dentro de una semana. La enfermedad se transmite por picaduras de animales infectados. Es una enfermedad zoonótica , lo que significa que puede propagarse a las personas a través de animales. Si un animal con rabia lo muerde, los humanos son susceptibles al virus, al igual que los animales. La mayoría de los casos involucran animales no domesticados como zorrillos, mapaches y murciélagos. Las mascotas domésticas como los gatos y los perros también pueden infectarse.

Los síntomas de la rabia

Existen varios síntomas de la rabia y es posible que no todos los síntomas estén presentes en todos los animales infectados. Los primeros signos que puede ver podrían ser cambios en el comportamiento de su gato; pueden volverse retraídos, ansiosos, tímidos o temerosos. Su mascota también puede lamer la herida de la mordedura. Estos primeros síntomas podrían conducir a más cambios de comportamiento, como reacciones atípicas a los ruidos y a la vista. Tu gato también puede estar inquieto y agitado. Justo antes de la muerte de un animal, parecerán desorientados, agresivos, podrían tener convulsiones y experimentarán dificultad respiratoria. El síntoma de "espuma en la boca" que generalmente se asocia con la enfermedad de la rabia ocurre cuando se produce la parálisis del cuello y la cabeza. Esto evita que el gato trague, por lo que hay un exceso de saliva "espumosa".

Transmisión de la rabia

Cuando un animal o persona es mordido por un animal infectado, la saliva transmite la enfermedad a través de los nervios y la columna vertebral hasta el cerebro. Hay un período de incubación de 3 a 24 semanas sin síntomas. Una vez que el cerebro se infecta, el virus de la rabia se duplica en las glándulas salivales y los síntomas comenzarán a mostrarse. En casos raros, el virus puede transmitirse a través de los ojos, la nariz o el contacto con la boca. Morder es la forma más común de transmisión de la enfermedad. 

Diagnóstico de la rabia

Para diagnosticar el virus de la rabia en los gatos, los veterinarios buscarán signos de los síntomas y revisarán el historial del paciente. Sin embargo, un diagnóstico definitivo solo puede confirmarse después de la muerte del animal con una muestra de tejido cerebral y una prueba directa de anticuerpos fluorescentes (dFA). Los humanos pueden ser diagnosticados analizando muestras de saliva, cabello, piel y sangre, pero estos no son seguros ni este tipo de análisis funciona en animales. Si su gato ha estado expuesto a la enfermedad de la rabia, deberá ponerlos en cuarentena para que los síntomas, cuando estén presentes, puedan ser reconocidos. Esto es especialmente cierto para las mascotas no vacunadas y, a menudo, si una mascota no ha sido vacunada contra la rabia, será sacrificada.

Tratamiento de la rabia

La rabia no tiene cura y no hay tratamiento para remediar el virus. Cuando los animales muestran signos avanzados de rabia, la eutanasia es la única opción. Dado que la muerte es casi siempre el resultado de esta enfermedad, la eutanasia evita que su mascota sufra y evita que la enfermedad se transmita a otros animales y humanos.

Cuando un ser humano está expuesto a la rabia, debe comenzar un tratamiento llamado profilaxis posterior a la exposición (PEP). Este tratamiento implica una serie de inyecciones de vacuna antirrábica e inmunoglobulina. La PEP no funcionará después de que un humano muestre signos de estar infectado. Incluso en humanos, cuando aparecen los síntomas, esta enfermedad es casi siempre mortal. En esta etapa, la atención de apoyo será necesaria para la comodidad del paciente.

Prevención de la rabia

La prevención de la rabia es simple y la mejor manera de evitar contraer el virus. Su gato debe recibir vacunas de rutina contra la rabia . La frecuencia de esta rutina varía entre uno y tres años. Su veterinario puede explicar lo que se requiere legalmente para la vacunación de la rabia y ayudarlo a tomar la mejor decisión para su mascota.

También hay una vacuna para humanos, pero las pautas y los procesos son diferentes a los de los animales. Las personas que trabajan con animales salvajes o mascotas y aquellos que viajan a áreas que tienen un alto riesgo de exposición a la rabia pueden recibir la vacuna. Sin embargo, incluso aquellos que han recibido la vacuna tendrán que completar la PEP si están expuestos.

Después de la vacunación, evitar que su mascota se exponga a la rabia ayudará a prevenir la posibilidad de infección. Mantenga a su gato a la vista cuando esté al aire libre y no permita que deambulen por las áreas donde habita la vida silvestre. No permita que su gato esté cerca de animales con los que no está familiarizado y, si su mascota lo muerde, llévelo a su veterinario inmediatamente.

La prevención de la rabia en humanos también es importante. Enseñe a los niños a ser cautelosos con los animales. Cuando un humano muerde a un humano, debe ver a su médico de inmediato. 

Cuando un animal o humano es mordido por un animal, obtenga tanta información sobre el animal como pueda. Debe obtener la información de contacto del propietario, el historial de vacunación de las mascotas y cualquier exposición a la rabia que la mascota haya tenido. Si la picadura fue de un animal salvaje, es posible que no haya mucha información que pueda capturar, pero es esencial notificar a las autoridades locales.

La rabia se puede prevenir fácilmente a pesar de que es un virus peligroso y mortal. Las dos cosas más importantes para recordar son asegurarse de que su mascota reciba las vacunas de rutina contra la rabia y siempre mantener la exposición al mínimo. Comprender qué es la rabia, los signos, la progresión y el resultado esperados y cómo prevenir la rabia lo mantendrán a usted y a toda su familia, mascotas y personas, a salvo.