Perros y depresión

Perro triste

¿Podría tu perro estar deprimido? ¿Los perros incluso se deprimen? Al igual que los humanos, algunos perros pueden sufrir episodios de depresión ocasionalmente. Aunque los perros no tienen la misma capacidad de razonamiento que los humanos, eso no significa que no puedan experimentar depresión. En los perros, la depresión no es exactamente el mismo trastorno clínico complejo que en las personas. Sin embargo, los perros ciertamente pueden experimentar depresión.

Cuando los perros están deprimidos, a menudo parecen tristes, letárgicos y retraídos. Algunos perros dejarán de comer o comerán mucho menos de lo habitual . Pueden beber solo cantidades mínimas de agua y perder interés en el juego. Eventualmente, algunos perros deprimidos pueden perder drásticas cantidades de peso y desarrollar una variedad de enfermedades físicas . Como dueño de un perro amoroso, se sentirá aliviado al saber que realmente puede ayudar a su perro.

Causas de la depresión en perros

Como dueño de una mascota, ¿cómo luchas contra un enemigo interior invisible? El primer paso es reconocer el problema. Hay varias causas potenciales de depresión en los perros.

  • Enfermedad física : muchos problemas de salud harán que los perros actúen deprimidos. Póngase en contacto con su veterinario de  inmediato si nota signos de depresión en su perro.  Es importante descartar primero una causa física del comportamiento anormal de su perro antes de que las cosas empeoren. Si su veterinario encuentra un problema de salud, siga las recomendaciones de tratamiento. Con suerte, la depresión de su perro mejorará una vez que se recupere de la enfermedad. Si no es así, o si su veterinario ha descartado todas las posibles causas físicas de la depresión, es hora de comenzar a buscar razones mentales / emocionales.
  • Dolor : los perros lloran la pérdida de compañeros humanos y animales igual que tú.  Quizás un compañero de casa o un perro del vecindario con el que jugó se fue (vacaciones, se mudó, murió). O tal vez un niño en su hogar ha crecido y se mudó. No hay forma de explicarle esto a tu perro. La pérdida de un compañero de juegos, especialmente un compañero de juegos en el hogar, es a menudo una razón para la depresión canina. Es posible que no lo notemos muy a menudo, pero las mascotas definitivamente se lamentan.
  • Cambios ambientales : mudarse a una nueva casa, un cambio general de escenario (como una renovación) o incluso el clima puede afectar negativamente a un perro feliz normal.  No puede explicar las razones de un cambio tan dramático. Por lo general, a su perro le lleva tiempo adaptarse a los principales cambios ambientales.
  • Miedo : su perro puede tener miedo o fobia que lo haga parecer deprimido. Los perros a veces muestran miedo de maneras diferentes de lo que cabría esperar. Su perro puede estar tratando de no parecer asustado ya que eso podría hacerlo más vulnerable. En cambio, simplemente se retira de las actividades normales para protegerse.
  • Usted (el dueño) : ¿Está deprimido o enfermo? Su perro podrá captar su energía y puede comenzar a sentirse similar a cómo se siente. O bien, tu perro podría estar deprimido si te fuiste mucho. Esto puede ser similar a la ansiedad por separación (pero en lugar de "actuar", su perro se deprime).
  • Desconocido : en algunos casos, no hay razón conocida para la depresión. Esto puede ser muy frustrante para usted como propietario.
causas de depresión en perros
Ilustración: The Spruce / Melissa Ling

Qué hacer si su perro está deprimido

El deterioro lento y la pérdida de iniciativa son pistas definitivas de que algo está molestando a su perro. Si esto le está sucediendo a su perro, debe abordarlo de inmediato y comenzar a hacer que la vida sea divertida nuevamente. Una vez que haya descartado un problema de salud, un aumento en el nivel de actividad de su perro es el siguiente paso para ayudarlo. Hacer ejercicio con su perro es una forma maravillosa de comenzar.

Intenta participar en actividades divertidas con tu perro, como juegos , trucos divertidosentrenamiento general . Tómate un tiempo para relacionarte con tu perro . También puede considerar dejar que su perro juegue con otros perros o ir a la guardería para  perros .

Es natural que desee prestar más atención a su perro cuando está deprimido. Esto no es inherentemente malo, pero trata de no mimar o consolar demasiado a tu perro. Demasiado mimo y consuelo de su parte en realidad pueden reforzar el comportamiento triste. Es muy importante hacer todo lo posible para cumplir con el cronograma y seguir su rutina normal, ya que  esto puede brindarle a su perro una sensación de seguridad y aumentar su confianza.

Si el momento es el adecuado para su familia, puede considerar comprar otro perro . Esto puede ser útil si su perro está deprimido debido a la pérdida de un compañero. Sin embargo, esto podría empeorar las cosas si su perro actual no acepta el nuevo perro. Proceder con cuidado.  

Si ninguna de estas actividades parece estar ayudando, su veterinario aún puede ayudarlo. A veces se piensa que los medicamentos son el último recurso, pero hay casos en que son la mejor opción. Algunos veterinarios recetarán un medicamento como la fluoxetina (Prozac), aunque esto no es adecuado para todos los perros.  También puede considerar buscar la ayuda de un especialista en comportamiento animal .

Es posible que no piense que la depresión es un gran problema. Si bien es cierto que a menudo se resuelve por sí solo después de un corto tiempo, hay momentos en que solo empeora. Si se deja demasiado tiempo, podría convertirse en una condición física potencialmente mortal. Obtenga ayuda con la depresión de su perro lo antes posible. Recuerde que el lugar correcto para comenzar es con su veterinario.

Fuentes del artículo
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  1. ¿Está mi perro deprimido? Comprensión de la depresión en los caninosServicios de referencia veterinaria de Oakland , 2020

  2. ¿Puede mi mascota deprimirse? Hospital de la costa este , 2020

  3. Kaur, Gagandeep y col. El uso de fluoxetina por los veterinarios en perros y gatos: una encuesta preliminarVeterinary Record Open , vol 3, no. 1, 2016, p. e000146. BMJ , doi: 10.1136 / vetreco-2015-000146