Crías de tortuga sin salmonela

Chica viendo tortuga nadando en tanque de vidrio

Esta es en realidad una pregunta que tuvimos después de leer sobre una tienda de mascotas que vendía ilegalmente "tortugas certificadas sin Salmonella ". Hemos compartido escepticismo sobre el tema antes, pero pensamos que el tema valía una segunda mirada. Ciertamente, los criadores de tortugas estadounidenses están promocionando un tratamiento de huevos de tortuga como un medio para hacer que las tortugas mascotas sean "seguras" nuevamente, negando así la necesidad de prohibir la venta de crías de tortuga. Por lo tanto, son Salmonella crías de tortuga exento de la ola del futuro?

De la investigación que hemos leído, creemos que puede ser posible producir un huevo de tortuga sin Salmonella (y crías), pero es difícil mantenerlos sin Salmonella a largo plazo. Además, las tortugas solo arrojan Salmonella de manera intermitente, por lo que una prueba negativa no es confiable. Una preocupación secundaria es la producción accidental de Salmonella resistente a los antibióticos .

Cómo se hacen los huevos sin salmonela

Cuando se promulgó por primera vez la prohibición de las ventas de tortugas de menos de cuatro pulgadas , los investigadores buscaron un método para erradicar la bacteria Salmonella de los huevos y las crías. Se desarrolló un método que consistía en tratar los huevos de tortuga con desinfectante para limpiarlos, seguido de una inmersión en una solución antibacteriana. Se crea una diferencia de presión que conduce la solución antibacteriana al huevo, matando cualquier bacteria de Salmonella que esté presente en el huevo. Las granjas de tortugas han estado utilizando este método (a menudo llamado el método Siebeling después del científico que realizó gran parte de la investigación) para producir " Salmonella certificadalibres de huevos y crías para exportación. Sin embargo, algunos vendedores menos escrupulosos están comercializando estas crías certificadas "seguras" dentro de los Estados Unidos, en contravención de la prohibición.

Problemas

Se han documentado casos en los que las " tortugas sin Salmonella " resultaron no estar libres de Salmonella, después de todo. Pero incluso el original de investigación indicó que un pequeño porcentaje de los huevos tratados / incubar no estaban libres de Salmonella .  También hay una falta de investigaciones de expertos reciente para probar la eficacia de los procedimientos utilizados para producir Salmonella exento de tortugas.

  • La naturaleza de las infecciones por Salmonella en las tortugas: las tortugas son portadoras naturales de Salmonella (parte de su carga bacteriana normal en sus intestinos; no se enferman).  Aunque a menudo son portadoras de Salmonella , las tortugas no eliminan constantemente las bacterias en su heces, por lo que incluso una tortuga con Salmonella puede dar una prueba de falso negativo dependiendo del momento de la prueba. Y, dado que la Salmonella se sobrevive bastante bien en el medio ambiente y las tortugas son portadoras naturales, una tortuga sin Salmonella puede volver a infectarse fácilmente, especialmente alrededor de otras tortugas.
  • Resistencia a los antibióticos : cuando se usan antibióticos, la mayoría de las bacterias serán erradicadas, pero cualquier bacteria que sea resistente al antibiótico sobrevive y se multiplica, lo que resulta en bacterias resistentes a los antibióticos. En los últimos años, la gentamicina fue el antibiótico comúnmente utilizado en el procedimiento para producir huevos de tortuga sin Salmonella . Finalmente, se encontraron tortugas que albergaban Salmonella y otras cepas de bacterias que eran resistentes a la Gentamicina, así como algunos antibióticos relacionados (resistencia a la gentamicina de alto nivel mediada por plásmidos entre bacterias entéricas aisladas de tortugas mascotas en Louisiana ). Esto solo empeora la situación, ya que las infecciones bacterianas resultantes de las tortugas portadoras de cepas resistentes podrían ser más difíciles de tratar. Entonces, la búsqueda está en marcha para otro tratamiento al que no se puede desarrollar resistencia.

Postura de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos, que promulgó la prohibición, no ha aprobado el proceso, principalmente debido al uso de antibióticos (y la preocupación por la resistencia) y porque la reinfección es posible.

¿Un falso sentido de seguridad?

La higiene cuidadosa es una buena regla a seguir con cualquier mascota. Nuestra preocupación es que los propietarios de tortugas sin Salmonella pueden no ser tan cuidadosos, pensando que sus tortugas están a salvo (sin saber las posibilidades de reinfección u otras bacterias que su tortuga pueda transportar).  No creemos que Salmonella deba evitar que las personas contraigan reptiles, pero el respeto por los riesgos los hace más seguros.

¿Qué pasa si se levanta la prohibición?

Lo que encontramos sorprendente es que, según el estudio citado anteriormente, se exportan 12 millones de crías al año. 12 millones! A medida que las granjas de tortugas se establecen más en Asia, los criadores de tortugas estadounidenses vuelven a perder su mercado y quieren que el mercado estadounidense se abra nuevamente.

Antes de la prohibición, cuando las tortugas bebés eran muy populares y estaban ampliamente disponibles, muchas tortugas perecieron en manos de propietarios bien intencionados que sabían poco sobre su cuidado. Incluso hoy en día, las crías de tortuga se venden (aunque sea ilegalmente) junto con lagunas de plástico ridículamente inadecuadas como hogares. Por ilógico que parezca la prohibición de las ventas de crías de tortugas, ha tenido un buen efecto secundario de salvar a las tortugas de la muerte debido a la negligencia. Bueno, tal vez no; Suponemos que el problema se acaba de exportar y que la venta de crías en los EE. UU. Puede haberse ralentizado, pero no se ha detenido. Aún así, tenemos miedo de que si el mercado de las crías se abre de nuevo en América del Norte, ciertamente no beneficiará a las tortugas.

Fuentes del artículo
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  1. Bosch, Stacey y col. Salmonelosis asociada a tortugas, Estados Unidos, 2006–2014Enfermedades infecciosas emergentes , vol 22, no. 7, 2015.  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , doi: 10.3201 / eid2207.150685

  2. Díaz, María Alejandra y cols. Resistencia a la gentamicina de alto nivel mediada por plásmidos entre bacterias entéricas aisladas de tortugas mascotas en Louisiana

    Una microbiología aplicada y ambiental , vol 72, no. 1, 2006, pp. 306-312. Sociedad Americana de Microbiología , doi: 10.1128 / aem.72.1.306-312.2006