¿Cómo limpian los skimmers de proteínas los acuarios de agua salada?

Acuario de agua salada

Los desnatadores de proteínas suelen ser una buena opción para mantener limpio el acuario de agua salada . Además de la filtración biológica primaria , el fraccionamiento de espuma (mejor conocido como descremado de proteínas) es el aspecto más importante de cualquier sistema marino saludable.

Aunque existen sistemas que afirman estar "libres de skimmers", para la mayoría de nosotros, los compuestos orgánicos disueltos (DOC), los aceites fenólicos y otros agentes amarillentos son una molestia. Solo el desnatado activo de proteínas puede eliminar la necesidad de estos.

En general, todos los skimmers funcionan de la misma manera, pero hay diferentes diseños que se han desarrollado a lo largo de los años. Estos incluyen skimmers de co-corriente, contracorriente, estilo venturi y ETS. Cada uno funciona de una manera ligeramente diferente.

También es importante entender que los diferentes fabricantes le dan un giro al diseño básico. Si bien sus opciones en un skimmer son enormes, sigue siendo importante comprender su función básica.

¿Cómo limpian los skimmers el agua?

En pocas palabras, las burbujas de aire dentro del cuerpo del skimmer eliminan el agua de los subproductos de desecho indeseables. Cómo las burbujas logran esto es un buen truco que requiere explicación.

¿Alguna vez sopló burbujas cuando era niño? ¿Recuerdas todos los colores del arco iris en ellos? Esos bonitos colores del arco iris eran la luz que se reflejaba en la película de jabón. Así como el jabón se aferró a las burbujas gigantes, también lo hace toda la basura y otras mugre orgánica en el agua de su acuario. 

En los skimmers, las burbujas son microscópicas y los resultados solo se pueden ver después de que estallan y depositan sus "películas" en la copa de recolección. No hay un bonito arcoíris de color aquí, solo el lodo más vil y más desagradable imaginable monta las burbujas de nuestro skimmer.

Cómo sucedió esto fue descubierto hace mucho tiempo en plantas de tratamiento de residuos. Al inyectar grandes volúmenes de burbujas de aire en una columna de aguas residuales, el agua saliente resultante (efluente) era más pura y mucho más limpia que antes. Este sorprendente proceso se debe a la tensión superficial. 

Tensión superficial y desnatado

La tensión superficial es causada por la fricción creada cuando la burbuja de oxígeno y el agua circundante interactúan. Esta fricción, a su vez, carga las moléculas en el agua.

Jugando con la antigua ley de la física que "los opuestos atraen", las moléculas cargadas de suciedad se adhieren a las burbujas, subiéndolas por la columna de agua. Una vez que las burbujas alcanzan la superficie del aire, explotan y depositan a sus autoestopistas en una taza colectora. Esta copa evita que la mugre acumulada se deslice hacia la columna de agua dentro de la cámara de reacción.

Debido a la naturaleza misma del agua salada, este proceso es posible. El descremado de proteínas de agua dulce simplemente no es factible a nivel del consumidor, ya que la tecnología para hacerlo realidad no es práctica para el aficionado.

Desnatado de proteínas cocorriente

El tamaño de la burbuja es un ingrediente fundamental para un desnatador de proteínas exitoso y se utilizan varios métodos para crear la burbuja "perfecta".

Los aficionados europeos fueron de los primeros en reconocer la importancia de rozar sus acuarios. Más específicamente, los alemanes han sido responsables del diseño de algunos de los mejores modelos. Tunze y otros llevaron el desnatado de proteínas a las costas de los EE. UU. Con el diseño original, que se denominó desnatado co-actual.

Hecho de la diversión

Originalmente, la madera de tilo se usaba para crear la espuma requerida en el desnatado y todavía se emplea hoy en día.

Los skimmers co-corrientes básicos usaban un tubo o cilindro de extremo abierto con la fuente de burbujas montada en la base. Al igual que con los tubos de elevación utilizados en las placas de filtro debajo de la grava, los espumadores de corriente paralela usan el volumen de burbujas de aire que se elevan en la columna para ponerlos en contacto con el agua del sistema dentro del cuerpo de la cámara. El agua es "arrastrada" hacia el cilindro desde debajo de la superficie del agua y una vez que las burbujas explotan en la copa de recolección, las aguas tratadas o despojadas simplemente "caen" nuevamente dentro del acuario.

Los diseños de skimmers co-actuales pueden ser colgados o montados en sumidero .

Descremado a contracorriente

El método co-actual funciona pero no es terriblemente eficiente. El problema es lo que llamamos "tiempo de permanencia", o la cantidad de tiempo que el agua está en contacto con las burbujas. Al alargar la cámara de reacción, se podría procesar más agua y eliminar más suciedad. El problema era que no mucha gente quería un tubo de 6 pies que sobresalía detrás de sus acuarios.

La investigación y el desarrollo crearon el siguiente paso en la evolución del skimmer: el skimming contracorriente. Puede comparar este avance con la astronomía y la diferencia entre un telescopio newtoniano y un telescopio refractor. Así como doblar las ondas de luz al reflejarlas en un espejo puede duplicar la distancia focal de un telescopio, también podemos duplicar el tiempo de permanencia en un skimmer.

En un skimmer contracorriente, el agua se inyecta en la parte superior del tubo de reacción. La fuente de burbujas y el accesorio de salida aislado se encuentran en la parte inferior de la cámara. El agua, por lo tanto, tiene que pasar contra, o "contrarrestar", a la pared ascendente de burbujas. Esto efectivamente duplica el tiempo de permanencia para una unidad más productiva.

Muchas compañías hoy comercializan variaciones en este diseño contracorriente.

Desnatado al estilo Venturi

En la búsqueda de construir una "mejor trampa para ratones", The Mazzei Injector Company desarrolló lo que se conoció como la válvula Mazzei. Hoy, todos los skimmers que usan este método de inyección de aire se llaman skimmers estilo venturi. 

Estos modelos no usan un difusor airstone o tilo para crear la columna de burbujas. En cambio, confían en una válvula venturi para suministrar tanto el agua a tratar como los miles de millones de burbujas microscópicas. Esto se logra dentro del diseño de cintura de avispa.

¿Cómo funciona la válvula Venturi?

Las válvulas Venturi son fácilmente reconocibles y siguen el mismo diseño básico. El agua de alta velocidad que ingresa desde la izquierda tiene un cuello de botella en la cintura moldeada de la avispa. La boquilla de admisión está dispuesta en la parte superior del tubo, donde el movimiento del agua crea una extracción de aire, que es cómo se forman las burbujas dentro de la válvula. La espuma que sale de la válvula se introduce en el cuerpo principal del skimmer, donde elimina los elementos orgánicos.

Al compensar la conexión en la parte inferior del cilindro, se crea un vórtice y el tiempo de permanencia se aumenta significativamente.

Durante años, esta fue la elección del profesional para el fraccionamiento de espuma grave, y en muchos círculos, sigue siendo así. Estos skimmers requieren una tubería de salida, ya que el volumen de agua que pueden procesar en una hora requiere un diseño de "flujo continuo". Por lo general, el efluente es alto en el cuerpo principal del skimmer, y se dirige nuevamente a un sumidero o tanque de exhibición.

Modificación de Powerheads

Puede modificar un cabezal motor común para proporcionar prácticamente los mismos resultados que la válvula venturi. Estas modificaciones hacen que las cabezas motrices de pequeño volumen estén disponibles para pequeños skimmers en sistemas de micro arrecifes.

También encontrará que muchos  skimmers de estilo colgante utilizan el cabezal motor modificado como la bomba principal. Imitan el concepto de válvula venturi al permitir que el aire ingrese a la carcasa del impulsor. El impulsor corta la mezcla de agua y aire y la dispara al skimmer. En realidad es bastante simple y elegante.

ETS y desnatado en borrador

Otro diseño aún más simple se hizo popular a mediados de la década de 2000 cuando el ETS (Environmental Tower Skimmer) fue presentado al aficionado. También conocidos como skimmers de bajada, estos diseños pueden procesar grandes volúmenes de agua y son favorecidos por los propietarios de grandes tanques.

Los modelos ETS usan un tubo largo conectado a un sumidero con nada más que una placa deflectora interna y una válvula de drenaje. Las bio-bolas se colocan dentro del tubo para difundir el agua de alta velocidad que se inyecta a través de la parte superior. A medida que el agua se dispara sobre las bio-bolas, se estrella varias veces en la torre de las bio-bolas.

Cuando el agua alcanza el sumidero en su base, el agua es un mar blanco de espuma. El deflector dentro del sumidero crea tiempo de permanencia. También permite que la espuma rica en proteínas se eleve en un tubo de boca ancha con la copa de recolección montada encima. 

Los diseños más pequeños que siguen los mismos principios permiten que los sistemas de menor capacidad se beneficien también. Al igual que con la mayoría de los modelos básicos de skimmer de proteínas, las compañías individuales ofrecen variaciones en el diseño original.