¿Se pueden transmitir los piojos de la cabeza entre niños y mascotas?

Buscando perro para ectoparásitos

Si alguna vez tuvo que lidiar con que su hijo llegara a casa de la escuela con un caso de piojos, no es de extrañar que quiera asegurarse de que toda su familia esté protegida contra la transmisión, incluidos los miembros peludos de la familia. Erradicar los piojos de su hogar y su familia es una tarea seria, similar a combatir una infestación de pulgas, y comprender cómo se transmiten los piojos es clave para destruir estas plagas. 

¿Pueden los niños y las mascotas darse unos a otros piojos?

Si bien es posible que se pregunte si el gato callejero que acogió le dio a su hijo un caso de piojos, o si su hijo pasará sus piojos al perro, no se preocupe. Los piojos son un parásito específico de la especie y solo se alimentan de sus especies elegidas. Entonces, si bien los piojos de la cabeza de su hijo pueden pasarle, su mascota no se infectará. Los piojos humanos necesitan sangre humana para sobrevivir, mientras que los piojos necesitan sangre de perro, y así sucesivamente. 

Además, es más probable que su hijo contraiga piojos de la escuela que su mascota contraer piojos de su entorno, ya que los piojos de perros y gatos son relativamente poco frecuentes. Aunque es posible que sienta la tentación de separar a sus mascotas e hijos si se le notificó una infestación de piojos en la escuela, no hay necesidad de preocuparse por la transmisión entre sus hijos de dos y cuatro patas. Por otro lado, debe tener cuidado con la transmisión de su hijo a usted, pero aún puede acurrucarse a su mascota y mantenerse a salvo. 

Piojo del cuerpo humano, hembra, Francia
Imágenes de BSIP / UIG / Getty

Piojos en las personas

Aunque existe un estereotipo negativo que rodea a los piojos como causa de una mala higiene, ese no es el caso con las personas. Los piojos son muy contagiosos y pueden propagarse fácilmente en las escuelas, guarderías y grupos de juego, ya que los niños comparten sombreros, cepillos para el cabello, accesorios para el cabello y cascos deportivos. Los adultos rara vez contraen piojos de otros adultos, a menos que vivan juntos, especialmente si están luchando contra el caso de piojos de sus hijos. 

Una queja de una picazón en la cabeza o una sensación de cosquilleo en la cabeza a menudo es el primer signo de piojos que notará en su hijo. Tras una inspección más cercana, es probable que descubras pequeños puntos blancos que se adhieren a los tallos del cabello, que son las liendres o los huevos de piojos. También notará las etapas de ninfa y adulto, que son grises y móviles, con los adultos un poco más grandes, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo.  

Para erradicar los piojos del cuero cabelludo de su hijo, debe seguir un régimen estricto de champús especiales y peinarse para eliminar liendres, ninfas y adultos. Lavar minuciosamente la ropa de cama, los juguetes suaves y la ropa de su hijo ayudará a matar este parásito, además de pasar la aspiradora en las áreas donde se sienta y juega su hijo. 

Piojos en mascotas

Si bien los piojos en las personas no son el resultado de una higiene deficiente, las mascotas y otros animales a menudo los contraen en condiciones de vida insalubres. La infestación de mascotas generalmente se observa en animales debilitados, callejeros, salvajes o de refugio en malas condiciones, no en mascotas domésticas que reciben la atención adecuada. Los piojos se pueden transmitir fácilmente en refugios de animales que carecen de métodos de desinfección adecuados, instalaciones de aseo que no desinfectan sus equipos o tiendas de mascotas con malas condiciones de vida.

Para las mascotas que contraen una infección por piojos, los perros pueden albergar una especie de piojos chupadores de sangre y dos especies de piojos masticadores, mientras que los gatos solo atraen una especie de piojos masticadores. Independientemente del tipo de piojos que tenga su mascota, le picará y causará que frote, mastique y se rasque el área afectada, lo que lleva a un pelaje áspero y enmarañado. Su perro también puede infectarse con tenias, ya que una forma de piojos masticadores también puede transmitir estos parásitos. 

Si nota que su mascota pica, mastica y se rasca, programe una visita veterinaria para determinar la causa. Aunque los piojos de su mascota no se pueden transmitir a su hijo, el diagnóstico y el tratamiento aún son necesarios para aliviar la incomodidad de su mascota. Dependiendo de la causa de la picazón de su mascota, su veterinario puede recetarle tratamientos tópicos, como champús, aerosoles o preventivos de pulgas y garrapatas. En casa, tendrá que lavar y desinfectar la ropa de cama de su mascota, mantenerla separada de otras mascotas de la misma especie y desinfectar los cepillos y peines utilizados en su mascota. No olvides limpiar la alfombra y los muebles donde tu mascota también pasa la mayor parte del tiempo, idealmente con un limpiador a vapor. 

Si su mascota tiene piojos y su hijo acurruca a su cachorro o gatito, es posible que le caiga un piojo o una liendre. Su mascota también puede entrar en contacto cercano con otros animales, como los animales del establo, pero no recogerá su propio estuche si un animal al aire libre tiene piojos. Afortunadamente, dado que los piojos son parásitos específicos de la especie, el piojo oportunista de su hijo o mascota pronto morirá sin una comida adecuada. 

Cómo puede evitar que su familia contraiga piojos

Dado que los piojos pueden demorar semanas en erradicarse completamente de su familia y su hogar, la prevención es mucho más simple que el tratamiento. Para sus hijos, evite que compartan sombreros, cepillos, cascos y accesorios para el cabello con otros niños. Para sus mascotas, investigue sus instalaciones de aseo y embarque para asegurarse de que estén limpias y completamente desinfectadas entre cada mascota. Con técnicas de manejo adecuadas, es probable que evite una infestación de piojos en su mascota. Pero es posible que no tenga tanta suerte con su hijo, ya que es más propenso a compartir, ya sea un caso de resfriado, gripe o piojos.