¿Los gatos tienen menopausia?

viejo gato sentado en un sofá

¿Alguna vez te has preguntado si los gatos pasan por la menopausia como los humanos, y si es así, aproximadamente a qué edad? Para comprender cómo funcionan los ciclos de calor felino y cómo se comparan con la fertilidad humana, primero debe comprender que, dado que los gatos no experimentan la menstruación en el mismo sentido que las mujeres humanas, la menopausia es un punto discutible. Mientras que los gatos tienen un " ciclo de calor " , también conocido como "estro", similar al ciclo menstrual de los humanos, muy poca, si es que hay alguna, sangre está presente.

Las gatas pueden comenzar sus ciclos de calor a una edad muy temprana y, como seres poliestros, están condenados a continuar estos ciclos de calor de por vida. Los gatos que no se aparean pueden entrar en celo tan a menudo como cada dos o tres semanas durante la temporada de cría. Según varias otras fuentes, el gato más viejo en dar a luz fue Kitty, un gato que dio a luz a dos gatitos a la edad de treinta años.

Ciclos de calor

Algunas de las señales de que su gato está en celo son muy obvias. Puede vocalizar en voz alta y, si no tiene gatos machos enteros en la casa, puede "llamar" mientras mira por la ventana o está parado en la puerta. ¿Por qué? Debido a que tiene un deseo urgente de aparearse y habrá gatos dispuestos y capaces que esperan cerca para competir por su atención.

A menudo puedes decir que tu gata está en celo por ciertas formas de lenguaje corporal. Puede rociar superficies verticales dentro de la casa; la puerta de entrada es un hecho para esta actividad. Mientras retrocede hacia la puerta, con la cola en alto y al costado de su cuerpo (que también es su posición durante el apareamiento), soltará un chorro de orina con un olor muy fuerte: el olor es inconfundible.

Ella demostrará un comportamiento muy cariñoso.  Puede rodar mucho por el piso y lamerse los genitales constantemente (tenga en cuenta: lamer los genitales también es uno de los síntomas de  la enfermedad del tracto urinario  (FLUTD), una condición que, si se ignora, puede volverse muy serio, muy rápido). Por supuesto, los ciclos de calor cesarán temporalmente si la gata queda embarazada. A menos que sus propios compañeros de gato o estén esterilizados, este patrón de síntomas continuará hasta bien entrado su último año.

Gato atigrado aullando
Matthias Obermayer / EyeEm / Getty Images

¿Cuántos gatitos puede tener un gato?

El número promedio de gatitos en una sola camada es de 4.  Sin embargo, esto puede variar mucho de un embarazo a otro. No hay un número finito de gatitos que un gato pueda tener en su vida, ya que dependerá de una serie de variables:

  • Oportunidad de apareamiento:  si el gato está permitido al aire libre o se apareó con un gato macho en casa. Obviamente, la oportunidad de apareamiento es igual a la impregnación. Además, los gatos son ovuladores inducidos, lo que significa que no liberan óvulos hasta que son estimulados por el pene con púas de un gato macho, otro factor que influirá en la productividad de un gato.
  • Salud: un gato sano generalmente tendrá camadas más grandes de gatitos más saludables.
  • Atención veterinaria: el término normal del embarazo felino es de sesenta a sesenta y cinco días. Yo uso habitualmente sesenta y tres, porque son nueve semanas, lo que equivale al promedio de embarazo humano de nueve meses. Una vez más, la edad de la reina, así como su salud general, contribuirán en gran medida a su mandato.

Usando estos factores y otros datos, puede estimar que (todos los demás asuntos son iguales) un gato podría tener aproximadamente veinticinco gatitos durante un período de un año. Sin embargo, todas las cosas no son necesariamente iguales cuando utilizamos las matemáticas teóricas.

Según esta estimación, y el hecho de que un número razonable de gatos vive hasta los quince años o más, un gato de 12 años podría haber dado a luz a 300 gatitos hasta ese momento. De acuerdo con los Guinness World Records, un gato de Texas llamado Dusty que produjo 420 gatitos, dio a luz su última camada en 1952. Sin embargo, este es un número muy alto y la mayoría de los gatos tienden a tener camadas más pequeñas a medida que envejecen, por lo tanto, ese número podría ser reducido significativamente.

Dada la información presentada aquí, es importante considerar la posibilidad de esterilizar a sus gatas.  No importa cuán buena parezca la salud de una gata envejecida, el parto continuo puede minar su fuerza y ​​debilitarla. La otra consideración son los enormes problemas de sobrepoblación de gatos. Los refugios repletos de gatitos no tienen espacio para gatos mayores sin hogar, que probablemente serán sacrificados como resultado.

Foto de una camada de gatitos de enfermería
John P. Kelly / Getty Images
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Fuentes del artículo
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  2. Fournier, A y col. Análisis epidemiológico del rendimiento reproductivo y las tasas de mortalidad de gatitos en 5.303 reinas de raza pura de 45 razas diferentes y 28.065 gatitos en FranciaReproducción en animales domésticos , vol 52, 2016, pp. 153-157. Wiley , doi: 10.1111 / rda.12844v

  3. Esterilización y castraciónColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020