Cómo saber el género de una tortuga

Deslizador de orejas rojas hembra trasero y cola

A menudo es difícil determinar el género de una tortuga mascota, especialmente si no se la compró a un criador que la incubó en ambientes de temperatura controlada. La temperatura durante la incubación del huevo es lo que determina si un embrión se convertirá en macho o hembra; temperaturas de incubación más frescas producen machos y hembras se desarrollan en temperaturas más cálidas.

Afortunadamente, hay algunos tipos de tortugas que hacen que sea más fácil distinguir un macho de una hembra sin conocer su temperatura de incubación. Los controles deslizantes de orejas rojas , por ejemplo, demuestran dimorfismo sexual y tienen diferencias claras en tamaño y apariencia entre los sexos.

Uso del tamaño y la forma de la carcasa para determinar el género

Las diferencias de tamaño entre la mayoría de las tortugas machos y hembras pueden no ser obvias hasta que las tortugas alcanzan la madurez sexual (y la dieta también puede desempeñar un papel en el tamaño de una tortuga). Para deslizadores de orejas rojas masculinos, la madurez sexual es aproximadamente el tiempo que alcanzan 4 pulgadas de largo (y alrededor de dos a cinco años). Las hembras son sexualmente maduras cuando alcanzan de 6 a 7 pulgadas de largo (lo que puede tomar de cinco a siete años). Las hembras crecerán más que los machos en deslizadores de orejas rojas y muchas otras especies de tortugas, pero la diferencia de tamaño entre machos y hembras varía según la especie. Por ejemplo, en las tortugas sulcata las hembras pueden alcanzar las 100 libras y los machos pueden crecer hasta las 200 libras o más. En las tortugas marinas, los machos y las hembras pueden crecer al mismo tamaño. Para usar de manera confiable el tamaño del caparazón como factor para determinar el género de una tortuga, la tortuga debe haber alcanzado su tamaño adulto.

La parte inferior del caparazón de una tortuga (llamada plastrón) también se usa como un indicador para determinar el género en las tortugas. Las tortugas machos tienen un plastrón cóncavo (curvado) mientras que las hembras tienen una plana.  Estas formas permiten que las tortugas machos monten más fácilmente a una hembra durante el apareamiento, y les dan a las hembras más espacio para sostener los huevos internamente.

Usando la longitud de la garra para determinar el género

Las tortugas hembras a menudo tienen garras en sus patas delanteras que son cortas y rechonchas. Los machos (y específicamente los deslizadores de orejas rojas y otras tortugas acuáticas ) tienen garras mucho más largas en sus patas delanteras que las hembras. Esto se debe a que los machos utilizan sus garras cuando intentan cortejar a las hembras. Durante el apareamiento, los machos también agarrarán los caparazones superiores de la hembra usando sus largas garras.

Usando colas para determinar el género

La forma más común de determinar el género en una tortuga es mirar la longitud de su cola: las  tortugas hembras tienen colas cortas y delgadas, mientras que los machos lucen colas largas y gruesas, con su ventilación (cloaca) colocada más cerca del extremo de la cola. en comparación con una mujer. Por supuesto, es más fácil determinar el género de una tortuga cuando se mira la longitud de la cola si tiene múltiples tortugas de ambos sexos para comparar.

Uso de marcas y coloración para determinar el género

Todos los controles deslizantes de orejas rojas tienen cuerpos predominantemente verdes con rayas amarillas brillantes, que no ayudarán a distinguir a los machos de las hembras. Pero otros indicadores de color pueden. El plastrón es amarillo con marcas irregulares y oscuras que se combinan mientras que la cola, las patas y la cabeza son verdes con gruesas rayas amarillas. A medida que los controles deslizantes de orejas rojas envejecen, muchos se vuelven de un color oscuro, casi negro y pueden oscurecer algunas o todas sus marcas amarillas. Esta coloración más oscura es más común en los controles deslizantes de orejas rojas masculinos.

Las tortugas de caja adornadas son otro tipo de tortuga que tiene dimorfismo sexual. Las tortugas de caja adornadas de machos maduros tienen ojos rojos, mientras que las hembras son de color marrón o amarillo, los  machos también tienen cabezas de color verdoso con escamas rojas o anaranjadas y las hembras tienen cabezas marrones con escamas amarillas.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. ¿Qué causa que una tortuga marina nazca macho o hembra? Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Servicio Nacional del Océano , 2020

  2. Elmer, Nicole. Deslizadores de orejas rojasLa Universidad de Texas en Austin Biodiversity Center , 2020

  3. ¿Cómo saber si una tortuga es macho o hembra? Proyecto Olive Ridley , 2020

  4. Tortuga de caja adornadaZoológico de Saint Louis , 2020