Pulgas en cachorros y perros

Perro rascarse las pulgas

Hay más de 2.200 especies de pulgas reconocidas en todo el mundo, pero solo un puñado afecta a los perros en América del Norte. La pulga del gato es la pulga más común que infesta a los perros y puede causar mucho más que picazón. Para elegir las mejores armas anti-pulgas, primero debes entender al enemigo. La pulga adulta que encuentras arrastrándose por el pelaje de tu cachorro podría representar la punta del iceberg. Las pulgas pueden causar alergias y anemia y transmitir tenias; También son el agente que causa la enfermedad por arañazo de gato.

Signos de pulgas en perros y cachorros

Los cachorros con pulgas generalmente pican bastante y esto puede afectar tanto la calidad de vida de su mascota como la suya. Las pulgas prefieren la parte trasera de los perros, lo que hace que su mascota muerda sus costados y por encima de la región de la cola. Si separas el pelaje de tu mascota, es posible que veas "tierra de pulgas", que se ve como pequeñas motas negras . Esta es la sangre digerida presente dentro de las heces de la pulga adulta. La suciedad de la pulga aparece roja cuando se coloca sobre un paño húmedo o una toalla de papel.

Las mascotas con alergias a las pulgas tienen picazón severa en respuesta a una sola picadura de pulga. Estas crías son alérgicas a la saliva de la pulga. Los productos que repelen y matan a las pulgas funcionan mejor para perros con alergias a las pulgas.

Ilustración de signos de que su perro tiene pulgas
La Picea / Kelly Leigh Miller

Causas de las pulgas

Las pulgas son parásitos externos no voladores de aves y mamíferos. De aproximadamente 1/10 de pulgada de largo, tienen cuerpos planos y garras fuertes que facilitan el agarre de la piel, el pelaje o las plumas de un huésped. Las pulgas tienen piezas bucales que les permiten perforar la piel y beber sangre. Cuando están en movimiento, las pulgas pueden saltar largas distancias. Las pulgas adultas representan solo el 5 por ciento de la población total de pulgas; el 95 por ciento restante, compuesto de huevos de pulgas, larvas y pupas, acechan en el ambiente circundante.

Las picaduras de pulgas causan picazón y en los perros con alergias a las pulgas, los signos pueden progresar a inflamación de la piel, irritación, ulceración y pérdida de cabello. Las pulgas también portan una amplia gama de enfermedades, algunas de las cuales son mortales. Las enfermedades transmitidas por pulgas han devastado las comunidades humanas y pueden tener un impacto devastador en las mascotas.

Las pulgas pueden poner de 20 a 40 huevos por día, y solo se necesitan 10 pulgas hembras para crear casi 250,000 etapas de vida diferentes en un solo mes. Las larvas de pulgas recién emergidas pueden sobrevivir dos semanas sin una comida de sangre, y las pulgas preemergidas (etapa de pupa / capullo) pueden sobrevivir seis meses sin alimentarse.

Tratamiento

El tratamiento de las pulgas implica eliminar y matar las pulgas adultas y juveniles existentes. Los productos para pulgas abordan las etapas de huevo, larvas y adultos, pero ningún insecticida mata la etapa de capullo (pupal). Hasta que todas las pulgas inmaduras hayan salido de las pupas en su entorno, continuará viendo pulgas, por lo tanto, debe esperar hasta que eclosione para matarlas. El ciclo de vida tarda entre 14 y 21 días en completarse.

Muchos dueños de mascotas quieren seguir métodos de control de pulgas no químicos. La técnica de control de pulgas más segura y "natural" implica el uso de un peine de pulgas y consiste en eliminar manualmente las pulgas, los huevos y la suciedad de las pulgas. La aspiradora frecuente de la alfombra elimina hasta el 90 por ciento de los huevos de pulgas y el 50 por ciento de las larvas. También debe lavar las camas para mascotas, los transportadores, las mantas y las alfombras, así como los cojines de los sofás u otros lugares favoritos para descansar.

Bañar a los cachorros puede deshacerse de las pulgas existentes, pero no necesariamente las mantendrá alejadas. Tenga cuidado con los llamados productos de pulgas "naturales", ya que aún pueden ser peligrosos para los jóvenes.

Si bien las opciones mencionadas anteriormente pueden ayudar a reducir las poblaciones de pulgas, los productos que contienen reguladores del crecimiento de insectos (IGR) son la mejor opción para un control preciso porque evitan que las pulgas inmaduras maduren en adultos que pican. Por lo general, duran mucho tiempo con una sola aplicación, algunas de hasta siete meses.

Los IGR atacan a los insectos pero no a la mascota y son uno de los ingredientes de pulgas más seguros. Por ejemplo, el metopreno engaña a la larva de la pulga para que piense que es una larva para siempre, por lo que nunca se convierte en una pulga adulta que muerde. Otro IGR temprano llamado lufenurón (píldoras una vez al mes para su mascota) inhibe el desarrollo del exoesqueleto de la pulga y esteriliza el insecto para que no pueda reproducirse. El piriproxifeno (Nylar) funciona como el metopreno pero con una mayor potencia que también mata los huevos y las larvas de pulgas.

Una mejor comprensión de la biología de las pulgas también ayudó a los investigadores a desarrollar ingredientes que atacan específicamente el sistema nervioso de las pulgas. Estos incluyen imidacloprid (Advantage), fipronil (Frontline), selamectin (Revolution) y nitenpyram (Capstar.) Estos se aplican como tratamientos puntuales una vez al mes. Cada uno de estos cuatro ingredientes activos tarda de 24 a 48 horas en ser completamente efectivo y ofrece beneficios ligeramente diferentes.

  • El imidacloprid mata a las pulgas adultas y tiene un efecto de un mes.
  • El fipronil también mata las pulgas adultas durante un mes, así como las garrapatas.
  • La selamectina protege durante un mes contra una gran cantidad de plagas que incluyen pulgas, ácaros del oído , gusanos del corazón y ciertos tipos de garrapatas.
  • Nitenpyram, tomado en forma de píldora, mata a las pulgas adultas que se alimentan de una mascota tratada en 20 minutos, pero solo es efectiva durante 24 horas y no es útil para los animales alérgicos a las pulgas.

Algunos de los productos de pulgas y garrapatas más efectivos hoy en día combinan un adulticida para matar las pulgas adultas con un IGR para controlar la población de insectos inmaduros. Puede encontrar un producto combinado de fipronil y metopreno que mata a las pulgas y garrapatas (Frontline Plus), así como etofenprox asociado con piriproxifeno (Nylar) o metopreno en varios productos de venta libre que ayudan a controlar las pulgas y las garrapatas. También hay productos que contienen imidacloprid con permetrina (K-9 Advantix, solo para perros) o spinosad (Comfortis para perros).

Cómo prevenir las pulgas

Las pulgas odian la luz solar directa y prefieren las áreas sombreadas al aire libre con arena, hojas u otros desechos. Entonces, en parte, el estilo de vida de su cachorro determina su riesgo de exposición. Los cachorros de camote de interior probablemente no necesitan la misma protección que los perros de caza que deambulan por el campo. Pero incluso los cachorros que visitan el patio con una correa tienen suficiente exposición para garantizar la protección contra las pulgas.

Mantenga la hierba en su césped corta para asegurar suficiente luz solar. La mayoría de los parásitos consideran que este es un ambiente poco atractivo. Mantener a las mascotas alejadas de las áreas problemáticas y tratar los hábitats de los insectos ayuda a reducir la población de plagas. Los nematodos, gusanos que comen pulgas inmaduras, están disponibles en los puntos de venta de césped y jardín.

La edad y el estado general de salud influyen en el tipo de producto que debe elegir. Lea la etiqueta cuidadosamente para asegurarse de que la protección contra pulgas o garrapatas indique que es segura para sus mascotas. Por ejemplo, algunos productos no son seguros para los cachorros.

Si bien los parásitos son más activos durante los meses más cálidos y son susceptibles al frío extremo, es difícil predecir cuándo es más probable que las pulgas sean un problema. Por lo tanto, el Companion Animal Parasite Council (CAPC) recomienda protección durante todo el año contra pulgas y garrapatas.

Consulte con su veterinario sobre cómo proteger mejor a su cachorro en la batalla contra las pulgas. Los productos más efectivos están disponibles solo con receta médica. Si elige un producto de venta libre, examine la etiqueta cuidadosamente y siga estrictamente las instrucciones del producto para garantizar la salud y la seguridad de sus mascotas.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.